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Wyatt Earp

Wyatt Earp (1848-1929) ist eine der berühmtesten Persönlichkeiten, die aus der farbenfrohen Geschichte des amerikanischen Westens im 19. Jahrhundert hervorgegangen sind, und wurde vor allem durch seine Teilnahme an der berüchtigten Schießerei am O.K. Corral in Tombstone, Arizona, im Jahr 1881 bekannt. Davor und danach zog Earp im Westen von Stadt zu Stadt und verdiente seinen Lebensunterhalt als Saloonbesitzer, Revolverheld, Glücksspieler, Bergarbeiter und Gesetzeshüter an der Seite seiner Brüder. Gegen Ende seines Lebens ließ er sich in Kalifornien nieder und arbeitete an einem weitgehend fiktionalisierten Bericht über sein Leben mit, der ihn zu einem populären Helden machte, als er 1931, zwei Jahre nach seinem Tod, veröffentlicht wurde.

Wyatt Earps frühes Leben und Karriere vor dem Grabstein

Wyatt Berry Stapp Earp wurde 1848 in Monmouth, Illinois, geboren. Als dritter von fünf Söhnen von Nicholas und Virginia Ann Earp verbrachte er sein frühes Leben in Illinois und Iowa. Als junger Teenager versuchte Wyatt wiederholt, wegzulaufen und sich seinen Brüdern James und Virgil sowie seinem Halbbruder Newton anzuschließen, die im Bürgerkrieg für die Union kämpften; jedes Mal wurde er gefasst und musste nach Hause zurückkehren. Mit 17 Jahren verließ Wyatt sein Zuhause und fand Arbeit im Gütertransport und bei der Planierung von Gleisen für die Union Pacific Railroad. 1869 zog er zu seiner Familie nach Lamar, Missouri, und wurde dort Constable, nachdem sein Vater das Amt niedergelegt hatte.

Anfang 1870 heiratete Earp Urilla Sutherland, die jedoch noch im selben Jahr an Typhus starb. Am Boden zerstört, verkaufte er sein neu erworbenes Haus und verließ die Stadt, um im Indianerterritorium und in Kansas umherzuziehen. In dieser Zeit besuchte Earp die Saloons, Spielhöllen und Bordelle, die es an der Grenze zuhauf gab, und hatte mehrere Zusammenstöße mit der Polizei. Nachdem er einem Polizeibeamten in Wichita geholfen hatte, einen Wagendieb aufzuspüren, trat Earp 1875-76 in den Polizeidienst dieser Stadt ein und wurde später stellvertretender Stadtmarschall von Dodge City. In Dodge City machte Earp die Bekanntschaft von Doc Holliday, einem bekannten Revolverhelden und Glücksspieler.

Wyatt Earp & Die Schießerei am O.K. Corral

Im Jahr 1879 verließen Earp und seine langjährige Begleiterin, die ehemalige Prostituierte Mattie Blaylock, Dodge City in Richtung Tombstone, Arizona. Die Stadt boomte nach einem Silberrausch, und die meisten Mitglieder der Familie Earp hatten sich dort versammelt. Virgil arbeitete als Stadtmarshall, und Wyatt begann, an seiner Seite zu arbeiten. Als Wyatt im März 1881 eine Gruppe von Cowboys verfolgte, die eine Postkutsche ausgeraubt hatten, schloss er einen Deal mit dem örtlichen Rancher Ike Clanton, der Verbindungen zu den Cowboys hatte. Clanton wandte sich jedoch bald gegen ihn und begann, die Earp-Brüder zu bedrohen. Die Fehde eskalierte und mündete schließlich am 26. Oktober 1881 am O.K. Corral in Gewalt.

Bei der Schießerei standen Virgil, Morgan und Wyatt Earp und Doc Holliday der Clanton-Bande (Ike, sein Bruder Billy sowie Tom und Frank McLaury) gegenüber. Morgan, Virgil und Holliday wurden alle verwundet, überlebten aber; Billy und die McLaurys wurden getötet, und Wyatt Earp entkam unverletzt. Ike Clanton erhob Mordanklage gegen die Earp-Brüder und Holliday, aber ein Richter sprach sie Ende November frei. Im Dezember wurde Virgil von unbekannten Angreifern erschossen und schwer verwundet; im darauf folgenden März wurde Morgan getötet, als Unbekannte ihn und Wyatt in einem Saloon in Tombstone angriffen. Auf der Jagd nach den Tätern töteten Wyatt und seine Bande mehrere Verdächtige und beschlossen dann, die Stadt zu verlassen, um einer Strafverfolgung zu entgehen.

Wyatt Earps Leben und Legende nach Tombstone

Nachdem er Tombstone verlassen hatte, zog Wyatt Earp durch den Westen und ließ sich schließlich mit Josephine Marcus in Kalifornien nieder, mit der er die nächsten 40 Jahre verbringen sollte. Im Laufe der Jahre verdiente er seinen Lebensunterhalt mit Glücksspiel, Saloon-Besitz, Bergbau und Immobilienspekulationen. Außerdem arbeitete er mit seinem persönlichen Sekretär John H. Flood zusammen, um seine Memoiren zu verfassen, die zu seinen Lebzeiten wenig Anklang fanden. Earp starb im Januar 1929 im Alter von 80 Jahren in Los Angeles.

Die erste große Earp-Biografie, „Wyatt Earp, Frontier Marshal“ von Stuart N. Lake, wurde 1931 veröffentlicht und wurde zu einem Bestseller, der Earp bei Millionen von Amerikanern, die in den harten Zeiten der Großen Depression nach Inspiration und Aufregung suchten, als Volksheld etablierte. Obwohl Lake Earp gegen Ende seines Lebens selbst traf, gab er später zu, dass viele der Zitate, die dem Grenzer zugeschrieben wurden, erfunden waren, und die Biografie wird heute als weitgehend fiktiv angesehen.

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