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Unbezahlte Praktika

Unbezahlte Praktika

Posted in Arbeitnehmerrechte, Arbeitsrecht, Uncategorized, Lohn und Arbeitszeit on April 14, 2014

Praktikantenprogramme und Einhaltung der Gesetze

Für Arbeitgeber stellt sich im Dezember die Frage, wie sie Probleme bei der Weihnachtsfeier vermeiden können und was zu tun ist, wenn es unweigerlich zu alkohol- und weihnachtsbedingten Indiskretionen kommt. Der Juni wirft Fragen zu den unbezahlten Praktikanten auf, die in der nächsten Woche eintreffen werden. Obwohl einige Unternehmen über Praktikantenprogramme verfügen, die den staatlichen und bundesstaatlichen Lohn- und Arbeitszeitgesetzen entsprechen, bringt die Ankunft der Sommerpraktikanten für viele Unternehmen eine potenzielle Haftung mit sich.

In der Vergangenheit haben sich viele Unternehmen keine Gedanken über das Risiko gemacht, weil sie es für unwahrscheinlich hielten, dass ein unbezahlter Praktikant, der auf eine künftige Beschäftigung im Unternehmen hofft – oder zumindest auf ein positives Arbeitszeugnis -, eine Verwaltungsklage oder eine Klage wegen unbezahlter Löhne einreichen würde. Dies könnte sich nun als nicht mehr sicher erweisen, da unbezahlte Praktikanten in letzter Zeit eine Reihe von Fällen eingereicht haben, in denen sie Lohn- und Arbeitszeitansprüche geltend machen, nachdem sie festgestellt haben, dass ihre Praktika eher einer unbezahlten Beschäftigung ähneln (Wang gegen Hearst Corporation; John Henry et al. gegen Warner Music Group Corp. et al. (NY Supreme Court Case Number 155527/2013); Lauren Ballinger und Matthew Leib gegen Advance Magazine Publishers Inc, d/b/a Conde Nast Publications (U.S. District Court for the Southern District of New York, Case No. 13-4036).

Was qualifiziert einen unbezahlten Praktikanten dazu, von den bundes- und einzelstaatlichen Lohn- und Arbeitszeitgesetzen ausgenommen zu sein?

Das Arbeitsministerium der Vereinigten Staaten (DOL) unterscheidet anhand der folgenden Faktoren zwischen unbezahlten Praktikanten und solchen, die tatsächlich als Arbeitnehmer gelten:

  1. Das Praktikum, auch wenn es den tatsächlichen Betrieb der Einrichtungen des Arbeitgebers einschließt, ähnelt einer Ausbildung, die in einem schulischen Umfeld stattfinden würde;
  2. Die Praktikumserfahrung kommt dem Praktikanten zugute;
  3. Der Praktikant verdrängt keine regulären Mitarbeiter, sondern arbeitet unter enger Aufsicht des vorhandenen Personals;
  4. Der Arbeitgeber, der das Praktikum anbietet, zieht keinen unmittelbaren Vorteil aus der Tätigkeit des Praktikanten und gelegentlich kann sein Betrieb sogar behindert werden;
  5. Der Praktikant hat nicht unbedingt Anspruch auf einen Arbeitsplatz nach Abschluss des Praktikums; und
  6. Der Arbeitgeber und der Praktikant sind sich darüber einig, dass der Praktikant keinen Anspruch auf Lohn für die im Unternehmen verbrachte Zeit hat

Die kalifornische Abteilung für die Durchsetzung von Arbeitsnormen (DLSE) hat die folgenden Faktoren ermittelt:

  1. Das Praktikum ist ein wesentlicher Teil eines etablierten Kurses einer akkreditierten Schule oder eines Ausbildungsprogramms;
  2. Das Praktikumsprogramm vermittelt Praktikanten an eine Reihe von Unternehmen und kommt nicht nur einem Arbeitgeber zugute;
  3. Der Praktikant verdrängt keinen Angestellten (d.e.,
  4. Eine Schule oder Agentur überwacht die Ausbildung des Praktikanten.

Der Faktor, der bei Praktikanten und Unternehmen für die meiste Verwirrung und Überraschung zu sorgen scheint, hat mit der Art der Aufgaben zu tun, die der Praktikant ausführen wird. Wenn der Praktikant Arbeiten ausführt, die dem Unternehmen zugute kommen und die das Unternehmen sonst einem Angestellten zuweisen würde, handelt es sich wahrscheinlich nicht um einen Praktikanten.

Was sind Ihre Rechte als Praktikant?

Unternehmen und Praktikanten fragen sich also oft, ob das bedeutet, dass der Praktikant nichts Wertvolles für den Betrieb des Unternehmens tun kann. Darf er oder sie nur Beschäftigungen ausführen, die dem Unternehmen nicht wirklich helfen? Die Grenze zwischen angemessener, aber interessanter Arbeit für einen Praktikanten und anspruchsvoller Arbeit, die dem Unternehmen zugute kommt, kann schwer zu ziehen sein.

Einige Unternehmen sehen unbezahlte Praktikanten zweifellos als kostenlose Arbeitskräfte an und setzen sie in einer Weise ein, die es wahrscheinlich erfordert, dass sie diese Praktikanten wie ihre Angestellten bezahlen. Viele Unternehmen machen ihre unbezahlten Praktikanten jedoch unwissentlich zu Angestellten, indem sie sie in Projekte mit anderen Angestellten einbeziehen oder ihnen ein höheres Maß an Verantwortung übertragen, und zwar nicht, weil sie eine Gelegenheit für kostenlose Arbeit sehen, sondern mit dem Ziel, einen Mehrwert für das Praktikum zu schaffen und dem Praktikanten das Gefühl zu geben, ein Teil des Teams zu sein. Unabhängig von der Motivation schafft die Zuweisung tatsächlicher Arbeit an unbezahlte Praktikanten potenzielle Probleme.

Mit Beginn der Sommerpraktika sollten Unternehmen und Praktikumsstellen genau darauf achten, wie die Praktikanten ihren Sommer verbringen, und sicherstellen, dass sie nicht nur Praktikumsprogramme einrichten, die den geltenden Bundes- und Landesnormen entsprechen, sondern auch die Arbeit überwachen, die ihre Praktikanten während des Programms tatsächlich leisten.

Wie Rukin Hyland & Riggin LLP helfen kann

Rukin Hyland & Riggin LLP ist eine in San Francisco ansässige Anwaltskanzlei für Arbeitsrecht, die sich auf alle arbeitsrechtlichen Angelegenheiten konzentriert. Für weitere Informationen kontaktieren Sie uns bitte für eine kostenlose Beratung.

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