Articles

Tom Bradys persönlicher Guru ist ein glorifizierter Schlangenöl-Verkäufer

Nach Angaben der FTC täuschte Alex Guerrero vor, ein Arzt zu sein und behauptete, seine Produkte könnten Krebs und Gehirnerschütterungen heilen. Heutzutage ist Guerreros Geschäftspartner der größte Quarterback aller Zeiten.
Von Chris Sweeney-10.9.2015, 15:24 Uhr

Holen Sie sich jeden Sonntagmorgen eine fesselnde Lektüre und unverzichtbare Lifestyle-Tipps in Ihren Posteingang – ideal zum Kaffee!

Foto via AP

Anmerkung der Redaktion: Drei Tage nach der Veröffentlichung dieses Artikels antwortete Tom Brady in der WEEI-Sendung Dennis und Callahan.

Laufende Berichterstattung: Tom Bradys Guru Alex Guerrero wurde zweimal wegen Betrugs verklagt (Oktober 2015). Alex Guerrero’s und Tom Brady’s TB12 wurde von staatlichen Behörden untersucht (Dezember 2015).

Er sagte, sein Name sei Dr. Alejandro Guerrero, und er habe unglaubliche Neuigkeiten.

In seiner Klinik in Kalifornien hatte Dr. Guerrero ein Nahrungsergänzungsmittel getestet, das – wie er laut eidesstattlichen Erklärungen vor dem Bundesgericht behauptete – wundersame Ergebnisse erzielte. Er sagte, er habe „klinische Studien“ mit 200 Patienten durchgeführt, die als unheilbar krank diagnostiziert worden waren. Sie litten an Krankheiten wie Krebs, AIDS, Multipler Sklerose und der Parkinsonschen Krankheit. Und acht Jahre später hatten alle bis auf acht überlebt.

Nach kurzer Zeit trat Dr. Guerrero in Zusammenarbeit mit zwei Unternehmen aus Massachusetts in einer Late-Night-Infomercial-Sendung über das Ergänzungsmittel namens Supreme Greens auf. Ein paar Minuten nach Beginn der Sendung erzählte Guerrero, dass sein Schwiegervater seinen rechten Arm, sein Schulterblatt, sein Schlüsselbein und drei Rippen verloren hatte, bevor er an Hautkrebs starb. Danach, so Guerrero, habe er „geschworen, dass niemand in meiner Familie jemals wieder an dieser Krankheit leiden würde“.

In dem Werbespot, der landesweit auf Sendern wie Spike TV und Women’s Entertainment ausgestrahlt wurde, wiederholte Dr. Guerrero seine außergewöhnlichen Behauptungen über Supreme Greens gegenüber seinen Zuschauern. Die Werbung war wie eine Talkshow aufgebaut, mit einem Interviewer namens Donald Barrett aus Saugus, der Dr. Guerrero über sein Produkt und die 200 Patienten in seiner Studie befragte.

MR. BARRETT: Waren sie im Endstadium?

DR. GUERRERO: Sie wurden als unheilbar diagnostiziert.

MR. BARRETT: Zweihundert Menschen. Jetzt, acht Jahre später, wie viele von ihnen sind noch am Leben?

DR. GUERRERO: Von den 200 Menschen, die im Endstadium waren, haben wir acht verloren. Acht sind verstorben.

Das waren nicht die einzigen außergewöhnlichen Behauptungen, die Dr. Guerrero aufstellte. Er „bewarb das Produkt unter anderem als wirksame Behandlung, Heilung und Vorbeugung von Krebs, Herzkrankheiten, Arthritis und Diabetes sowie als Mittel zur Erzielung eines erheblichen Gewichtsverlusts von bis zu 80 Pfund in acht Monaten“, heißt es in einer von der Federal Trade Commission eingereichten Beschwerde. Darüber hinaus, so die FTC, behaupteten Guerrero und seine Mitarbeiter, „dass Supreme Greens von Schwangeren, Kindern – einschließlich Kindern im Alter von einem Jahr – und allen Personen, die Medikamente einnehmen, sicher eingenommen werden kann.“

Wenn man jedoch genau hinschaut, gibt es einige Probleme mit den Behauptungen von Dr. Alejandro Guerrero. Erstens war er gar kein Arzt – weder ein Mediziner, wie er in dem Werbespot zugab, noch ein Arzt für orientalische Medizin, wie er gegenüber Geschäftspartnern behauptete, wie aus einer eidesstattlichen Erklärung hervorgeht. Die FTC untersagte Guerrero schließlich, sich jemals wieder als Arzt zu bezeichnen. In Wahrheit war Guerreros Abschluss ein Master in chinesischer Medizin von einem College in Kalifornien, das heute nicht mehr existiert.

Das andere Problem war natürlich, dass Alejandro Guerreros Supreme Greens ein Schwindel war. Völliger Blödsinn. Modernes Schlangenöl. „Das ist schlicht und einfach Quacksalberei“, sagt Barrie Cassileth, ein echter Doktor der medizinischen Soziologie und Gründer des Dienstes für integrative Medizin am Memorial Sloan Kettering Cancer Center, der der FTC bei der Untersuchung von Supreme Greens half.

Es stellte sich heraus, dass Supreme Greens nie wissenschaftlich getestet worden war. Die „Studie“ – diejenige, in der Guerrero behauptete, dass 192 unheilbar kranke Patienten dank Supreme Greens überlebt hätten – hat nie wirklich existiert, wie er später zugab. Die FTC fand nicht den geringsten Beweis dafür, dass Supreme Greens Krebs, AIDS, MS, Parkinson oder eines der anderen von Guerrero erwähnten Leiden heilen oder verhindern könnte.

Cassileth sagt, dass „Krebs-Quacksalberei“ wie Supreme Greens eine Industrie mit einem Umsatz von 40 Milliarden Dollar pro Jahr ist. Im Laufe der Jahre hat sie Dutzende von ähnlichen Produkten untersucht. Und obwohl die FTC nicht behauptet hat, dass Supreme Greens in irgendeiner Weise schädlich ist, sagt Cassileth, dass eine der schädlichsten Auswirkungen von Produkten wie Supreme Greens darin besteht, dass sie Krebspatienten davon abhalten können, eine angemessene, evidenzbasierte medizinische Versorgung in Anspruch zu nehmen. „Das ist für viele Patienten fatal“, sagt sie.

Das hat Supreme Greens nicht davon abgehalten, innerhalb von 18 Monaten schätzungsweise 16 Millionen Dollar einzunehmen, so die FTC. Schließlich schaltete sich das FBI ein. Im Juni 2004 verklagte die Regierung Guerrero und die Produktionsfirmen, die für die Erstellung und Ausstrahlung des Werbespots verantwortlich waren, wegen unrechtmäßiger Behauptungen und der Darstellung von Supreme Greens in einem irreführenden Format. „Verbraucher in den gesamten Vereinigten Staaten haben einen erheblichen finanziellen Verlust erlitten und erleiden auch weiterhin einen möglichen Schaden für ihre Gesundheit“, schrieb die FTC in ihrer Klage.

Als die Ermittler die Finanzunterlagen von Supreme Greens untersuchten, wurde deutlich, dass Guerrero nur einen kleinen Teil der Einnahmen gesehen hatte. Der „Großteil der Verkaufserlöse“, so die FTC, ging an den Moderator des Werbespots, Barrett, und zwei in Beverly ansässige Produktionsfirmen, ITV Direct und Direct Marketing Concepts. Barrett war laut Gerichtsakten Präsident beider Unternehmen. Mehrere Versuche, Barrett zu erreichen, blieben erfolglos.

Im Oktober 2005 kündigte die FTC einen Vergleich mit Guerrero an. Aus den Gerichtsunterlagen geht hervor, dass Guerrero zur Zahlung einer Geldstrafe in Höhe von 65.000 Dollar oder zur Rückgabe seines Cadillac Escalade aus dem Jahr 2004 verurteilt wurde. Darüber hinaus untersagte ihm die Behörde, Supreme Greens oder ein „im Wesentlichen ähnliches Produkt“ als wirksame Behandlung, Heilung oder Vorbeugung von Krebs, Herzkrankheiten, Diabetes oder anderen Krankheiten zu bewerben. Mehrere Versuche, Guerrero zu erreichen, blieben erfolglos. Ein Mitarbeiter von TB12 sagte, dass Guerrero am Freitag nicht erreichbar war und bat um eine E-Mail, reagierte aber nicht auf mehrere weitere Versuche, einen Kommentar abzugeben. Ein in Utah ansässiger Anwalt, der Guerrero vertrat, war ebenfalls nicht sofort erreichbar.

Die FTC verbot Guerrero auch, sich als Arzt auszugeben, und legte strenge Parameter dafür fest, was er über Lebensmittel oder Nahrungsergänzungsmittel sagen durfte und was nicht. In einigen Fällen beschränkt die FTC ihre Durchsetzung auf einen Zeitraum von Jahren. In Guerreros Fall handelte es sich jedoch um ein lebenslanges Verbot: Er musste im Wesentlichen versprechen, es nie wieder zu tun.

Spoileralarm: Er hat es wieder getan. Fast ein Jahrzehnt später entdeckte die FTC, dass Guerrero ein neues Wundermittel anpries – ein Getränk, das angeblich Gehirnerschütterungen verhindern konnte. Und dieses Mal hatte Guerrero einen besseren Werber als den „Dr. Guerrero“, den er im Fernsehen gespielt hatte. Er behauptete, Tom Brady zu haben – den größten Quarterback aller Zeiten, der inzwischen Guerreros neuer bester Freund war.

– – –

Im Alter von 38 Jahren hat Tom Brady in dieser Saison unglaublich gut ausgesehen. In seinem 16. Jahr in der NFL ist er noch ungeschlagen, mit erstaunlichen 1.112 Yards, neun Touchdowns und null Interceptions nach nur drei Spielen. Er ist legendär für seine akribische Vorbereitung auf das Spiel – mental und körperlich, das ganze Jahr über, auf und neben dem Spielfeld. Er studiert hart; er kennt die Tendenzen seiner Gegner besser als sie sich selbst. Er hat in den letzten sechs Jahren kein Spiel verpasst.

Es herrscht Einigkeit darüber, wer für Bradys Spitzenzustand verantwortlich ist: Alex Guerrero, der praktische Architekt von Bradys umfassendem Trainingsprogramm. Guerrero ist weit mehr als ein Sporttherapeut oder Bradys „Body Coach“. Anfang des Jahres beschrieb ihn die New York Times als Bradys „spirituellen Führer, Berater, Kumpel, Ernährungsberater, Trainer, Massagetherapeut und Familienmitglied“ – ganz zu schweigen vom Patenonkel von Bradys Sohn Ben. Er kontrolliert jede Kalorie, die in Bradys Körper gelangt – und scherzte einmal, er kenne Bradys Körper besser als Gisele. Julian Edelman, Wide Receiver der Pats, verglich Guerrero einmal mit Mr. Miyagi aus Karate Kid. Guerrero wird von seinen zahlreichen NFL-Kunden oft als fast mystischer Heiler beschrieben und von den Spielern dafür verehrt, dass er ihnen hilft, sich von Verletzungen zu erholen.

Natürlich teilt nicht jeder diese Bewunderung: Guerrero selbst hat einmal zugegeben, dass einige Trainer ihn für „einen Spinner und Scharlatan“ halten. Aber bis jetzt hat noch niemand über Alex/Alejandro Guerreros dunkle Vergangenheit berichtet – oder gefragt, wie sie sich auf Brady, die Patriots oder ihre Zukunft auswirken könnte.

Brady und Guerrero sind nicht nur unzertrennlich; sie sind jetzt auch Geschäftspartner in TB12, LLC, das ein Sporttherapiezentrum mit Sitz am Patriot Place neben dem Gillette Stadium betreibt. Im Laufe des letzten Jahres haben sich große Artikel in der Sports Illustrated und der New York Times auf die einzigartige Beziehung zwischen Brady und Guerrero konzentriert, ohne dabei auch nur ansatzweise auf Guerreros bewegte Vergangenheit einzugehen. Da Guerrero weiterhin von der FTC im Rahmen seiner lebenslangen Sperre überwacht wird, wird TB12 wahrscheinlich unter die Lupe genommen werden, um die Behauptungen über das außergewöhnliche Trainingsprogramm zu untermauern, das Guerrero Brady verkauft hat – und das Brady und Guerrero nun der ganzen Welt verkaufen.

Das Brady-Guerrero-Projekt hat bereits einen großen Fehltritt hervorgebracht – einen, der die FTC dazu brachte, wieder in Guerreros Leben einzugreifen. Obwohl Guerrero der FTC versprochen hatte, niemals unverschämte Behauptungen über seine Nahrungsergänzungsmittel aufzustellen, hatte er 2011 ein neues Unternehmen, 6 Degree Nutrition, und ein neues Wundermittel. Es wurde zu einer Zeit eingeführt, als insbesondere NFL-Spieler sich der Auswirkungen von Kopfverletzungen übermäßig bewusst wurden, und trug den Namen NeuroSafe – ein „Sicherheitsgurt für Ihr Gehirn“, der versprach, die Anwender „vor den Folgen sportbedingter traumatischer Hirnverletzungen“ zu schützen. Das Etikett prahlte damit, dass das Produkt „Powered by TB12“ sei. Guerrero, der Schlangenölverkäufer, war wieder im Geschäft.

– – –

Auf der Website von 6 Degree Nutrition war der Firmengründer kein Arzt mehr.

Jetzt nur noch Alex, prahlte er damit, dass er einen „Master-Abschluss in traditioneller chinesischer Medizin“ von der Samra University in Los Angeles, Kalifornien, hatte. (Die Website der Samra University leitet jetzt zur Samra Clinic for Oriental Medicine weiter, die darauf hinweist, dass die Schule im August 2010 geschlossen wurde und dass der Staat Kalifornien 2007 das Gremium aufgelöst hat, das für die Akkreditierung der Schule zuständig war.) Bis 2011 hatte sich Guerrero auch in die abgeschottete Welt der Profisportler eingeschlichen. Laut einem Internet-Archiv-Cache der Website 6 Degree Nutrition hatte Guerrero ein Buch mit dem Titel In Balance for Life geschrieben und sich „im gesamten Profisport einen unglaublichen Ruf für seine Fähigkeit erworben, Athleten durch seine eigene Methode der Muskelmanipulation, Ernährung und Nahrungsergänzung dabei zu helfen, bessere Leistungen zu erbringen und sich schneller von Verletzungen zu erholen.“

Zumindest dieser Teil stimmte: Als Brady in den Bann von Guerrero geriet, war der Trainer zu einer Art Cause Célèbre unter den NFL-Spielern geworden. Der ehemalige Linebacker der Patriots, Willie McGinest, erzählte Toucher und Rich von 98.5 the Sports Hub, dass er Guerrero kennengelernt hatte, der mit Leichtathleten arbeitete. McGinest war sofort von Guerreros unorthodoxem Ansatz überzeugt und flog ihn bald nach New England. Zunächst, so McGinest, wollten die Patriots ihn „nicht ins Gebäude lassen“, also ließ McGinest Guerrero stattdessen bei privaten Sitzungen in seinem Haus mit ihm arbeiten.

Um das Jahr 2006 herum sprach sich Guerreros Fähigkeit, Betroffene mit seinen Händen zu heilen, schnell in der Umkleidekabine herum. Schließlich, so erzählte McGinest Toucher und Rich, ließen die Patriots „Alex zu uns kommen und an mir arbeiten. Und Tom, ein paar der anderen Spieler und Bill Belichick erfuhren, was er tun kann und wie er Spielern helfen und sie auf dem Feld halten kann.“ Guerreros unheimliche Fähigkeiten brachten ihm bald eine große Anhängerschaft ein: „Niemand kann das, was dieser Typ kann“, sagte McGinest. Der Wide Receiver der Pats, Danny Amendola, sagte dem Providence Journal, dass Guerrero „einen großartigen Job macht, wenn es darum geht, die Muskeln richtig zu trainieren und alles da hinzubekommen, wo es sein muss.“ Brian Hoyer, Bradys ehemaliger Ersatzspieler, erzählte Sports Illustrated, dass er Guerrero regelmäßig um Rat fragte, als er sich von einem gerissenen Kreuzbandriss erholte.

Zu dieser Zeit arbeitete Guerrero nicht nur mit den Patriots. Nach Angaben von McGinest, der für eine Stellungnahme nicht zu erreichen war, betreute er Spieler im ganzen Land – in Kansas City, San Diego, Cleveland und Indianapolis. Offenbar wurde er von einzelnen Spielern unter Vertrag genommen, nicht von den Teams: Sowohl die Chargers als auch die Colts sagen, dass sie ihn nie beschäftigt haben. Doch als Guerreros Wert unter den Spielern wuchs, sahen die Patriots in ihm angeblich einen Wettbewerbsvorteil. Sie „verpflichteten ihn in Vollzeit. Sie schlossen alle anderen Teams aus. Sie haben ihm ein Angebot gemacht, dem er nicht widerstehen konnte“, sagte McGinest dem Sports Hub. „Und Tom hat ihn auch eingesperrt.“ Seit Bradys ACL-Verletzung 2008 waren sie laut Sports Illustrated unzertrennlich.

Guerreros offizielle Rolle bei den Patriots ist unklar. Auf der Website des Teams findet sich kaum ein Hinweis auf ihn. In einer Geschichte aus diesem Sommer auf der Website der Patriots über lustige Rezepte für den vierten Juli wird Guerrero als Bradys „Body Coach“ bezeichnet. Stacey James, ein Sprecher der Patriots, lehnte zum Zeitpunkt der Drucklegung eine Stellungnahme ab und antwortete nicht auf eine E-Mail über die Beziehung des Teams zu Guerrero und TB12.

Im Jahr 2011 war Guerrero jedoch fest in Bradys Lager verwurzelt und hatte zahlreiche Spieler der Patriots behandelt. Sein Kader von NFL-Schwergewichten spiegelte sich auf der Website von 6 Degree Nutrition wider, wo eine Seite mit dem Titel „Unser Team“ behauptete: „Die Qualität und Wirksamkeit unserer Produkte hat das Vertrauen von Hunderten von Profisportlern verdient. Das Six Degree Nutrition Team von Profisportlern hat unsere Produkte auf höchstem Niveau getestet.“ Unter dieser Aussage waren Fotos von Brady, Edelman, Wes Welker, Matt Cassel, LaDainian Tomlinson und anderen Profis zu sehen.

Guerreros Firma 6 Degree Nutrition verkaufte mehrere Nahrungsergänzungsmittel: Eines davon, Prolytes, war eine Kombination aus „natürlichen Spurenmineralien aus Meerwasserkonzentraten, gereinigtem Wasser und Kaliumchlorid“; ein anderes, Endurance & Recovery, wurde als rein natürliches Prä- und Post-Workout-Präparat angepriesen. Aber das Produkt, das der FTC schnell ins Auge fiel, war NeuroSafe.

„Neben der Schutzausrüstung“, so hieß es auf der Website von NeuroSafe, „ist NeuroSafe die einzige präventive Maßnahme, die Sportlern zum Schutz ihres Gehirns zur Verfügung steht. Bei konsequenter Anwendung hilft NeuroSafe, die Genesung nach einem Kopftrauma drastisch zu verbessern, indem es dem Gehirn die Nährstoffe liefert, die es braucht, um sich selbst zu reparieren.“

Wie bei Guerreros Produkt Supreme Greens waren die Behauptungen übertrieben und unbewiesen. „Das ist totaler Müll“, sagte Cassileth, die Sloan-Kettering-Forscherin, die dabei half, die heilenden Behauptungen über Supreme Greens zu entlarven, als Boston sie über die Behauptungen von NeuroSafe informierte. „Es ist einfach lächerlich. Die Organisationen und Leute, die diese Behauptungen aufstellen und diese falschen Behandlungen produzieren, tun wirklich etwas Schreckliches.“

Für die NFL-Spieler, die zu Guerreros auffälligster Kundschaft geworden waren – Sportler, die sich fast jede Woche dem Risiko einer Hirnverletzung aussetzen – war die Verlockung eines Allheilmittels jedoch vielleicht zu stark. 6 Degree Nutrition warf schamlos mit den schützenden Eigenschaften von NeuroSafe um sich – sogar Welker, der sich in weniger als einem Jahr drei Gehirnerschütterungen zugezogen hatte und kürzlich als freier Spieler nicht in das Team der Giants aufgenommen wurde, wurde als einer der Werber aufgeführt. Auf der Website von 6 Degree Nutrition wurde Welker mit den Worten zitiert: „NeuroSafe ist unverzichtbar. Es hält mich sicher. Ich habe gesehen, was Gehirnerschütterungen bei Menschen anrichten. Mit NeuroSafe weiß ich, dass es schützt, was mein Helm nicht kann.“

Brady scheint ebenfalls ein begeisterter Förderer von NeuroSafe gewesen zu sein. Auf einem Banner oben auf der NeuroSafe-Website war Brady 2011 abgebildet, wie er die Lombardi-Trophäe zusammen mit einer überschwänglichen Empfehlung hochhielt:

NeuroSafe gibt mir das gute Gefühl, dass ich mich bei einer Gehirnerschütterung schneller und vollständiger erholen kann. Es gibt heute keine andere Lösung auf dem Markt, die das leisten kann, was NeuroSafe tut. Es ist diese zusätzliche Schutzebene, die mir ein gutes Gefühl gibt, wenn ich auf dem Spielfeld bin.

Es gibt auch das NeuroSafe-Label selbst. Direkt unter den vorgeschriebenen Nährwertangaben des Nahrungsergänzungsmittels steht „Powered by TB12“, wobei das TB12 mit Bradys persönlichem Logo versehen ist.

Das volle Ausmaß der Beteiligung von Brady und Welker an diesen Werbeaktionen ist unklar. Ryan Williams von Athletes First, der Agentur, die Welker vertritt, hat auf mehrere Nachrichten nicht geantwortet. Anrufe bei Don Yee, dem Agenten von Brady, wurden bis Redaktionsschluss nicht beantwortet.

Trotz der offensichtlichen Befürwortung durch Prominente hatte NeuroSafe eine sehr kurze Lebensdauer. Im April 2012 meldete sich die FTC erneut und schrieb, dass sie eine Untersuchung gegen Guerrero wegen möglicher Verstöße gegen die von ihm im Fall Supreme Greens unterzeichnete Einverständniserklärung durchgeführt habe. Die Untersuchung konzentrierte sich auf das Marketing von NeuroSafe: „Insbesondere … die Frage, ob die Behauptungen belegt werden können, dass NeuroSafe sportbedingten traumatischen Hirnverletzungen wie Gehirnerschütterungen vorbeugt, deren Schweregrad einschränkt und die Genesung davon beschleunigt, und dass die Ergebnisse von NeuroSafe wissenschaftlich erwiesen und klinisch getestet sind.“

Die FTC kam zu dem Schluss, dass Guerrero keine wissenschaftlichen Beweise für seine „außergewöhnlichen“ Behauptungen vorlegen konnte. „Wir haben ernsthafte Bedenken“, schrieb die FTC. „Unter anderem könnten Benutzer, die sich auf nicht belegte Behauptungen verlassen, auf eine angemessene medizinische Behandlung verzichten und zum Wettbewerb zurückkehren, bevor sie sich angemessen von ihren Verletzungen erholt haben.“

Die FTC tat dann etwas Überraschendes: „Trotz unserer Bedenken“, schrieb die Behörde in einem Schreiben, lehnte sie es ab, eine Durchsetzungsklage gegen Guerrero zu erheben. Die FTC begründete dies damit, dass Guerrero nur eine „äußerst begrenzte Menge“ von NeuroSafe verkauft habe, die Vermarktung des Produkts eingestellt habe und sich bereit erklärt habe, „allen Verbrauchern, die das NeuroSafe-Produkt gekauft haben, den vollen Kaufpreis zu erstatten“. Im Wesentlichen gab die FTC erst dann nach, als Guerrero versprach, die Vermarktung von NeuroSafe einzustellen. „Diese Maßnahme“, so schrieb die FTC, „sollte nicht als Feststellung ausgelegt werden, dass kein Verstoß“ gegen Guerreros frühere Einverständniserklärung oder andere FTC-Vorschriften vorliegt.

Und doch scheinen das Schreiben der FTC und die Schließung von 6 Degree Nutrition keinen Keil zwischen Brady und Guerrero getrieben zu haben – wenn überhaupt, sind sie sich näher denn je.

– – –

Im Mai 2013, kaum ein Jahr nachdem die FTC ihr Schreiben zu NeuroSafe herausgegeben hatte, gingen Brady und Guerrero offiziell gemeinsam ins Geschäft und registrierten TB12 als Gesellschaft mit beschränkter Haftung im Bundesstaat Delaware. Einem 2015 beim Sekretariat des Bundesstaates Massachusetts eingereichten Antrag zufolge sind die Hauptgeschäftsführer des Unternehmens Guerrero, Brady und Peter Bernon, ein leitender Angestellter des Molkereiunternehmens Garelick Farms und ein Freund des Patriots-Eigentümers Robert Kraft. Die Rechtsberaterin des Unternehmens ist Robyn Glaser, die auch Chefsyndikus der Patriots und Vizepräsidentin der Kraft-Gruppe ist.

Nach einer eleganten, modernistischen Renovierung im Wert von 1,1 Millionen Dollar am Patriot Place ist TB12 jetzt fünf Tage in der Woche für die Öffentlichkeit zugänglich und positioniert sich als die Zukunft des Sporttrainings. In einer kurzen Beschreibung von TB12 auf der Website des Patriot Place heißt es: „Die TB12-Methode ist ein bewährter Ansatz, der Menschen dabei hilft, ihr höchstes Leistungsniveau zu erreichen und zu halten. Entwickelt von Brady und seinem Bodycoach Alex Guerrero, haben ihre revolutionären Wellness-Ansätze in den Bereichen Ernährung und Nahrungsergänzung sowie körperliches und geistiges Fitnesstraining den Sportlern geholfen, ihr Potenzial zu maximieren und ihre Spitzenleistungen über mehr als ein Jahrzehnt aufrechtzuerhalten.“

Selbst Menschen, die TB12 aus nächster Nähe kennengelernt haben, tun sich schwer, es zu charakterisieren. Mark Leibovich von der Times beschrieb es folgendermaßen:

Er erzählte mir, dass sie zusammen ein Geschäft namens TB12 gegründet hätten, das Guerreros Technik institutionalisieren würde. Das Unternehmen befindet sich in einem Einkaufszentrum hinter dem Gillette-Stadion, dem Heimspiel der Patriots, aber es ist schwer zu beschreiben, was TB12 genau ist – kein Fitnessstudio, keine Praxisgemeinschaft von Personal Trainern, kein Ernährungs- oder Massagetherapiezentrum. Wann immer ich Brady und Guerrero bat, TB12 zu definieren, sprachen sie von Dingen wie „Muskeln neu trainieren“ und „Prehab“ (Verletzungen vorbeugen, anstatt sie zu behandeln, nachdem sie passiert sind). Unweigerlich würden sie auf das Wort „Lebensstil“ zu sprechen kommen.

In wesentlichen Punkten haben sich Guerreros Philosophien in den letzten 10 Jahren nicht verändert. Damals, in der Supreme Greens-Werbung, verkündete er New-Age-Ideen über die Säure-Basen-Theorie von Krankheiten – ein Ansatz, der als Junk-Wissenschaft kritisiert wurde. Brady ahmt nun dieselben Argumente nach und sagte der Zeitschrift Sports Illustrated, dass er sich an die 80-20-Theorie hält – aber es geht nicht um 80 Prozent gesundes Essen und 20 Prozent ungesundes. Es ist 80 Prozent basisch, 20 Prozent sauer. Die Idee ist, so sagt er, ‚das Gleichgewicht und die Harmonie durch mein Stoffwechselsystem aufrechtzuerhalten‘.“

Guerreros Plan, so die Times, verwendet immer noch maßgeschneiderte Nahrungsergänzungsmittel:

Guerrero vertreibt seine eigene Linie von Nahrungsergänzungsmitteln durch TB12, die er, wie er mir versicherte, unabhängig getestet hat, um die Einhaltung der Drogenrichtlinien der Liga sicherzustellen. Auch Brady sagte mir, er sei „absolut“ sicher, dass nichts, was er einnehme, ihn in Schwierigkeiten bringen könne.

Bislang gab es keine Werbung für TB12 – aber das Unternehmen braucht auch keine. Beide Zeitschriften – Sports Illustrated und die Times – haben Guerreros und Bradys Kur in den höchsten Tönen gelobt. Diese Berichte haben wiederum Dutzende von Artikeln hervorgebracht, in denen die Einzelheiten der Partnerschaft zwischen Guerrero und Brady in der ganzen Welt verbreitet werden.

Brady ist schließlich die ultimative Werbung für Guerreros unheimliche Mischung aus zusätzlicher Ernährung, Massage, Krafttraining und anderen praktischen Techniken. Und die Behauptungen, die Guerrero und Brady über ihre Techniken aufgestellt haben, könnten phantasievoll, ja sogar absurd erscheinen, wenn sie nicht durch die Fakten von Bradys unglaublicher Karriere untermauert wären. Von 2001 bis zum 7. September 2008, als er sich in der ersten Woche das Kreuzband riss, bestritt er 128 Spiele in Folge. Ein Jahr später kehrte er zurück und hat seitdem kein einziges Spiel mehr verpasst. Wadenmuskeln, schmerzende Schultern, gezerrte Leisten – Guerrero hat Brady fast ein Jahrzehnt lang erfolgreich verarztet.

Teil von Guerreros Plan war eine zielstrebige Hingabe und eine unerbittliche persönliche Aufmerksamkeit für Bradys Verletzungen. Hoyer, Bradys ehemaliger Ersatzmann, erinnerte sich einmal an einen Vorfall, bei dem Brady sich den Finger brach und Guerrero den ganzen Tag neben ihm verbrachte und das verletzte Anhängsel während der Sitzungen massierte. Guerrero arbeitet Berichten zufolge an seinen Essgewohnheiten und führt ein unerbittliches Fitnessprogramm durch. Das Programm ist methodisch auf Jahre hinaus angelegt, so die Times. „Wir arbeiten daran, körperlich fit, emotional stabil und geistig gesund zu bleiben“, so Guerrero in dem Artikel.

Nur weil es bei Brady – einem der bemerkenswertesten Athleten der Welt – funktioniert hat, heißt das natürlich nicht, dass es auch bei allen anderen funktioniert. Und aufgrund von Guerreros Vergangenheit und der noch immer gegen ihn bestehenden Einverständniserklärung auf Lebenszeit wird er auch weiterhin unter den Augen der FTC-Abteilung stehen, während er sich zum Wellness-Weisen der NFL entwickelt. Es ist schon seltsam genug, dass ein Spieler mit dem zwanghaft gepflegten Image von Brady so eng mit jemandem verbunden ist, der einst gefälschte Krebsheilmittel und Elixiere gegen Erschütterungen verkaufte. Und angesichts von Guerreros Erfolgsbilanz muss man sich fragen, ob Bradys Geschäftspartnerschaft ihn ähnlichen Fragen und Untersuchungen aussetzen könnte.

Aber wie es sich für die Patriots gehört, ist es egal, was alle denken. Das Einzige, was zählt, ist, was funktioniert. Und was Brady betrifft, so scheint Guerrero zu funktionieren.

Eine Antwort schreiben

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.