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Silva vs. Sonnen II – Jetzt ist es noch persönlicher

Aus mehreren Gründen sollte der Pay-Per-View am 7. Juli den Titel UFC 148 tragen: Finally.

Nach fast zwei Jahren des Wartens werden die UFC-Fans den Rückkampf der Rückkämpfe erleben, den sie seit der ersten Sekunde des ursprünglichen Kampfes herbeigesehnt haben: UFC-Mittelgewichtschampion Anderson Silva wird erneut gegen Chael P. Sonnen antreten. Im Co-Hauptkampf mit einer düsteren Endgültigkeit wird der dienstälteste und mit Abstand einer der wichtigsten Kämpfer in der Geschichte der UFC, Tito Ortiz, in die UFC Hall of Fame aufgenommen und wird in Ortiz‘ letztem Käfigkampf zum dritten Mal gegen den ehemaligen UFC-Leichtgewichts-Champion Forrest Griffin antreten.

So bedeutsam diese beiden erwähnten Ereignisse bei UFC 148 auch sein werden, am Montag geschah „endlich“ etwas, das UFC-Fans schon seit langer, langer Zeit erwartet haben: Silva wurde wütend auf Sonnen. Richtig wütend.

Bei einem Telefonat über UFC 148 mit Mitgliedern der MMA-Medien sowie den vier genannten Kämpfern und UFC-Präsident Dana White, benutzte „The Spider“ seine Worte. Noch nie wurden die süßen Feinheiten der portugiesischen Sprache mit so viel Biss gesprochen, wie Silvas Übersetzer/Manager Ed Soares sein Bestes gab, um mit den hitzigen Ausrufen des Titelverteidigers im Mittelgewicht Schritt zu halten. Es hat fast drei Jahre gedauert, aber es scheint, dass Sonnen Silva „endlich“ unter die Haut gegangen ist, da ihre Konfrontation weniger als zwei Wochen entfernt ist. Die Ausbrüche des Champions haben alle überrascht, auch White, der Silva weniger als eine Minute zuvor noch dafür gelobt hatte, dass er während seiner gesamten UFC-Karriere nicht sehr gesprächig war.

„Die Leute kommen nicht, um diesen Kerl Reden halten zu hören“, sagte White. „Sie kommen, um zu sehen, was dieser Kerl im Octagon macht. Und wenn er da reingeht, ist er ein Künstler. Er schafft, was andere nicht können. Man kommt, um diesen Kerl kämpfen zu sehen.“

Sehr wahr. Silva hat alle seine 14 Kämpfe im Octagon bestritten und gewonnen und ist der beeindruckendste Champion in der Geschichte des Unternehmens, seit er den Gürtel in seinem zweiten UFC-Kampf gegen den damaligen Champion Rich Franklin im Oktober 2006 gewann. Seit er Sonnen in der fünften Runde des anerkannten Kampfes des Jahres 2010 bei UFC 117 besiegte, verbrachte Silva das letzte Jahr damit, die Top-Anwärter Vitor Belfort und Yushin Okami in einseitigen Titelverteidigungen zu demolieren. In der Vergangenheit hat Silva im Käfig und insbesondere bei seinen normalerweise intensiven Staredowns beim Wiegen Emotionen gezeigt, aber er hat sich nie auf diese Weise entkorken lassen, während er Pressefragen beantwortete.

„Zunächst einmal ist Chael ein Krimineller“, sagte Silva zu einem fassungslos lauschenden Publikum. „Er ist wegen Verbrechen verurteilt worden und er verdient es nicht, im Octagon zu stehen. Wenn die Zeit kommt, die Zeit ist reif, werde ich ihm das Gesicht zertrümmern und jeden einzelnen Zahn in seinem Mund brechen.“

Wow. Im Vorfeld des ersten Kampfes zwischen Silva und Sonnen war Sonnen die Zitiermaschine, die den Hype um den Mittelgewichtskampf anheizte. Zumindest bei einem Telefonat war Sonnen nicht der Einzige, der den Appetit der Pay-per-View-Käufer anheizen wollte. Es reimt sich vielleicht nicht, und es ist auch nicht so clever formuliert wie einige von Sonnens berühmten Zitaten, aber das Feuer des Brasilianers war spürbar, als er die Demontage seines Gegners beschrieb.

„Chael Sonnen wird einen Tritt in den Hintern bekommen, wie er ihn noch nie bekommen hat“, versicherte Silva. „Was ich im Octagon machen werde, ist etwas, das das Image des Sports verändern wird. Ich werde ihm den Arsch versohlen, wie er noch nie zuvor geschlagen wurde. Ich werde dafür sorgen, dass jeder einzelne seiner Zähne gebrochen ist, seine Arme gebrochen sind, seine Beine gebrochen sind und er nicht mehr in der Lage sein wird, das Octagon alleine zu verlassen. Das kann ich garantieren. Ich weiß, dass er zuhört. Das Spiel ist vorbei. Kein Gerede mehr. Jetzt geht es los.“

Der Vermittler dieser Wildheit, der unbezwingbare Gegner, der silberzüngige, unerbittliche Ringer, von dem viele glauben, dass er Silvas UFC-Erbe verfolgt, ist „The American Gangster“ Sonnen. Mit 27-11 Jahren und aus den gemeinen Straßen von West Linn, Oregon, stammend, zeigte Sonnen Silvas Schwäche, indem er den Champion über 20 Minuten lang besiegte, bis er in der letzten Runde mit einem Triangle Armbar unterlag. Viele wollten einen sofortigen Rückkampf um den Titel, aber Sonnen ging im Mittelgewicht wieder an die Arbeit, indem er Brian Stann bei UFC 136 bezwang und Michael Bisping bei UFC on FOX im Januar einstimmig besiegte. Es ist klar, dass Sonnen in diesen mit Spannung erwarteten Rückkampf mit dem gleichen Selbstvertrauen geht, das ihm vor zwei Jahren fast den Gürtel eingebracht hat.

„Alles, was passiert ist, war, dass Anderson sich zum ersten Mal in einem Kampf wiederfand“, bekräftigte Sonnen. „Ich denke, Anderson ist ein wirklich guter Aufbau-Typ. Er nutzt eine Menge Bewegungen und Bewegungen, um die Leute vorzubereiten. Aber am Ende des Tages sind seine Fähigkeiten amateurhaft. Wenn man mit gesenkten Händen in einen Faustkampf geht, dann ist das ein Amateur. Ich habe ihn beim ersten Mal wie einen Amateur behandelt, und er wird auch dieses Mal wie ein Amateur aussehen.“

Um nicht von seinem neuen wortgewaltigen Rivalen übertroffen zu werden, schwärmte Sonnen poetisch über die Fakten dieser Faustkämpfe, um die Notwendigkeit zu unterstreichen, dass die Fans am 7. Juli unbedingt einschalten und diese beiden im Käfig kämpfen sehen müssen.

„Ich muss Ihnen sagen, dass der Einsatz in diesem Kampf ziemlich hoch ist“, sagte Sonnen. „Es ist ein großer Unterschied zu dem, was ich auf dem College oder in der High School gemacht habe, wo ich versucht habe, Punkte bei meinem Gegner zu machen oder wo ein Gegner versucht hat, Punkte bei mir zu machen. Ich versuche, diesen Kerl zu verletzen, und er versucht, mich zu verletzen. Es steht viel mehr auf dem Spiel. Dies ist nicht ohne Grund das größte Sportereignis des Sommers. Wir haben seit zwei Jahren über etwas geredet. Wir haben darauf gewartet, dass zwei Typen endlich ihre Angelegenheiten regeln. Es gibt keinen Sport, keinen Kampf in der Geschichte des Kampfes oder im ganzen Jahr 2012, der so viel Gewicht hat und so viel Emotionen hervorruft, nicht nur bei den Fans und den Medien, sondern auch bei den teilnehmenden Athleten, wie dieser Kampf. Es steht etwas ganz anderes auf dem Spiel. Ich spiele nicht herum. Er findet es lustig zu sagen, dass er mir die Fresse polieren wird. Sagen Sie ihm, dass ich zwei Worte für ihn habe: ‚medium rare‘.“

Bevor Sonnen auf Silva trifft, wird es einen weiteren Rückkampf von großer Bedeutung geben, der nicht nur eine unterhaltsame Trilogie zwischen Fan-Favoriten beenden, sondern auch eine beispiellose UFC-Karriere abschließen soll. „The Huntington Beach Bad Boy“ ist seit 15 Jahren eine feste Größe in der Welt des Mixed Martial Arts. Ortiz‘ Karriere besteht aus mehr als Siegen und Niederlagen, mehr als gehaltenen und verteidigten Titeln und erstaunlicherweise aus mehr als seinen 26 Kämpfen im Octagon. Kurz gesagt, Ortiz war schon berühmt, als der Sport noch nicht berühmt war.

In den Jahren vor The Ultimate Fighter war „The Huntington Beach Bad Boy“ Teil fast jeder berühmten Rivalität, und jedes Mal, wenn er ins Octagon trat, war es unvergesslich. Ortiz war ein Wirbelwind und nahm es mit The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture und natürlich Chuck Liddell auf. Eine Zeit lang hatte Ortiz fast ein Monopol auf das nicht greifbare Element, das den Kampf zweier Männer in einem Käfig zu einem Sport machte. Aber was den Fans am meisten in Erinnerung bleiben sollte, waren die Szenen nach dem Kampf, als Ortiz oben auf dem Käfig ritt und einer begeisterten Menge „Ich liebe dich“ zurief.

„Ich habe 15 Jahre lang auf diese 15 Minuten gewartet“, sagte Ortiz. „15 Minuten meines Lebens, die ich jetzt geben muss. Ich weiß, wer Forrest ist, ich weiß, wie er kämpft, und ich weiß, wie er gerne kämpft. Ich werde versuchen, in der nächsten Woche so viel wie möglich aufzusaugen und das fortzusetzen, was ich in den letzten acht Wochen getan habe, und mit einer Siegermentalität weiterzumachen. Dieser Kampf bedeutet mir alles, und am 7. Juli wird sich zeigen, wie viel mir dieser Kampf bedeutet. Ich komme nicht, um herumzuspielen, ich rede nicht um den heißen Brei herum, ich komme, um zu kämpfen. Ich weiß, Forrest ist bereit, ich bin bereit, also lasst uns kämpfen. Was die Aufnahme in die Ruhmeshalle angeht, so bin ich Dana und Lorenzo Fertitta sehr dankbar, dass sie mir diese Ehre zuteil werden lassen. Es ist eine Qualifikation für die Hingabe, die ich in MMA und in die UFC gesteckt habe, dass ich gewachsen und zu der Person geworden bin, die ich heute bin, und dafür bin ich dankbar.“

Gegenüber von Ortiz wird zum dritten Mal der ursprüngliche TUF-Gewinner, ehemalige 205-Pfund-Champion und überraschenderweise ein zweifacher New York Times-Bestsellerautor, Griffin, stehen. In zwei früheren Kämpfen gegen Ortiz hat Griffin zwei Entscheidungen getroffen und den letzten bei UFC 106 gewonnen. Mit seinen fast 33 Jahren hat Griffin im vergangenen Jahr eine Bilanz von 1:1 erreicht, mit einem klaren Entscheidungssieg gegen Franklin im Februar und einer K.o.-Niederlage gegen Mauricio Rua in ihrem Rückkampf im August. Griffin hat nicht die emotionale Last, die mit diesem Kampf verbunden ist, wie Ortiz, aber als konkurrenzfähiger Vertreter der Halbschwergewichtsklasse ist Griffin so erpicht wie immer darauf, auf die Siegerstraße zurückzukehren, besonders gegen einen Gegner wie Ortiz.

„Offensichtlich haben wir eine gemeinsame Vergangenheit“, sagte Griffin. „Man kann sich nicht zu sehr auf einen Kampf wie diesen vorbereiten. Seine letzten paar Kämpfe sind nicht so gelaufen, wie er es sich gewünscht hat, und ich habe das Gleiche hinter mir. Mein Ziel ist es, nie zwei Kämpfe hintereinander zu verlieren.“

Am 7. Juli werden die Fans bei UFC 148 in Las Vegas, Nevada, endlich die Auflösung eines der am meisten diskutierten Kämpfe in der Geschichte der UFC erleben, wenn Silva zum zweiten Mal gegen Sonnen um den Titel kämpft. Es ist ein Meisterschaftskampf, der keinen Hype brauchte, der aber durch einen nun erschreckend ernsthaften Silva und einen stets bereiten Sonnen einen enormen Schub erhielt. Außerdem wird einer der produktivsten Wegbereiter des Cagefighting seinen letzten Auftritt im Octagon gegen einen zweifachen Gegner haben, der dazu beigetragen hat, die Fackel für die aktuelle Generation von Kämpfern zu entzünden, wenn Ortiz gegen Griffin antritt. Ganz ehrlich, das ist das MMA-Ereignis des Jahres, das man unbedingt gesehen haben muss, und es ist nur ein Wochenende entfernt – endlich.

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