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Wie es ist, sich zu verabreden, wenn man auf dem Autismus-Spektrum ist

Daten ist kompliziert. Sich zu verabreden, wenn man eine Autismus-Spektrum-Störung hat, ist… als würde man blinde Katzen in einen Vulkan treiben, der direkt gegenüber dem Welt-Fisch-und-Katzenminen-Museum liegt.

Ich habe Autismus und wenn meine Dating-Erfahrung ein Lebenslauf wäre, wäre er auf beiden Seiten leer. Während der einfachsten Interaktion mit einem potenziellen Liebespartner macht mein Gehirn Überstunden. Um meinen Verstand zu schonen, habe ich mich in letzter Zeit auf Online-Dating verlegt, obwohl die Ergebnisse nur allmählich besser geworden sind. Der Versuch, die Bedeutung hinter den kleinen Gesten, der Nähe oder dem Fehlen derselben, den kleinen Flauten und Höhenflügen der Konversation zu interpretieren, ist für mich wie der Versuch, den Da-Vinci-Code zu knacken. Schon der Gedanke daran, mit meiner Verabredung einen – Gott bewahre – körperlichen Kontakt herzustellen, lässt mich in eine Spirale aus fehlgeschlagenen sozialen Berechnungen und lähmender Angst abgleiten. Unnötig zu sagen, dass ich nicht viele zweite Dates bekomme.

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Meine eigenen romantischen Debakel haben mich oft fragen lassen, wie es anderen Aspies ergangen ist. Sicherlich haben einige mehr Glück als ich. Mit diesem Gedanken im Hinterkopf tat ich, was jeder Schriftsteller in dieser Situation tun würde (nehme ich an). Ich habe mich mit einer Liste von Fragen an andere gewandt, und ich muss zugeben, dass die Antworten, die ich gefunden habe, vielleicht nicht das Geheimnis der wahren Liebe oder etwas Ähnliches enthüllt haben, aber was sie enthüllt haben… hat sogar mich überrascht.

Lana*, 31

VICE: Wie hast du die meisten deiner früheren Partner kennengelernt?
Lana: Ich hatte fünf Freunde, von denen ich vier entweder in einer Bar oder auf einer Party kennengelernt habe. Alkohol ist ein tolles soziales Schmiermittel.

Wie alt warst du, als du angefangen hast, dich zu verabreden?
Ich war sechzehn, als ich meinen ersten Freund hatte. Wir hatten keine Verabredung im klassischen Sinn. Ich hatte Angst davor, mich mit jemandem zu treffen, um zu sehen, ob man zueinander passt. Also haben wir im Grunde nur Bier getrunken, Musik gehört und einen glorreichen Monat lang geknutscht.

Wie beständig warst du im Laufe deines Lebens in einer Beziehung?
Ich war fast mein ganzes Leben lang in einer Beziehung. Ich bin jetzt 31 Jahre alt und lebe seit vier Jahren in einer Beziehung.

Haben die meisten Ihrer Partner von Ihrem ASD gewusst? Wenn ja, wann haben Sie es ihnen gesagt?
Ich wurde diagnostiziert, als ich mit meinem jetzigen Partner zusammen war, also gab es kein Coming-Out in irgendeiner Form. Ich erzählte ihm, dass mein Psychiater (den ich wegen Depressionen aufsuchte) mich auf Autismus untersuchen wollte, was für mich ein großer Schock war, da ich das nie als Möglichkeit in Betracht gezogen hatte. Er sagte mir, dass es für ihn überhaupt keine Rolle spielt. Er liebt mich so, wie ich bin, und dass ich plötzlich ein Etikett bekommen habe, hat daran nichts geändert.

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Was ist das Schwierigste am Dating?
Ich nehme Andeutungen nicht wirklich wahr. Die Leute denken oft, dass ich mit ihnen flirte, dabei bin ich nur gesellig. Ich kann gar nicht mehr zählen, wie oft ich einen männlichen Freund zu einem Film eingeladen habe, und er dann sauer auf mich war, als er merkte, dass ich eigentlich nur Filme gucken und keinen Sex haben wollte. Früher hatte ich viele männliche Freunde, aber die meisten habe ich wegen solcher Missverständnisse verloren.

Ich habe auch eine Menge Ängste. Ich hatte noch nie ein Date im klassischen Sinne, bei dem man jemanden bei einem Drink, einem Abendessen und einem Film kennen lernt. Ich werde unglaublich ängstlich, wenn ich mich mit jemandem verabrede, für den ich nichts empfinde, so sehr, dass ich oft absage. Jemanden zu einem richtigen Date treffen? Nüchtern? Ich glaube nicht, dass ich das könnte.

Was denkst du, ist das Beste daran, mit einem Aspie auszugehen? Das Schlimmste?
Das Beste? Ich bin eine Kraft, mit der man bei Barquizzen rechnen muss. Das Schlimmste? Ich kann mich an jedes Gespräch erinnern, das wir jemals geführt haben, und es in einem Kampf gegen dich verwenden. Aber im Ernst: Ich glaube nicht, dass es irgendwelche besonderen Vorteile hat, mit einem Aspie auszugehen. Ich habe eine ganze Reihe von „Aspie-Superkräften“, aber keine davon ist in einer Beziehung besonders nützlich. Es ist eines dieser Dinge, bei denen mein normaler, wissenschaftlicher Ansatz ziemlich nutzlos ist. Es gibt allerdings auch ein paar Nachteile, vor allem meine Unflexibilität. Ich kann nicht mit unerwarteten Besuchern umgehen, ich kann nicht damit umgehen, dass mein Freund zu spät kommt, und ich kann nicht damit umgehen, wenn die Dinge nicht an ihrem richtigen Platz sind. Ich bin eine sehr ruhige, besonnene und freundliche Person, nie gewalttätig, aber als ich mit meinem vorherigen Freund zusammenlebte, habe ich einmal einen Handtuchhalter umgeworfen, weil er die Handtücher falsch gefaltet hatte.

„Kink spricht mich wirklich an, weil es dabei um Regeln und Grenzen geht, was im Grunde Aspie-Porno ist.“

Welche Dinge, über die Sie und frühere Partner Meinungsverschiedenheiten hatten, haben mit Ihrem ASD zu tun?
Wir streiten uns meistens über meine Starrheit. Mein Freund ist ein sehr spontaner Typ. Er mag es nicht, Dinge zu planen, er achtet nicht wirklich auf die Zeit, und er ist nicht der Beste, wenn es darum geht, ans Telefon zu gehen. Ich muss die Dinge sorgfältig planen, sonst gerate ich in Stress. Das ist offensichtlich nicht die beste Kombination. Wenn ich ihm sage, dass er um 8:30 Uhr irgendwo sein muss, fange ich um 8 Uhr an, mich zu stressen, weil ich mich frage, ob er pünktlich sein wird. Er ruft mich dann um 8:45 Uhr an, um mir mitzuteilen, dass er gleich losfährt. Ja, wir streiten manchmal…

Wie sind Sie in Ihren Beziehungen mit Sex und körperlicher Intimität umgegangen?
Ich habe damit keine Probleme. Ich mag Sex, und ich war in der Vergangenheit ziemlich promiskuitiv. Ich habe keine Probleme damit, Emotionen und Sex voneinander zu trennen. Für manche Partner kann das allerdings ein bisschen schwierig sein. Ich habe kein Problem damit, mit jemandem Sex zu haben, den ich als Person nicht mag, wenn der Sex gut ist. Das verwirrt die Leute, die denken, dass wir manchmal zusammen sind. Ich geriet einmal in eine unglaublich schmerzhafte Situation, als ein Typ, mit dem ich regelmäßig Sex hatte, mich seinen Freunden als seine Freundin vorstellte, und zu meiner Überraschung platzte ich heraus: „Haha, auf gar keinen Fall“, woraufhin der Typ sich im Club die Augen ausweinte und seine Freunde mich hassten, und ich ging und fragte mich, wie es zu diesem Missverständnis kommen konnte. Unnötig zu sagen, dass ich danach nie wieder mit ihm geschlafen habe.

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Inwiefern denkst du, dass dein ASD deine Einstellung zu Liebe und Sex beeinflusst haben könnte?
Ich bin ein bisexueller Kinkster in einer monogamen Beziehung. Ich glaube, dass es für mich als Aspie einfacher ist, sexuell abenteuerlustig zu sein. Weil ich in der Lage bin, Sex und Gefühle zu trennen, kann ich Sex als eine lustvolle Aktivität genießen. Sex mit meinem Freund ist eine wunderbare Erfahrung mit einer tiefen emotionalen Bedeutung. Sex mit jemand anderem macht einfach nur Spaß. Kink spricht mich wirklich an, weil es dabei um Regeln und Grenzen geht, was im Grunde Aspie-Porno ist. Ich habe eine sehr rationale Einstellung zu Liebe, Sex und Beziehungen, und ich kann nicht wirklich sagen, ob das am Asperger-Syndrom liegt oder an meiner Persönlichkeit. Meinem neurotypischen Freund geht es genauso. Wir sind beide ziemlich nihilistisch.

Brodie*, 19

VICE: Wie denkst du über Sex und Dates?
Brodie: Ehrlich gesagt, bin ich asexuell, also würde ich keinen Geschlechtsverkehr haben wollen. Umarmen wäre schon in Ordnung, bevor man eine Beziehung eingeht, aber küssen wäre erst in Ordnung, wenn wir eine Beziehung haben.

Wie lange weißt du schon, dass du kein sexuelles Verlangen verspürst?
Die längste Zeit. Als ich zum ersten Mal erfuhr, was Sex ist, habe ich beschlossen, dass ich keinen Sex haben will, bis ich verheiratet bin. Aber vor kurzem habe ich beschlossen, dass ich überhaupt keinen Sex haben will, auch nicht nach der Heirat. Im Grunde will ich ein Leben lang Jungfrau bleiben.

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Wie würde eine perfekte Beziehung für dich aussehen? Ihr idealer Partner?
Eine perfekte Beziehung? Das ist für mich schwer vorstellbar. Ich denke, jemand, der die gleichen Interessen hat wie ich. Mein idealer Partner wäre jemand, der sehr nett, süß und unschuldig ist, so wie das Mädchen, für das ich im letzten Jahr Gefühle hatte. Sie ist das einzige Mädchen, von dem ich je das Gefühl hatte, dass es im Grunde perfekt für mich ist.

Woher weiß man, dass jemand „die Richtige“ für einen ist?
In diesem Schuljahr, das gerade vergangen ist, gab es ein Mädchen, für das ich Gefühle entwickelt habe. Während des gesamten Studiums habe ich mir immer wieder gesagt: „Ich werde keine Beziehung eingehen. Ich werde keine Gefühle für jemanden entwickeln. Aber dann, zu Beginn dieses Jahres, fing ich an, mit einem Mädchen zu reden, mit dem ich letztes Jahr nicht viel geredet hatte. Schließlich besuchte ich ihre Suite recht häufig, und schließlich entwickelte ich romantische Gefühle für sie. Vor allem dieses Mädchen kam mir wie „die Richtige“ vor, denn meiner Meinung nach war sie das netteste und unschuldigste Mädchen, das ich je kennen gelernt hatte. Das war die einzige Verliebtheit, die ich in der Universität entwickelt habe, und wenn ich diese Person nicht getroffen hätte, hätte ich wahrscheinlich überhaupt keine einzige Verliebtheit in der Universität entwickelt.

Siehst du irgendwelche Nachteile, wenn du dich mit einem Aspie verabredest?
Das Schlimmste an einer Verabredung mit mir könnte eigentlich auf viele Aspies zutreffen. Ich neige dazu, viel Rollenspiele zu machen. Eines meiner intensiven „Aspie“-Interessen ist, dass ich Szenen aus Filmen oder Animes nachspiele. Manchmal denke ich, dass Rollenspiele auf andere seltsam oder nervig wirken können.

Anna*, 21

VICE: Wussten die meisten deiner Partner von deinem ASD? Wenn ja, wann sagst du es ihnen?
Anna: Normalerweise sage ich jemandem nicht, dass ich auf dem Spektrum bin, es sei denn, es ist etwas Ernstes zwischen uns, z.B. wenn wir schon einige Monate zusammen sind. Ich war noch nie in einer Beziehung, in der ich das Gefühl hatte, es sei notwendig, der anderen Person zu sagen, dass ich auf dem Spektrum bin. Meine Freunde und meine Familie haben mir immer gesagt, dass ich jemandem nicht sagen sollte, dass ich auf dem Spektrum bin, es sei denn, ich halte es für notwendig und es ist gut für die Beziehung.

Was ist das Schwierigste an einer Beziehung?
Wenn ich das Gefühl habe, dass ich einen Mann verärgert habe, schreibe ich weiter und weiter und weiter, bis er antwortet, was die Situation noch schlimmer macht. Schließlich kommt er anderthalb Stunden später zurück und sagt mir, ich solle aufhören zu simsen, was mir das Gefühl gibt, dass er noch wütender ist, also simse ich weiter, und simse und simse immer wieder. Es ist ein ständiger Kreislauf. Wenn Leute mir gemischte Signale geben, flippe ich aus. Ich brauche eindeutige, direkte Signale: interessiert oder nicht interessiert – nichts dazwischen.“

„Wenn Leute mir gemischte Signale geben, flippe ich aus. Ich brauche klare, direkte Signale: interessiert oder nicht interessiert – nichts dazwischen.“

Was ist Ihrer Meinung nach das Beste daran, mit einem Aspie auszugehen? Das Schlimmste?
Was ich wirklich genossen habe, wenn ich mich mit jemandem verabredet habe, der auf dem Spektrum ist, ist, dass sie keine dummen Verabredungsspiele spielen, wie z.B. mehrere Stunden zu warten, um jemandem zu schreiben, eine ganze Woche nach dem ersten Date. Aspies kommen direkt auf den Punkt. Ihre Absichten sind sehr leicht zu entschlüsseln. Das Einzige, was ich an einer Verabredung mit einem Aspie nicht mag, ist die Tatsache, dass sie keine sozialen Signale wahrnehmen können, wie es ein Neurotyp tun würde. Wenn zum Beispiel ein Neurotyp versucht, deine Hand zu halten oder dich beim ersten Date zu küssen, würde er dir direkten Augenkontakt geben und wissen, dass, wenn die Person sich nicht bewegt, das ihr Signal ist, „es ist OK, mich zu küssen“. Ein Aspie würde nichts davon mitbekommen und würde nicht verstehen, dass es ein Signal ist, wenn die Person zurückweicht, dass sie sich nicht wohl dabei fühlt, sie zu küssen.

Kannst du mir beschreiben, wie deine Erfahrungen mit Online-Dating waren? Würden Sie das jemandem aus dem Spektrum empfehlen?
Ich würde es definitiv nicht empfehlen, weil viele der Typen auf diesen Seiten Spieler sind. Sie spielen gerne mit Mädchen, und ich habe festgestellt, dass viele Mädchen auf dem Spektrum dazu neigen, verarscht zu werden. Wenn man sich online mit Leuten unterhält, kann man ihre Mimik nicht sehen. Wenn man also etwas Unangemessenes oder Seltsames sagt, sieht man seine Mimik nicht. Versetzt zu werden war für mich auch ein Problem. Fast jedes Date, mit dem ich mich auf diesen Seiten verabredet habe, hat das mit mir gemacht.

Claire*, 27

VICE: Wie alt warst du, als du angefangen hast, dich zu verabreden? Wie beständig waren Sie über die Jahre in einer Beziehung?
Claire: Ich bin mir nicht sicher, wie ich antworten soll. Mein erstes Date hatte ich mit 19, aber das war ein einmaliges Ereignis. Mit 21 habe ich angefangen zu „suchen“, und mit 22 habe ich einen Partner gefunden, mit dem ich seitdem zusammen bin, zusätzlich zu vielen anderen Partnern im Laufe der Jahre, da ich polyamor bin. Ich bin jetzt 27 Jahre alt.

Es ist wirklich interessant, dass Sie Polyamorie praktizieren. Was hat dich zu diesem besonderen Lebensstil gebracht?
Ich hatte schon immer die Neigung, polyamor zu sein. Ich habe es aber irgendwie verdrängt, weil ich es für die Fantasie eines Heranwachsenden gehalten habe. Eine Sache an der Polyamorie, die mich als Aspie wirklich anspricht, ist, dass Menschen auf dem Spektrum dazu neigen, sehr klare Regeln und Grenzen zu mögen, und in polyamoren Beziehungen müssen diese Dinge abgesprochen werden, damit es funktioniert. Abgesehen davon finde ich Polyamorie viel schwieriger. ASD beeinträchtigt die Kommunikation, und bei Polyamorie geht es nur um Kommunikation. Ich habe weniger Zeit für mich allein, um mich zu erholen, weil ich dafür sorgen muss, dass alle meine Partner die Zeit bekommen, die sie brauchen, und da ich nicht Auto fahren kann, ist es schwieriger, Verabredungen mit jedem Partner zu treffen. Da ich von der Invalidenrente abhängig bin, ist es schwierig, eine Lebensform zu finden, die für alle funktioniert.

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Haben die meisten Ihrer Partner gewusst, dass Sie auf dem Spektrum sind? Wenn ja, wann haben Sie es ihnen gesagt, und wie haben Sie darauf reagiert?
Oh, ich bin sehr offen. So sehr, dass meine Ex nie explizit davon erfahren hat und es irgendwie fünf Monate lang nicht wusste. Ups… Was die Reaktionen angeht, so waren sie wohl sehr unterschiedlich. Die beste Reaktion war, als ein Partner zu mir sagte: „Das schreckt mich nicht ab“, und die schlimmste – na ja, es passierte nicht, als er herausfand, dass ich auf dem Spektrum bin, aber als einer meiner Ex-Freunde herausfand, wo meine Grenzen liegen, war er ziemlich gemein dazu.

Was ist das Schwierigste an einer Beziehung?
Jemandem zu vertrauen, dass er mich nicht verletzt. Das Risiko, jedes Mal verspottet zu werden, wenn ein neuer Partner herausfindet, wie wenig erwachsene Unabhängigkeit ich habe. Ich habe schon einige schlechte Erfahrungen gemacht. Einer meiner Ex-Freunde hat mir vorgeworfen, ich sei ein behütetes Weichei, als er herausfand, was ich alles nicht kann oder nicht sicher machen kann. Er hat mir auch die klassische Antwort gegeben: „Aber ich kannte jemanden mit Asperger-Syndrom und der konnte…“ Ein anderer Partner vergisst, dass ich mehr Zeit brauche, um zu verarbeiten, wenn ich wütend bin. Ich werde bei Auseinandersetzungen oft übergangen.

Wie haben Sie Sex und Intimität in Ihrer Beziehung gehandhabt?
Mit Kommunikation und Kompromissen. Ich will nicht zu sehr ins Private gehen, aber die Hauptsache ist, dass ich mit meinen Partnern gründlich darüber spreche. Es ist traurig, wie wenig Paare über ihre Vorlieben und Abneigungen sprechen und darüber, wie sie es dem anderen besser besorgen können. Es gibt einige Handlungen, die ich nicht machen kann oder die ich abändern muss. Ich musste für meine sensorischen Probleme Abhilfe schaffen, damit ich meinen Partnern trotzdem gefallen kann. Ich warne meine Partner, dass ich nonverbal werden kann, und wir besprechen, wie wir das sicher umgehen können. Ich leide unter selektivem Mutismus, der sich beim Sex aufgrund der vielen Sinneseindrücke und Emotionen bemerkbar macht. Als ich jünger war, passierte das oft, aber ich habe mich daran gewöhnt, die Überlastung und die Angst, die das auslöst, zu vermeiden. Heutzutage passiert es nur noch beim Sex oder wenn ich sehr ängstlich und gleichzeitig körperlich krank bin.

Wenn du deinem jetzigen oder nächsten Partner etwas über deine Diagnose sagen könntest, was wäre das?
Dass ich die negativen Seiten genauso hasse wie du, aber ich tue mein Bestes.

*Namen wurden geändert.

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