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Wie Schaben funktionieren

Die meisten Menschen erkennen Schaben sofort. Es handelt sich um braune oder schwarze Insekten, die in der Regel zwischen einem und zwei Zentimetern lang sind (12-50 Millimeter), ohne ihre langen Fühler. Ihre Köpfe zeigen nach unten, als ob sie zum Rammen gebaut wären. Die Männchen haben in der Regel Flügel, die Weibchen jedoch oft nicht. Diejenigen, die welche haben, haben in der Regel rudimentäre Flügel – kleine, unentwickelte Flügel, die es der Plötze oft nicht erlauben zu fliegen.

Obwohl ihr Ruf sie oft unterscheidet, haben Plötzen viel mit anderen Insekten gemeinsam. Ihr Körper besteht aus drei Hauptregionen: dem Kopf, dem Brustkorb und dem Hinterleib. Sie haben drei Paar gelenkige Beine, ein Paar Fühler und ein starres Exoskelett. Schaben werfen ihr Exoskelett mehrmals im Laufe ihres Lebens ab, sie häuten sich. Nach der Häutung sind die meisten Schaben weiß und leicht zu verletzen, bis ein Hormon namens Bursicon das Exoskelett dunkler und härter werden lässt. Manchmal kann eine Schabe eine verlorene Gliedmaße nachwachsen lassen, wenn sie sich häutet, und sogar die Häutung aufschieben, um die neue Gliedmaße wachsen zu lassen.

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Augen, Fühler und Mundwerkzeuge sind im Kopf der Schabe untergebracht. Entgegen der landläufigen Meinung beherbergt der Kopf auch das Gehirn. Ein Großteil der Aktivitäten des Nervensystems findet jedoch in Nervenganglien statt, die über den gesamten Körper verteilt sind. Dies ist einer der Gründe, warum eine kopflose Schabe mehr als eine Woche leben kann. Ein weiterer Grund ist, dass Schaben nicht durch Nase oder Mund atmen. Stattdessen saugen sie die Luft durch Spirakeln oder Löcher in ihren Seiten ein. Röhren, die Tracheen genannt werden, leiten den Sauerstoff von den Luftröhren zu den Organen und Geweben. Wenn eine kopflose Schabe schließlich stirbt, verdurstet sie.

Obwohl die Augen von Schaben nicht so ausgeprägt sind wie die von Libellen oder Stubenfliegen, sind sie zusammengesetzt und bestehen aus Photorezeptorzellen, die Ommatidien genannt werden. Ein harter Ring, der so genannte Augensklerit, umgibt die Fotorezeptoren. Aufgrund dieser zusammengesetzten Struktur sehen Schaben die Welt als ein Mosaik.

Bewegliche Fühler, die auch als Antennengeißeln bezeichnet werden, ermöglichen es Schaben, die Welt um sie herum zu fühlen und zu riechen. Obwohl die Fühler wie Fäden aussehen, bestehen sie in Wirklichkeit aus vielen winzigen, mit Haaren bedeckten Segmenten. Diese Segmente sind in der Nähe des Kopfes der Schabe kürzer und dicker und in der Nähe der Spitzen länger und dünner.

Der Mund der Schabe unterscheidet sich, wie der anderer Insekten, deutlich vom Mund der Säugetiere. Viele Mundwerkzeuge haben jedoch die gleiche Funktion wie Teile eines Säugetiermundes:

  • Das Labrum und das Labium bilden Lippen.
  • Zwei Unterkiefer haben schneidende und schleifende Oberflächen wie Zähne.
  • Zwei Oberkiefer manipulieren die Nahrung, während die Kakerlake kaut.

Der Thorax

Der Thorax einer Kakerlake beherbergt die Anhänge für drei Paar Beine und, wenn die Kakerlake welche hat, zwei Paar Flügel. Jedes der drei Beinpaare ist nach dem Bereich des Brustkorbs benannt, an dem es befestigt ist:

  • Die Prothorakalbeine liegen dem Kopf der Schabe am nächsten. Sie sind die kürzesten Beine der Plötze und wirken wie Bremsen, wenn die Plötze rennt. Ein Teil des Prothorax bedeckt auch den Kopf der Plötze.
  • Die mittleren Beine sind die Mesothorax-Beine. Sie bewegen sich hin und her, um das Rotauge entweder zu beschleunigen oder zu verlangsamen.
  • Die sehr langen metathorakalen Beine sind die Hinterbeine des Rotauges und bewegen das Rotauge vorwärts. Mit ihren Mittelfußbeinen kann eine Schabe in einer Sekunde etwa 50 Körperlängen zurücklegen. Ein Mensch, der sich so schnell bewegt, würde etwa 200 Meilen pro Stunde laufen. Wenn eine Kakerlake so schnell läuft, richtet sie sich manchmal auf und läuft nur auf ihren Hinterbeinen. Die Kraft der Luft, auf die sie trifft, hält sie aufrecht.

Anatomie eines Schabenbeins

Diese drei Beinpaare sind sehr unterschiedlich lang und haben unterschiedliche Funktionen, aber sie haben die gleichen Teile und bewegen sich auf die gleiche Weise. Der obere Teil des Beins, Coxa genannt, verbindet das Bein mit dem Brustkorb. Die anderen Teile des Beins ähneln denen des menschlichen Beins:

  • Der Trochanter wirkt wie ein Knie und ermöglicht es dem Rotauge, sein Bein zu beugen.
  • Der Oberschenkelknochen und das Schienbein ähneln den Oberschenkel- und Schienbeinknochen.
  • Der segmentierte Fußwurzelknochen wirkt wie ein Knöchel und Fuß. Der hakenförmige Tarsus hilft den Schaben auch, Wände zu erklimmen und kopfüber an der Decke zu laufen.

Jedes Bein bewegt sich auf und ab wie ein Pogo-Stick und hin und her wie ein Pendel. Das vordere und das hintere Bein auf einer Seite bewegen sich gleichzeitig mit dem mittleren Bein auf der anderen Seite. Auf diese Weise kann sich die Kakerlake über fast jedes Terrain bewegen.

Wenn eine Kakerlake so schnell wie möglich läuft, bewegen sich ihre Beine etwa 27 Mal pro Sekunde hin und her. Wenn sie kopfüber an einer Decke läuft, macht sie längere Schritte, um nicht herunterzufallen. Tatsächlich braucht eine Schabe wesentlich mehr Energie, um kopfüber zu laufen, als wenn sie eine senkrechte Wand hochläuft.

Der Hinterleib

Die meisten Insekten haben einen segmentierten Hinterleib, der die meisten ihrer inneren Organe enthält, und Schaben sind da keine Ausnahme. Im Bauch einer Schabe bewegt ein röhrenförmiges Herz das Blut zu den Organen und Geweben. Im Gegensatz zu menschlichem Blut verwendet das Blut einer Schabe kein Hämoglobin für den Sauerstofftransport, weshalb es farblos und nicht rot ist. Das Blut fließt auch nicht durch ein umfangreiches Kreislaufsystem. Obwohl eine Aorta das Blut zu bestimmten Organen transportiert, fließt der größte Teil des Blutes durch ein Netzwerk von Räumen, das Hämocoel genannt wird. Schaben speichern Fett auch ein wenig anders als Menschen. Anstatt es über den größten Teil ihres Körpers zu verteilen, speichern sie es an einem zentralen Ort, dem Fettkörper.

Das Verdauungssystem einer Schabe befindet sich in ihrem Hinterleib und ähnelt in weiten Teilen dem Verdauungssystem eines Säugetiers. Das Verdauungssystem der Schabe hat jedoch einige Modifikationen, die es ihr ermöglichen, Zellulose und andere zähe Materialien zu fressen. Eine davon ist der Kropf, der verschluckte Nahrung festhält, bis ein zahnförmiger Abschnitt des Verdauungstrakts, der Proventriculus, sie zerkleinern kann. Die so genannten Magenschleimbeutel enthalten Enzyme und Mikroben, die die Nahrung weiter verdauen. Diese zusätzliche Verdauungshilfe ist besonders wichtig, wenn die Schabe Zellulose oder Holz frisst. Erst wenn das Material gründlich aufgespalten ist, kann der Mitteldarm der Schabe die Nährstoffe der Nahrung aufnehmen.

Zwei segmentierte Cerci liegen außen am unteren Teil des Hinterleibs einer Schabe. Sie ähneln ein wenig den Fühlern und können als Sinnesorgane dienen. Ein Nerv im Inneren der Schabe ermöglicht es ihr, Luftbewegungen in der Nähe ihrer Cerci wahrzunehmen. Das ist ein Grund, warum Schaben sehr schnell ausweichen können, wenn man versucht, sie zu fangen oder zu zerquetschen.

Die Fortpflanzungsorgane der Schaben befinden sich ebenfalls in ihrem Hinterleib. Wir werden uns dieses System und den Lebenszyklus der Schabe als nächstes ansehen.

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