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Wie man Kategorien für seinen Blog auswählt

„Wie wähle ich Kategorien für meinen Blog aus?“ Diese Frage wird mir oft gestellt, und als Ali Hale von Alpha Student fragte, ob er einen Beitrag über die Auswahl von Kategorien schreiben könnte, war ich ganz Ohr!

Bevor Sie mit dem Lesen beginnen, werfen Sie einen kurzen Blick auf etwas sehr Wichtiges: Ihren eigenen Blog. Was sehen Sie, wenn Sie einen Blick auf die Kategorienliste werfen? Wenn Sie wie die meisten Blogger sind, enthält sie Kategorien, die:

  • Die Sie vor ein paar Jahren benutzt haben, aber nicht mehr benutzen
  • Nur einen oder zwei Beiträge haben
  • Namen haben, die nicht selbsterklärend sind
  • Schien zu der Zeit eine gute Idee zu sein, wenn man sie für einen bestimmten Beitrag hinzufügt

Es gibt viele Blogging-Ratschläge darüber, wie man Beiträge verfasst, wie man Leser gewinnt und wie man seinen ersten Blog startet – aber erstaunlich wenig wurde darüber geschrieben, wie man seine Kategorien auswählt. Der einzige Rat, den ich finden konnte, stammt von Lorelle auf WordPress:

Die meisten Leute fügen Kategorien spontan hinzu oder listen alles, worüber sie sprechen wollen, in ihren Kategorien auf und füllen sie dann nach und nach auf. Ich habe mir einen Plan für die Artikel in diesem Blog gemacht und wollte den Fokus eng und die Struktur sauber halten. Ich glaube, dass die Arbeit nach einem sehr spezifischen Plan dazu beiträgt, einen Blog auf Kurs zu halten und erfolgreicher zu machen. Pläne können sich im Laufe der Zeit ändern, aber beginnen Sie Ihre Reise mit einer guten Karte.

Ich habe gerade einen neuen Blog (Alpha Student) gestartet, was eine Menge Planung, Brainstorming und Kopfzerbrechen bedeutet hat. Eines der größten Rätsel war die Auswahl geeigneter Kategorien – was mich dazu gebracht hat, intensiv darüber nachzudenken, wie ich als Leser Kategorien verwende und wie Kategorien in der Blogosphäre üblicherweise verwendet werden.

Ich dachte, ein guter Anfang wäre mein erster Blog, The Office Diet, wo ich einen ähnlichen Prozess wie die meisten Blogger verfolgte:

  • Ich gab die Kategorien ein, von denen ich dachte, dass ich darüber schreiben würde, als ich den Blog startete, ohne viel darüber nachzudenken.
  • Ich fügte nach und nach weitere Kategorien hinzu (für Serien oder Beiträge, die nicht in eine bestehende Kategorie passten).

Dabei habe ich unwissentlich eine Reihe häufiger Fehler gemacht. Ich werde vier große davon durchgehen – und einige Beispiele aus anderen Blogs bringen, bei denen ich denke, dass die Kategorienliste besser hätte geplant werden können.

Und nachdem ich Ihnen einige der Fehler gezeigt habe, werde ich erklären, wie Sie Ihre Kategorien effektiv auswählen können, um sie zu vermeiden.

Fehler 1: Nicht planen

Der Fehler, den die meisten Blogger begehen, besteht darin, überhaupt nicht zu planen – und wenn sie doch planen, diesen Plan nicht an die Realität anzupassen!

Bei der Büro-Diät wusste ich, dass ich im ersten Monat (Januar) einige Ressourcen für die Leser zum Herunterladen erstellen wollte – zum Beispiel eine Vorlage für ein Ernährungstagebuch. Deshalb hatte ich eine Kategorie „Ressourcen“ eingerichtet, die diese Art von Beiträgen enthalten sollte. In der Praxis habe ich aber nur eine Handvoll davon geschrieben.

Ich vermute, dass andere Blogger ähnliche Probleme haben, wenn sie entweder nicht vorausgeplant haben (fragen Sie sich: „Werde ich diese Kategorie häufig benutzen?“, wenn Sie eine Kategorie für einen bestimmten Beitrag hinzufügen) oder wenn ihre Pläne nicht ganz mit dem übereinstimmen, was tatsächlich passiert.

Bei The Simple Dollar hat Trent zum Beispiel die Kategorien „Dekor“ und „S&P 500“, die jeweils nur einen Beitrag enthalten. „Sunday Conversation“ hat nur drei Beiträge. Auch wenn das nur eine Vermutung ist, denke ich, dass Trent diese Kategorien wahrscheinlich an einem Tag hinzugefügt hat, an dem er über diese spezifischen Themen geschrieben hat – und nicht im Voraus geplant hat, ob er sie wieder verwenden würde.

Fehler 2: Kategorien für Serien verwenden

Viele große Blogs, darunter ProBlogger, Daily Blog Tips und viele andere, verwenden Kategorien für Serien. Das habe ich auch bei The Office Diet gemacht, als ich die Serien „Basics“, „Healthy Mind“ und „Excuse-Busting“ schrieb. Heute denke ich, dass dies ein Fehler war.

Leser, die einen Blog zum ersten Mal besuchen, werden wahrscheinlich Ihre Kategorien benutzen, um zu den Beiträgen zu navigieren, die sie interessieren. Die Namen der Kategorien sind oft nicht selbsterklärend, und wenn die Serie vor einem Jahr begann, sind alle Beiträge in dieser Kategorie alt. Wenn Sie viele Serien veröffentlichen, wird Ihre Kategorieliste schnell unübersichtlich. Und wenn man durch eine Serie navigiert, indem man auf eine Kategorie klickt, muss man oft durch mehrere Seiten mit Beiträgen blättern – was für die Leser oft mühsam ist.

Ich würde vorschlagen, dass die Beiträge einer Serie in den meisten Blogs „normal“ kategorisiert werden sollten, wie alle anderen Beiträge auch. Jeder Beitrag einer Serie sollte oben und unten einen Link haben, der zu einem Index-Beitrag (oder sogar einer Seite) führt, der Links zur gesamten Serie enthält. Sie könnten auch einen Link zu den vorherigen und nächsten Beiträgen der Serie einfügen.

Bei einer kurzen Serie (unter 10 Beiträgen) könnten Sie den Index sogar an den Anfang jedes Beitrags setzen – die Men with Pens machen das mit großem Erfolg in ihrer Gastbeitragsserie (nebenbei bemerkt ist das eine großartige Lektüre für alle Blogger, die darüber nachdenken, Gastbeiträge zu schreiben). Oder stellen Sie es an den Fuß jedes Beitrags, wie Sonia von Remarkable Communication mit ihrer Serie „Einspruchsblaster“.

Fehler 3: Kategorien mit unterschiedlicher Granularität

Ein sehr häufiges Problem bei Kategorien ist, dass sie nicht auf derselben Granularitätsebene liegen. Damit meine ich, dass einige Ihrer Kategorien wahrscheinlich sehr weit gefasst sind und andere sehr eng gefasst sind. Das liegt oft an mangelnder Planung: Es ist eine gute Idee, sich ein oder zwei Stunden hinzusetzen und zu entscheiden, wie viele Kategorien Sie haben wollen und wie breit oder detailliert diese sein sollen.

Blogs, die sich eng auf eine Nische konzentrieren, haben wahrscheinlich enge, spezifische Themen, da die Leser wahrscheinlich nach Expertenrat in bestimmten Bereichen suchen. Blogs, die ein sehr breites Spektrum abdecken, brauchen breite Kategorien, um den Lesern zu helfen, die Bereiche auszusortieren, die für sie uninteressant sind.

Auf Problogger würde ich vorschlagen, dass die Kategorienliste einige Artikel enthält, die einen zu engen Bereich abdecken. Zum Beispiel ist „Yahoo Publishing Network“ sehr spezifisch, wenn man es mit Kategorien wie „Werbung“ und „Blog Networks“ vergleicht.

Fehler 4: Inkonsistente Kategoriebezeichnungen

Ich würde gutes Geld darauf wetten, dass Sie irgendwann einmal auf eine Kategorienliste in einem Blog gestoßen sind und sich gefragt haben, was zum Teufel einige der Kategorien bedeuten. Vielleicht waren die meisten selbsterklärend, wie „Leserfragen“ oder „Schreiben von Inhalten“, aber dann stießen Sie auf „Spezial“. Spezial was? Versuchen Sie, dafür zu sorgen, dass die Namen Ihrer Kategorien verständlich sind, ohne dass der Leser sie anklicken muss, um herauszufinden, was sie bedeuten könnten.

Oder vielleicht sehen Sie einen Blog, der eine schöne, übersichtliche Liste von Ein-Wort-Kategorien hat, und dann eine, die fünf Wörter lang ist und daher im Vergleich zu ihrer Bedeutung unverhältnismäßig viel Platz erhält. (Normalerweise gilt: Je kürzer der Name einer Kategorie ist, desto breiter ist ihr Aufgabenbereich und desto mehr Beiträge enthält sie.)

Das ist nur eine Kleinigkeit – aber achten Sie auf die Großschreibung. Einer meiner Lieblingsblogs, The Change Blog, schreibt alle Kategorien bis auf zwei („Blog-Karneval“ und „Persönliches Wachstum“) groß – für mich sieht das ein wenig seltsam aus.

Ein weiteres Problem ist, wenn einige der Kategorien recht formelle Namen haben („Finanzen, Genügsamkeit, Investitionen“) und andere umgangssprachlich oder schwatzhaft sind („Schnelle Tipps“, „Einfache Gewinne“). Die Art und Weise, wie Sie Ihre Kategorien benennen, ist wichtig, um den Ton für Ihren gesamten Blog zu setzen. Bei den meisten Blogvorlagen wird die Kategorieliste auf der Startseite angezeigt: Das bedeutet, dass Sie sich über die Formulierung Ihrer Kategorien mindestens genauso viele Gedanken machen müssen wie über die Formulierung Ihrer Überschriften.

Richtig machen

Nachdem ich nun die häufigsten Fehler bei der Verwendung von Kategorien aufgezählt habe, werden Sie vielleicht bestürzt auf Ihr eigenes Blog blicken – oder Ihre Pläne für das Blog, das Sie demnächst starten wollen, überdenken.

Ich habe bereits erwähnt, dass ich gerade ein neues Blog gestartet habe, was eine beträchtliche Menge an Planung erforderte. Sie können die Kategorienseite unter www.alphastudent.com/categories sehen (ich habe mich dafür entschieden, die Kategorien nicht auf der Startseite aufzulisten).

Regel 1: So wenige Kategorien wie möglich

Aufgrund des Designs meines Blogs musste ich die Anzahl der Kategorien so gering wie möglich halten, um sicherzustellen, dass sie bequem in die Liste passen. Außerdem wollte ich Platz haben, um den neuesten Beitrag aus jeder Kategorie zu zeigen.

Die meisten Blogger würden davon profitieren, so wenig Kategorien wie möglich zu verwenden. Dadurch wird die Seitenleiste des Blogs nicht überladen und die Leser werden nicht mit einer unübersichtlichen Liste von Dutzenden verschiedener Themen konfrontiert.

Alpha Student hat ein breit gefächertes Aufgabengebiet – „Wir helfen dir, das Beste aus deiner Zeit an der Universität zu machen“ – und deckt alles ab, von Ratschlägen zur Prüfungstechnik bis hin zu Listen von Flash-Spielen, die man spielen kann, wenn man eine Pause braucht. Ich habe mich für folgende Kategorien entschieden:

Akademisch
Karriere
Finanzen
Persönlich
Praktisch
Soziales

Wenn du deinen Blog planst, überlege dir, wie viele Kategorien du wirklich brauchst … können zwei deiner Themen in einer zusammengefasst werden?

Wenn Sie einen bestehenden Blog haben, sehen Sie sich Ihre Kategorienliste an und notieren Sie alle, die überflüssig sind.

Regel 2: Seien Sie nicht zu spezifisch

Versuchen Sie, nicht zu spezifisch zu sein, zumindest am Anfang. Ich habe meine Themen absichtlich sehr weit gefasst. Ich hätte „Akademisch“ in „Aufsätze“, „Prüfungen“, „Vorlesungen“, „Seminare“ und so weiter unterteilen können. Wenn Ihr Blog neu ist, bedeutet eine Vielzahl von Kategorien, dass viele von ihnen eine Zeit lang nur einen oder zwei Beiträge enthalten werden.

Auch wenn Ihr Blog schon eine Weile besteht, werden Sie feststellen, dass einige Kategorien zu eng gefasst sind – alles, was weniger als 5 % der gesamten Beiträge in Ihrem Blog enthält, kann wahrscheinlich weggelassen werden.

Regel 3: Denken Sie voraus

Ich weiß, dass ich mit Alpha Student einige Serien starten möchte. Ich werde zum Beispiel eine Serie über das Schreiben von Aufsätzen machen, mit Beiträgen zu Themen wie „Planung des Aufsatzes“, „Die erste Zeile des Aufsatzes“ und so weiter. Aber ich möchte nicht nur für eine kurze Serie eine Kategorie einführen.

Deshalb plane ich, alle diese Beiträge unter „Akademisch“ zu kategorisieren, so dass die Leser, die den akademischen Bereich durchsuchen, sie leicht finden können. (Bedenken Sie, dass die meisten Ihrer Leser sich nicht hinsetzen und eine ganze Serie von Anfang bis Ende verfolgen werden – sie werden vielleicht nur einen Beitrag aus der Mitte lesen.)

Ich werde die Serie auch in einem einzigen Beitrag ankündigen, der eine Liste der Beiträge der Serie mit Links zu den einzelnen Beiträgen enthalten wird. Die einzelnen Beiträge der Serie werden zu diesem Indexbeitrag zurückverlinkt.

Wie handhaben Sie (oder wie werden Sie) Serien in Ihrem Blog?

Wie sieht es mit Gewinnspielen, Werbegeschenken und anderen einmaligen Aktionen aus? Überlegen Sie, wie Sie diese für die Leser auch ohne eine Kategorie übersichtlich gestalten können.

Das liegt an Ihnen

Wie ich zu Beginn dieses Artikels sagte, wurde wenig über die Wahl von Kategorien für Ihren Blog geschrieben. Ich würde mich freuen, wenn wir hier Abhilfe schaffen könnten!

Was denken Sie über dieses Thema – haben Sie einen bestimmten Plan für die Kategorien in Ihrem Blog? Findest du, dass Kategorien gar nicht so wichtig sind? Gibt es irgendetwas, was du gerne anders gemacht hättest?

Ali hat gerade Alpha Student gestartet, einen Blog, der Studenten helfen soll, das Beste aus ihrer Zeit an der Universität zu machen.

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