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Treffen Sie die echten Vampire von Neuengland und im Ausland

Vor etwas mehr als einem Jahrhundert suchten Vampire Rhode Island heim. Oder besser gesagt: Bauernfamilien in Neuengland gruben tote Verwandte aus, die im Verdacht standen, Vampire zu sein, und entweihten die Leichen in dem irrigen Bemühen, die Lebenden zu schützen. Oft entfernten und verbrannten diese modernen Vampirjäger die Herzen ihrer Angehörigen.

Obwohl die Leichen in der Regel wieder begraben wurden, stoßen moderne Wissenschaftler immer wieder auf Geschichten von „Vampiren“ aus dem wirklichen Leben, deren historische Tragödien Klassikern wie Dracula ebenso zugrunde liegen wie den neuesten Hollywood-Schmankerln.

Die Praxis der Exhumierung von beschuldigten Vampiren begann wahrscheinlich in Osteuropa und verbreitete sich in den westlichen Ländern, darunter Frankreich und England in den 1700er Jahren, und dann im ländlichen Neuengland, wo Vampirpaniken bis in die späten 1800er Jahre üblich waren – insbesondere in Rhode Island.

Im In- und Ausland begannen Vampirängste in der Regel, wenn eine Person starb – oft an einer ansteckenden Krankheit, in Neuengland fast immer an Tuberkulose – und andere in der Umgebung ebenfalls zu sterben begannen, meist an der gleichen Krankheit. Da die Menschen nichts von Krankheitserregern wussten, vermuteten sie, dass der Tote zurückgekommen war, um das Blut der Familienmitglieder auszusaugen, und die Exhumierung und das Pfählen, Verbrennen, Enthaupten und was sonst noch folgte (die Praktiken variierten je nach Region) waren ein Versuch, die Gemeinschaft vor weiterem Schaden zu bewahren. Oft wurden die Vampirjäger nicht enttäuscht, als sie die Gräber aufbrachen: Viele natürliche Anzeichen des Verfalls, wie Aufblähungen und Blutungen aus verschiedenen Körperöffnungen, sahen wie Beweise für mitternächtliche Feste aus.

Hier sind einige „Vampire“ aus Amerika und anderswo, das wahre Leben hinter unseren modernen Legenden.

Peter Plogojowitz: Dieser serbische Dorfbewohner und angebliche Blutsauger wurde exhumiert und wenige Wochen nach seinem Tod im Jahr 1725 durch das Herz gepfählt. In seinem Buch Vampire, Burial, and Death“ (Vampire, Begräbnis und Tod) behandelt der Volkskundler Paul Barber Plogojowitz als den europäischen Vampir schlechthin, da seine Exhumierung dem allgemeinen Muster des Aberglaubens sehr nahe kommt. Plogojowitz war der erste in seinem Dorf, der an einer Krankheit starb, und die nachfolgenden Todesfälle wurden auf seine nächtlichen Raubzüge zurückgeführt. Eine ziemlich grausig klingende Autopsie ergab, was als verräterische Anzeichen für Vampirismus galt:

„Ich habe nicht den geringsten Geruch wahrgenommen, der sonst für Tote charakteristisch ist, und der Körper…war völlig frisch“, schrieb ein Zeuge. „Die Haare und der Bart … waren an ihm gewachsen; die alte Haut, die etwas weißlich war, hatte sich abgelöst, und eine neue, frische war darunter zum Vorschein gekommen … Nicht ohne Erstaunen sah ich etwas frisches Blut in seinem Mund.“

Arnold Paole: Im frühen 18. Jahrhundert brach sich dieser Serbe vom Lande bei einem Sturz von einem Heuwagen das Genick. Wie viele andere vor ihm wurde er des posthumen Vampirismus beschuldigt und nach einer Reihe von Todesfällen in seinem Dorf exhumiert; viele seiner angeblichen Opfer wurden ebenfalls ausgegraben. Die österreichischen Militärbehörden, die die Region kontrollierten, untersuchten die Todesfälle, und ihr veröffentlichter Bericht wurde weit verbreitet. Paoles Fall wird daher für die Verbreitung des Vampir-Aberglaubens in Westeuropa verantwortlich gemacht, wo er sich durchsetzte, bevor er die Neue Welt erreichte.

Nellie Vaughn: Sie war gerade 19 Jahre alt und wurde 1889 in West Greenwich, Rhode Island, begraben. Heute ist diese so genannte Vampirin fast so berühmt wie Mercy Brown, über deren Exhumierung die internationale Presse berichtete. Vaughns Friedhof wurde häufig besucht, vandalisiert und ihr Grabstein zerstört. In seinem Buch „Nahrung für die Toten“ legt der Volkskundler und Vampirforscher Michael Bell jedoch Beweise dafür vor, dass es sich bei Vaughn um eine Verwechslung handelt und dass ihre Zeitgenossen sie nie angeklagt oder exhumiert haben. Der Aberglaube ist wahrscheinlich erst im letzten halben Jahrhundert entstanden und könnte auf eine Verwechslung mit Mercy (die in der Nähe zu einem ähnlichen Zeitpunkt und in einem ähnlichen Alter starb) und auf die zugegebenermaßen gruselige Grabinschrift auf Vaughns Grabstein zurückzuführen sein: „Ich warte und beobachte dich.“

Frederick Ransom: Der Student des Dartmouth College aus einer angesehenen Familie in South Woodstock, Vermont, starb 1817 an Tuberkulose und ist ein Beispiel für einen gebildeten Menschen, der in eine Vampirpanik verwickelt wurde, die man normalerweise mit falsch informierten Bauern in Verbindung bringt. Ransoms Vater ließ seine Leiche exhumieren, in der Hoffnung, den Rest seiner Familie zu retten: Sein Herz wurde in einer Schmiede verbrannt. „Das war jedoch kein Heilmittel, denn Mutter, Schwester und zwei Brüder starben danach“, schrieb Ransoms überlebender Bruder Daniel später. „Man hat mir erzählt, dass unsere Familie zur Schwindsucht neigte und dass ich… daran sterben würde, bevor ich dreißig Jahre alt war“. Als Daniel Ransom diese Worte schrieb, war er glücklicherweise schon über 80 Jahre alt.

Bristoe Congdons Kind: Ein „schwarzer“ Mann namens Bristoe Congdon und mehrere seiner Kinder starben in den 1800er Jahren in Rhode Island an Tuberkulose. „Der Leichnam eines der Kinder wurde exhumiert“, schrieb eine Quelle, „und die lebenswichtigen Teile wurden verbrannt, um dem Diktat dieses oberflächlichen und ekelhaften Aberglaubens zu gehorchen“. Obwohl nicht ganz klar ist, ob Congdon Afroamerikaner oder Indianer war, war der Fall der erste, den der Volkskundler Michael Bell gefunden hat, der darauf hindeutet, dass die Vampirtradition Rassengrenzen überschreitet.

Annie Dennett: Sie starb im Alter von 21 Jahren im ländlichen New Hampshire an Schwindsucht. Im September 1810 wohnte ein reisender freikirchlicher Baptistenprediger aus Vermont namens Enoch Hayes Place ihrer Exhumierung bei, die ihre Familie vornahm, um Annies Vater zu retten, der ebenfalls an Tuberkulose erkrankt war. Der Tagebucheintrag von Enoch Hayes Place ist ein kurioses Beispiel für die Beteiligung eines angesehenen Geistlichen aus Neuengland an einer Vampirjagd. „Sie öffneten das Grab und es war in der Tat ein feierlicher Anblick“, schrieb Place. „Ein junger Bruder namens Adams untersuchte das verschimmelte Spektakel, fand aber nichts, was sie vermutet hatten….

Die winzige Stadt Forks, Washington, wurde dank Stephenie Meyers Twilight-Serie für ihre Teenager-Vampire bekannt. Und die HBO-Serie True Blood machte Natchez, Mississippi, zu einem weiteren Zufluchtsort für Vampire.

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