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Warum Frauen mehr frieren als Männer

Representational Image | StockSnap

Wir alle werden irgendwann einmal darüber klagen, dass uns kalt ist, vor allem wenn die Temperaturen sinken. Aber manche Menschen fühlen sich bei jedem Wetter kalt – und es gibt eine Reihe von Gründen, warum das so ist.

Die durchschnittliche Körpertemperatur liegt bei 36,6℃, aber Schwankungen von bis zu 0,5℃ sind üblich. Die Ruhetemperatur eines Menschen ändert sich im Laufe von 24 Stunden, wobei sie gegen 18 Uhr ihren Höhepunkt erreicht und gegen 4 Uhr morgens auf den niedrigsten Wert sinkt. Die durchschnittliche Körpertemperatur ist außerdem um bis zu 0,03℃ pro Geburtsjahrzehnt gesunken, seit sie im 19. Jahrhundert erstmals ermittelt wurde.

Die verschiedenen Teile unseres Körpers haben unterschiedliche Temperaturen, wobei der Enddarm am wärmsten ist (37℃), gefolgt von den Ohren, dem Urin und dem Mund. Die Achselhöhle (35,9℃) ist der kälteste Teil unseres Körpers, der üblicherweise gemessen wird.

Hier sind vier weitere Faktoren, die unsere Körpertemperatur beeinflussen – und möglicherweise der Grund dafür sind, warum manche Menschen sich immer kalt fühlen.

Anatomie

Männer und Frauen erzeugen tatsächlich unterschiedliche Mengen an Wärme, um den Körper warm zu halten. Männer haben aufgrund ihrer größeren Muskelmasse einen höheren durchschnittlichen Ruhe-Grundumsatz (Energieverbrennung im Ruhezustand). Das bedeutet, dass Männer von Natur aus größere Mengen an Wärme erzeugen, um sich warm zu halten.

Auch die Fettschichten, die den Körper isolieren und warm halten sollen, sind bei Männern und Frauen unterschiedlich verteilt. Bei Frauen ist die Fettschicht unter der Haut an Armen und Beinen fast doppelt so dick, so dass die Wärme aus den darunter liegenden Muskeln schwieriger – und länger – zu den Temperaturrezeptoren in der Haut gelangt, was der Grund dafür sein kann, dass manche Frauen häufiger über Kältegefühl klagen. Es ist nicht klar, ob dieser Unterschied in der Fettverteilung Frauen länger warm hält, wenn sie einmal eine angenehme Temperatur erreicht haben.

Hormone

Frauen haben eine zyklische Veränderung ihrer Grundkörpertemperatur, die von verschiedenen Hormonen beeinflusst wird, die am Menstruationszyklus beteiligt sind. Vor dem Eisprung liegt die Temperatur im Durchschnitt bei 35,9 °C und erreicht einige Tage danach einen Höchstwert von 36,7 °C.

Eine Reihe von Sexualhormonen interagiert mit dem System, das unsere Temperatur reguliert. Östrogen beispielsweise erhöht die Vasodilatation, also die Erweiterung der Blutgefäße, was zur Senkung der Körpertemperatur beiträgt, während Progesteron eher zu einer höheren Körpertemperatur führt. Studien zeigen, dass synthetisches Progesteron, das in oralen Verhütungsmitteln enthalten ist, zu einer längeren Erhöhung der Körpertemperatur führt.

Ein höherer Testosteronspiegel bei Männern scheint die Körpertemperatur zwar nicht zu verändern, aber er kann dazu führen, dass Männer die Kälte weniger stark spüren, indem er einen der Rezeptoren, der Kälte wahrnimmt, desensibilisiert.

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Gesundheitszustände

Einige Krankheiten und Zustände sind mit einer verminderten Toleranz oder einem erhöhten Kälteempfinden verbunden.

Die Raynaud-Krankheit ist eine Erkrankung, bei der einige Bereiche des Körpers, insbesondere Finger und Zehen (aber auch Ohren, Nase und Brustwarzen können betroffen sein), als Reaktion auf niedrige Temperaturen oder Stress kalt und taub werden. Normalerweise fühlt sich nicht der ganze Körper kalt an, aber die betroffenen Stellen können sehr schmerzhaft sein.

Die Ursache ist die rasche Verengung der kleinen Blutgefäße in diesen Bereichen. Frauen sind häufiger von Raynaud betroffen, ebenso wie Menschen, die in kälteren Klimazonen leben. Die Behandlung konzentriert sich in erster Linie auf die Vermeidung von Kälte, Stressauslösern, Medikamenten (einige Erkältungsmedikamente), die eine Verengung der Blutgefäße verursachen können, und auf einige Änderungen der Lebensweise.

Eine weitere Erkrankung, die zu Kältegefühlen führen kann, ist die Hypothyreose. Sie beeinträchtigt die Schilddrüse im Nacken, so dass sie nicht mehr genügend Hormone produziert, die für die Aufrechterhaltung des Energieniveaus, der Haare, der Haut, des Gewichts und der inneren Temperatur verantwortlich sind. Eine Schilddrüsenunterfunktion kann jedoch mit synthetischen Hormonen behandelt werden.

Probleme mit den Blutgefäßen

Arteriosklerose ist die Verengung der Blutgefäße durch Ablagerungen – das gleiche Material, das Herzinfarkte verursachen kann. Es gibt verschiedene Arten von Arteriosklerose, aber diejenige, die am häufigsten zu einem Kältegefühl führt, ist die periphere Arterienerkrankung, bei der die Arterien, die die Gliedmaßen mit Blut versorgen, verengt sind.

Das Blut versorgt das Gewebe unserer Gliedmaßen mit Nährstoffen, die es ihnen ermöglichen, weiter zu funktionieren und Wärme zu erzeugen – deshalb können Menschen mit dieser Erkrankung ständig ein Kältegefühl haben. Unbehandelt können die Symptome zu einer Ischämie der Gliedmaßen fortschreiten, bei der die Blutversorgung vollständig unterbrochen wird, was zu Wundbrand, einer notwendigen Amputation und möglicherweise zum Tod führen kann.

Frostbeulen können auch eine anhaltende oder längere Kälteempfindlichkeit verursachen, selbst nachdem die sichtbare Verletzung verheilt ist. Frostbeulen entstehen in der Regel, wenn der Körper, insbesondere die ungeschützte Haut, Temperaturen unter dem Gefrierpunkt ausgesetzt ist. Der Körper reagiert darauf, indem er die Durchblutung dieser Hautpartien reduziert, um Wärmeverluste zu verhindern und die lebenswichtigen inneren Organe warm zu halten.

Die Schäden entstehen durch Eiskristalle, die sich im Körpergewebe bilden und dieses zerreißen. Im schlimmsten Fall können Finger und Gliedmaßen verloren gehen.

Wenn Kälte heiß ist

Am anderen Ende des Spektrums gibt es eine Art von Lebensmittelvergiftung, Ciguatera genannt, bei der sich kalte Dinge heiß anfühlen (und andersherum). Diese Art der Riff-Fischvergiftung – von der jedes Jahr etwa 50.000 bis 500.000 Menschen betroffen sind – wird durch den Verzehr von Ciguatoxin verursacht, das in Planktonarten namens Gambierdiscus toxicus vorkommt und sich auf seinem Weg durch die Nahrungskette bis zu uns durch einige Fische anreichert.

Das Toxin kann durch Kochen nicht zerstört werden und verursacht beim Verzehr durch den Menschen Magen-Darm-Symptome und Empfindlichkeit gegenüber Hitze und Kälte, Unterkühlung und sogar Tod. Die Empfindlichkeit ist umso beunruhigender, als die Empfindungen umgekehrt sind, so dass das Händewaschen in kaltem Wasser ein brennendes Gefühl an den Händen verursacht. Es gibt keine Behandlung, und es kann Monate oder sogar Jahre dauern, bis die Symptome verschwinden.

Wenn die kalten Monate näher rücken, ist es normal, zum Thermostat oder zur Decke zu greifen. Aber denken Sie daran, dass jedes anhaltende oder abnormale Kältegefühl von einem Arzt untersucht werden sollte.

Adam Taylor, Professor und Direktor des Clinical Anatomy Learning Centre, Lancaster University

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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