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Wie Lincoln Logs die unerzählte Geschichte der amerikanischen Wälder symbolisieren

Lincoln Logs sind in vielerlei Hinsicht eine kristallisierte Form des amerikanischen Geistes – sie verkörpern die Art von einfachem, volkstümlichem, bodenständigem Image, das das Amerika der Pioniere zu einem Symbol gemacht hat. Mit dem Slogan „Interessante Spielzeuge, die den Geist Amerikas verkörpern“ werben Lincoln Logs für Eigenständigkeit und eine Art praktische, fleißige Kreativität.

Der Name „Lincoln Logs“ wird allgemein als Anspielung auf die viel bewunderte Figur der amerikanischen Geschichte, Abraham Lincoln, verstanden, der in einer Blockhütte aufwuchs und den rustikalen, „authentischen“ Patriotismus verkörperte, der nach dem Ersten Weltkrieg (als die Lincoln Logs erstmals auf den Markt kamen) zu spüren war. Einige Historiker vermuten jedoch, dass der Name stattdessen eine Geste in Richtung einer anderen prominenten Figur der amerikanischen Geschichte ist, deren Geschichte enger mit Lincoln Logs verbunden ist: Frank Lloyd Wright – geboren als Frank Lincoln Wright.

John Lloyd Wright, selbst Architekt und Sohn des berühmten Architekten Frank Lloyd Wright, wurde zur Herstellung von Lincoln Logs inspiriert, nachdem er seinen Vater beim Bau des Imperial Hotels in Tokio beobachtet hatte. Der ältere Wright brauchte einen Weg, um das Hotel vor Erdbeben zu schützen, und wandte daher die Strategie an, gekerbte Balken zu bauen, die sich sicher gegeneinander absetzen würden, so wie es die Lincoln Logs in kleinerem Maßstab tun. Die Idee der Lincoln Logs ist einfach: glatte Holzsegmente (unterschiedlicher Länge) werden an den Enden eingekerbt, so dass sie aufeinander gestapelt werden können, so wie echte Blockhütten seit Hunderten von Jahren gebaut werden.

Als sie 1916 zum ersten Mal hergestellt wurden, waren die Lincoln Logs aus Redwood gefertigt; der Westen war bekanntermaßen eine reiche Holzquelle, und Redwoods – mit ihren riesigen, hoch aufragenden Rahmen – waren eine bevorzugte Materialquelle. Ihre organische Substanz sorgte auch dafür, dass sie während des Zweiten Weltkriegs erfolgreich blieben, als Metalle für die Kriegsanstrengungen rationiert wurden. In den 1970er Jahren wurden die Baumstämme kurzzeitig aus Kunststoff hergestellt, was sich jedoch als kolossal schlechter Geschäftszug erwies, da ein Großteil der Popularität der Sets auf ihrem natürlichen Ursprung beruhte. Die Lincoln Logs wurden schon bald wieder aus heimischem Holz hergestellt, und zwar aus der gebeizten Kiefer, aus der sie auch heute noch hergestellt werden. In den letzten Jahren haben die Lincoln Logs damit begonnen, ihre Produktion aus China zurück in die USA zu verlagern.

Wie die Gebäude von Frank Lloyd Wright (zu dessen Verdiensten das Guggenheim und Falling Water gehören), erfreuen und unterhalten die Lincoln Logs auch ein Jahrhundert nach ihrer Erfindung noch. Doch wo der Erfolg von Frank Lloyd Wright in der Dauerhaftigkeit seiner Kreationen liegt, liegt der Erfolg der Lincoln Logs in ihrer Fähigkeit, zusammengebrochen und wieder aufgebaut zu werden.

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