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Platz da, Bellarmine. Für die Franziskaner ist heute das Fest der Stigmata des heiligen Franziskus

Heute ist das Fest des heiligen Robert Bellarmine (gest. 1621), des bedeutenden Jesuitenbischofs und Theologen. Oder doch?

Bei allem Respekt vor meinen Jesuitenbrüdern und der Weltkirche, für die heute der Gedenktag des heiligen Robert Bellarmine ist, feiert die weltweite franziskanische Familie jedes Jahr am 17. September das Fest der Wundmale des heiligen Franziskus. Auf den ersten Blick erscheint mir dieses Fest immer etwas seltsam. Es hat den Anschein, als würden die Franziskaner auf der ganzen Welt fünf Wunden feiern, den Schmerz und das Leiden, von dem wir wissen, dass es mit dem einhergeht, was manchmal als große Gnade oder Geschenk Christi bezeichnet wird. Und es bleibt unangenehm und sogar seltsam, wenn wir auf die Kreuzigungswunden fixiert bleiben, die am Körper von Franziskus erschienen.

Aber dieser Festtag hat eigentlich wenig mit diesen Wunden als solchen zu tun.

Das Fest der Stigmata ist vielmehr, zumindest theologisch gesehen, ein viel komplexeres und robusteres Fest. Was wir sehen, wenn wir über die umstrittene Geschichte der Hagiographie und der medizinischen Untersuchung hinausblicken (zahlreiche Studien wurden über den Wahrheitsgehalt der Stigmata-Berichte geschrieben, zuletzt Solanus Benfattis Buch Die fünf Wunden des heiligen Franziskus), ist nicht die Frage, was auf der Außenseite des Poverello, des armen Mannes aus Assisi, zu sehen war. Stattdessen sind wir eingeladen, genauer nach innen zu schauen, auf das innere Leben eines christlichen Jüngers, der nichts anderes wollte, als in die Fußstapfen Christi zu treten.

Das ist der Kern des Festes – die Erkenntnis, dass das, was äußerlich am Körper von Franziskus zu sehen war, seine innere Übereinstimmung mit dem gelebten Beispiel Jesu Christi widerspiegelte.

In seiner Schlussfolgerung schreibt Benfatti:

Es ist wichtig zu verstehen, dass Franziskus nie daran gedacht hat, sich Aspekte des Lebens Christi auszusuchen, um sich damit zu schmücken, sondern dass er sich für etwas entschieden hat, das, wie ich sagen würde, viel schwieriger ist, weil es viel weniger Kontrolle gibt: Er hat sich einfach entschieden, zu folgen. Franziskus hat sich dafür entschieden, Schritt für Schritt in den Fußspuren des Herrn voranzugehen, was ich für gefährlich halte, denn wer kann schon wissen, wohin das führt? (S. 236, Hervorhebung im Original)

Dies ist der Kern des Festes – die Erkenntnis, dass das, was äußerlich an Franziskus‘ Körper erschien, seine innere Übereinstimmung mit dem gelebten Beispiel Jesu Christi widerspiegelte.

So oft sind wir Menschen, die nach dem Äußeren urteilen – wie jemand sich kleidet, wie oder was jemand spricht, wo jemand lebt, was jemand tut und so weiter. Doch wie die Heilige Schrift uns immer wieder daran erinnert, beurteilt Gott das, was in unserem Inneren und in unseren Herzen ist. Das Fest der Stigmata ist ein Fest für ein möglichst vollständig und authentisch gelebtes christliches Leben. Die „Gnade“, die Franziskus zuteil wurde, war nicht irgendeine zufällige Last oder eine verrückte Nebenerscheinung, sondern eine sichtbare und körperliche Darstellung dessen, was typischerweise nur Gott sehen kann – ein getaufter Mann, der so vollständig wie möglich lebte und die Ähnlichkeit mit Christus trug.

An diesem Festtag lade ich alle Menschen – Franziskaner und andere gleichermaßen – ein, in ihr Inneres zu schauen und zu sehen, wie jeder von uns die Zeichen Christi in unseren Gedanken, Worten und Taten trägt oder nicht. Vielleicht werden wir die Zeichen Christi nicht in Form von fünf Wunden empfangen, aber wir könnten – und sollten – sicherlich die Gegenwart Christi auf jede andere Weise sichtbar machen.

Froher Festtag!

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