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Schluckauf kann auf Speiseröhrenkrebs hindeuten

Von Roxanne Khamsi

Anhaltender Schluckauf zusammen mit Gewichtsverlust und Schluckbeschwerden könnte auf Speiseröhrenkrebs hindeuten, so eine kleine Studie.

In der Studie mit 99 Patienten mit Speiseröhrenkrebs – der Röhre, die vom Mund zum Magen führt – gaben 27 % an, dass sie anhaltende Schluckaufattacken hatten. Die Gründe, warum anhaltender Schluckauf auf diese Art von Krebs hinweisen könnte, sind jedoch nach wie vor unklar, sagt Thomas Walsh vom James Connolly Memorial Hospital in Dublin, Irland, der die Untersuchung leitete.

Speiseröhrenkrebs hat eine sehr schlechte Überlebensrate. Von denjenigen, bei denen die Krankheit diagnostiziert wird, überleben nur 16 % in den USA und 10 % in Europa mindestens fünf Jahre. Alkoholkonsum und Rauchen können das Erkrankungsrisiko erhöhen, ebenso wie Magenreflux – ein Zustand, bei dem der saure Mageninhalt häufig in die Speiseröhre zurückfließt.

Anhaltender Schluckauf – mit Anfällen, die länger als 48 Stunden andauern – ist ein bisher unerkanntes Symptom von Speiseröhrenkrebs, das weitere Untersuchungen rechtfertigt, so Walsh, der seine Ergebnisse auf einer Tagung des Royal College of Surgeons in Irland in Dublin vorstellte.

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Nervenverbindung

Unter den Patienten, die sein Team befragte, gaben 6 % an, dass ihr anhaltender Schluckauf sie zunächst dazu veranlasste, einen Arzt aufzusuchen. Weitere 9 % gaben an, dass er das vorherrschende Symptom ihrer Krankheit ist.

Während ein Viertel der Patienten über Schluckauf berichtete, waren andere Symptome häufiger&; 68 % hatten Gewichtsverlust und 82 % Schluckbeschwerden. Lethargie war ein weiteres häufiges Symptom.

Schluckauf wird in der Regel durch eine unwillkürliche Verkrampfung des Zwerchfells verursacht – des dünnen Muskels, der die Lungen vom Bauchraum trennt. Walsh spekuliert, dass der Schluckauf bei Patienten mit Speiseröhrenkrebs in irgendeiner Weise mit dem Nervus phrenicus zusammenhängen könnte, einem motorischen Nerv, der das Zwerchfell steuert.

Die Amerikanische Krebsgesellschaft schätzt, dass im Jahr 2006 in den USA etwa 15.000 neue Fälle von Speiseröhrenkrebs diagnostiziert werden. Die Krankheit tritt bei Männern etwa 3 bis 4 Mal häufiger auf als bei Frauen.

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