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Was die meisten Partner dazu bringt, treu zu bleiben

Quelle: Christal1/Flickr

Forschungen legen nahe, dass zwischen 11 und 69 Prozent der Nordamerikaner, die in einer Langzeitbeziehung leben, ihren Ehepartner betrogen haben.

Dies ist ein beträchtlicher Anteil, und so sollte es nicht überraschen, dass Psychologen daran interessiert sind, herauszufinden, warum Menschen fremdgehen.

Dennoch zeigen die meisten Studien, dass die große Mehrheit von uns nicht fremdgeht. Die Erforschung der Gründe, warum Menschen treu bleiben, könnte überfällig sein.

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Menelaos Apostelou und Rafaella Panayiotou von der Universität Nikosia in Zypern beschlossen, dieses Versäumnis in ihrer in diesem Monat in der Zeitschrift Personality and Individual Differences veröffentlichten Arbeit zu korrigieren.

Betrügen oder nicht betrügen

Apostelou und Panayiotou begannen mit der Betrachtung der Gründe, aus denen Menschen fremdgehen, in der Hoffnung, dass dies Aufschluss darüber geben könnte, warum manche es nicht tun. Manche Menschen gehen fremd, weil sie ihren derzeitigen Partner verlassen wollen, sich aber nicht trauen, dies zu tun, bis sie einen neuen Partner gefunden haben. Andere, die vielleicht auch spüren, dass sich ihre Beziehung dem Ende zuneigt, tauchen ihre Zehen in den Pool potenzieller Partner ein, um sich ein besseres Bild von ihrer eigenen Attraktivität zu machen.

Es kann auch geschlechtsspezifische Vorteile beim Fremdgehen geben. Während Frauen beispielsweise durch die Notwendigkeit einer langen Schwangerschaft in der Anzahl der Nachkommen, die sie produzieren können, eingeschränkt sind, können Männer mit so vielen fruchtbaren Frauen Nachkommen zeugen, wie sie umwerben können. Daher kann dies eine Motivation für Männer sein (oder zumindest für unsere männlichen Vorfahren, die in den Tagen vor der Empfängnisverhütung lebten und liebten). Da Männer weniger Ansprüche an die körperliche Attraktivität eines Kurzzeit- als eines Langzeitpartners stellen, sind Frauen besser in der Lage, um den sexuellen Zugang zu hoch attraktiven Männern zu konkurrieren, wenn sie nicht verlangen, dass diese Männer sich auf eine Beziehung einlassen. Frauen können also motiviert sein, ihre weniger attraktiven Ehepartner zu betrügen, wenn sie einen Seitensprung mit einem heißen Typen erwarten können.

Aber Fremdgehen ist riskant, und die Wahrscheinlichkeit, dass jemand fremdgeht, ist wahrscheinlich geringer, wenn die Wahrscheinlichkeit groß ist, dass er erwischt wird (er könnte Gewalt oder Rufschädigung erleiden), oder wenn Fremdgehen zu kostspielig ist (es kostet zu viel Zeit, Mühe oder Geld).

Diese Kosten sind wahrscheinlich auch geschlechtsspezifisch, da Frauen eher als Männer von einem Langzeitpartner, der Untreue vermutet, angegriffen oder ermordet werden und Frauen, die fremdgehen, ein größeres Stigma anhaftet.

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Siebenundvierzig Gründe

Apostelou und Panayiotou befragten 40 Männer und Frauen darüber, warum sich eine Person dafür entscheiden könnte, ihren Partner nicht zu betrügen. Nachdem sie doppelte oder ähnliche Gründe aussortiert hatten, blieb den Forschern eine Liste mit 47 Gründen. Diese Gründe waren so unterschiedlich wie „Ich liebe meinen Partner“ bis hin zu „Ich habe niemanden getroffen, der attraktiv genug ist, um es zu tun“ und „Ich fürchte, mein Partner würde das Gleiche tun.“

Um diese erschöpfende Liste in eine gewisse Ordnung zu bringen, baten die Psychologen dann fast 600 neue Freiwillige, die 47 Gründe zu überprüfen und einzuschätzen, wie wahrscheinlich jeder einzelne sie davon abhalten würde, ihren eigenen Partner zu betrügen.

Mit dieser Methode konnten Apostelou und Panayiotou feststellen, welche Gründe tendenziell zusammengehören. Sie fanden heraus, dass sich die 47 Gründe zuverlässig in acht Gruppen – oder übergreifenden Gründen – für das Nichtbetrügen zusammenfassen lassen.

Die treuen Acht

Der wichtigste Grund, warum sich Menschen dafür entscheiden, nicht fremdzugehen, ist, dass sie mit ihrer aktuellen Beziehung zufrieden sind. Menschen, die von ihrem Partner gut behandelt wurden, die ihren Partner nicht verletzen wollten oder die nicht riskieren wollten, ihre Beziehung zu zerstören, waren am zuversichtlichsten, dass sie nicht fremdgehen würden.

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Der zweitwichtigste Grund war, dass Fremdgehen Schuldgefühle auslösen würde. Menschen, die nicht lügen oder ein Doppelleben führen wollten, die sich schämten oder das Gefühl hatten, ihren Partner betrogen zu haben, waren stark gegen das Fremdgehen.

Diese beiden Gründe waren auch die einzigen, bei denen Apostelou und Panayiotou einen Geschlechtsunterschied feststellten: Frauen gaben häufiger als Männer an, nicht fremdgehen zu wollen, weil sie mit ihrer Beziehung zufrieden waren und sich nicht schuldig fühlen wollten.

Der drittwichtigste Grund war die Angst vor Vergeltung – dass das Fremdgehen den Partner dazu bringen könnte, ebenfalls fremdzugehen. Der vierte Grund war das Fehlen einer Provokation oder eines auslösenden Ereignisses. Diese Personen gaben an, dass sie nicht fremdgingen, weil ihr Partner ihnen keinen Anlass dazu gegeben hatte oder sie nicht in Versuchung gekommen waren.

Der fünfte Grund war die Angst vor der Reaktion des Partners, falls der Betrüger erwischt würde, und der sechste Grund war die Angst vor der öffentlichen Schande, vielleicht aufgrund von sozialen oder religiösen Normen, die Untreue verbieten.

Der siebte Grund, nicht fremdzugehen, war die Furcht vor Schwierigkeiten, wie z. B. die Unannehmlichkeit, es dem Partner oder Verwandten und Freunden zu gestehen, oder sogar die Furcht, sich eine sexuell übertragbare Infektion zuzuziehen. Und der letzte und am wenigsten wichtige Grund war die Angst vor sozialer Stigmatisierung, d. h. die Befürchtung, dass ihre soziale Gruppe oder die Gesellschaft über sie denken könnte.

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Es ist klar, dass viele der Gründe ähnlich sind: Die vier am niedrigsten eingestuften Gründe haben mit den Reaktionen anderer zu tun und mit den Gefühlen des Betrügers über die Reaktionen anderer. Es ist überraschend, dass die Auswirkungen des Geschlechts nicht stärker ausgeprägt waren. Man könnte zum Beispiel erwarten, dass Frauen sich mehr Sorgen über die Reaktion ihres Partners und über die soziale Stigmatisierung machen, aber das scheint nicht der Fall zu sein.

Apostelou und Panayiotou weisen auch darauf hin, dass „die Menschen möglicherweise keine genaue Vorstellung von den Gründen haben, die sie vom Fremdgehen abhalten“, was, wenn es zutrifft, bedeuten könnte, dass die ursprüngliche Liste von 47 Gründen nicht vollständig oder nicht ganz zutreffend war.

Allerdings ist es vielleicht beruhigend zu wissen, dass Ihr Partner Sie am wenigsten betrügen wird, wenn Sie freundlich und unterstützend sind. Und man sagt, Beziehungen seien kompliziert.

Facebook-Bild: LightField Studios/

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