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Orange County: California’s Political Battleground

In diesem Dateifoto vom 6. November 2018 spricht Young Kim, damals republikanischer Kandidat für den 39. Kongressbezirk, zu Unterstützern in Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – 1988, in den letzten Tagen seiner Präsidentschaft, machte Präsident Ronald Reagan einen Zwischenstopp in Fullerton, Kalifornien, um für seinen Vizepräsidenten George H.W. Bush zu werben und verkündete: „Orange County ist der Ort, an den die guten Republikaner gehen, bevor sie sterben.“

Diese Bemerkung wurde damals mit Gelächter und Applaus bedacht und hat seither die Vorstellung bestärkt, dass die GOP, die im bevölkerungsreichsten Bundesstaat der Nation stetig an Einfluss verloren hat, auf Orange County als Bastion der Republikaner in einem zunehmend blauen Küstenkalifornien zählen kann.

Diese Vorstellung schien 2018 zu explodieren, als die Wähler von Orange County eine Anti-Trump-Stimmung in eine blaue Welle umwandelten, die von einigen Demokraten als Beweis dafür gewertet wurde, dass die gesamte kalifornische Küste nun fest in demokratischer Hand ist.

Aber 2020 wurde diese blaue Welle von einem roten Sog zurückgezogen, als die Republikaner Michelle Steel und Young Kim die amtierenden Demokraten Harley Rouda bzw. Gil Cisneros stürzten. Dies hat einige dazu veranlasst, zu erklären, dass 2018 ein Irrtum war und Orange County auf absehbare Zeit eindeutig rot bleiben wird.

Die Wahrheit ist differenzierter: Orange County steht im Wesentlichen zur Disposition.

„Sie hatten 2018 unglaublich knappe Wahlen und Sie hatten auch dieses Jahr wieder unglaublich knappe Wahlen“, sagte Thad Kousser, ein Professor für Politikwissenschaft an der University of California, San Diego. „Beide Wahlen standen auf Messers Schneide.“

Im November setzte sich Steel mit etwas mehr als 2 % der Stimmen durch, während Kim einen Sieg mit rund 4.000 Stimmen errang.

Die knappen Abstände spiegeln ein Orange County wider, das in den letzten Jahrzehnten demografisch und ideologisch vielfältiger geworden ist und sich von einer mehrheitlich weißen Vorstadtenklave zu einer Gemeinschaft entwickelt hat, die den Staat insgesamt besser widerspiegelt.

„Orange County ist lila geworden“, sagte Jack Pitney, ein Professor für Politikwissenschaft am Claremont McKenna College.

Und es sind noch andere Faktoren im Spiel.

Im Jahr 2018 haben die Demokraten weiße Amtsinhaber wie Dana Rohrabacher und Mimi Walters mit einer Reihe junger, vielfältiger Kandidaten besiegt. Die GOP nutzte dieses Spielbuch, um ihre eigenen Gewinne im letzten Zyklus zu sichern – Kim und Steel sind beide koreanische Amerikaner und jung mit etablierten politischen Marken.

„Sie hatten gute Kandidaten“, sagte Pitney.

Die rote Flut reichte 2020 über Orange County hinaus, da Mike Garcia, ein Latino, seinen Sitz behielt, den er gewonnen hatte, nachdem die demokratische Abgeordnete Katie Hill – selbst eine Kandidatin von 2018 – zurückgetreten war, und David Valadao setzte sich gegen T.J. Cox durch, um den Sitz im Central Valley zurückzugewinnen, den er 2018 an Cox verloren hatte. Insgesamt holten sich die Republikaner vier der sieben Bezirke zurück, die ihnen die Demokraten im letzten Zyklus abgenommen hatten.

„Bei den Wahlen zum Repräsentantenhaus war fast immer ein Republikaner dabei, der eine Frau, eine farbige Person oder ein Veteran war“, sagte Pitney. „

Die Republikaner, die ihre Ideen mit Hilfe einer vielfältigen Gruppe vorantreiben, könnten in Kalifornien und an anderen Orten, an denen lokale GOP-Kandidaten durch die nationale Marke und den scheidenden Präsidenten Donald Trump geschädigt werden, wieder an Bedeutung gewinnen.

„Das neue Gesicht der Republikanischen Partei ist das neue Gesicht Kaliforniens, und die Partei hofft, dass es zu einer Wiederbelebung in Kalifornien führen wird“, sagte Kousser.

In Orange County, wo asiatische Amerikaner und Latinos etwas mehr als die Hälfte der Bevölkerung ausmachen, schien es ein guter Schachzug zu sein, Kandidaten aufzustellen, die sie sowohl kulturell als auch ideologisch ansprechen können. Das könnte als Vorbild für die Partei im ganzen Bundesstaat und auf nationaler Ebene dienen, so Kousser.

Aber die Republikaner sollten sich trotz der bemerkenswerten Siege nicht auf ihren Lorbeeren ausruhen.

Die demokratische Abgeordnete Katie Porter, deren Bezirk auch Teile von Orange County umfasst, schlug einen republikanischen Herausforderer um 7 Punkte in einem Sitz, der einst für die GOP sicher war. Trump, der andernorts Wähler für sich gewinnen konnte, verlor Orange County mit einem entscheidenden Vorsprung: Er erhielt nur 44 % der Stimmen in diesem Bezirk, während der designierte Präsident Joe Biden 53 % der Stimmen erhielt.

„Die republikanischen Kandidaten haben in Kalifornien in diesem Wahlzyklus ziemlich schlecht abgeschnitten“, sagte Kousser. „

John Moorlach, ein amtierender republikanischer Staatssenator, der einen Teil von Orange County vertritt, wurde vom Demokraten Dave Min geschlagen. Die republikanische Senatorin Ling Ling Chang, eine weitere Amtsinhaberin, deren Bezirk Teile von Orange County umfasst, verlor ihren Sitz ebenfalls an den demokratischen Herausforderer Josh Newman.

Aber auch die Demokraten sollten sich mit Feiern zurückhalten.

Porter gewann, indem er den Typ von Republikaner schlug – einen weißen Mann namens Greg Raths, der den größten Teil seiner Kampagne damit verbrachte, über seinen Militärdienst zu sprechen – der in diesem Teil Kaliforniens auf den Aschehaufen der Geschichte verbannt werden könnte. Wenn die Republikaner das Spielbuch von Michelle Steel-Young Kim in diesem Bezirk wiederholen, könnte Porter eine robustere Herausforderung vor sich haben.

„Es gibt immer noch eine Menge Republikaner in Orange County“, sagte Pitney.

Pitney merkte auch an, dass die Bedingungen im Jahr 2018 extrem günstig für die Demokraten waren und es unwahrscheinlich ist, dass sich solche Bedingungen in nächster Zeit wiederholen werden.

„Die Republikaner waren vor zwei Jahren besonders anfällig wegen der Spitze des Tickets“, sagte er. „Es gab keine Spannung im Gouverneursrennen. Jeder wusste, dass Newsom gewinnen würde, und zwar deutlich.“

Im Rennen um den US-Senat trat Dianne Feinstein mit Kevin De Leon gegen einen anderen Demokraten an.

„Die Demokraten waren motiviert, 2018 anzutreten, die Republikaner nicht“, sagte Pitney. „

All das bedeutet, dass keine der beiden Parteien besonders zuversichtlich sein sollte, wenn es um die Zukunft der Politik in Orange County geht.

„Diese Sitze und dieses Gebiet stehen zur Disposition“, sagte Kousser. „Die Geschichte, dass Orange County von tiefrot zu tiefblau wechselte, wurde immer übertrieben dargestellt. Die Wahrheit ist, dass, wenn man sich die Trends genau ansieht, es eine schrittweise Veränderung war, die Orange County von einer roten Hochburg zu einer lila Hochburg machte.“

Kalifornien ist ein Land der Extreme. In Orten wie San Francisco und Los Angeles und ihren Vororten ist die Wählerschaft zuverlässig demokratisch. Die Republikaner können ihre Fahnen in den ländlicheren Teilen des Staates, vom Central Valley bis zu den nördlichen Ausläufern des Staates und in den Sierra Counties, sicher aufstellen.

Aber Orange County ist eine bemerkenswerte Ausnahme, ein Schlachtfeld, auf dem beide Parteien wahrscheinlich die Wirksamkeit ihrer Ideen und politischen Botschaften testen werden.

„Langfristig werden die Demokraten angesichts der demographischen Trends in Orange County wahrscheinlich stärker werden“, sagte Pitney. „Aber die Republikaner werden in diesen Vorstädten auf absehbare Zeit konkurrenzfähig sein, solange sie gute Kandidaten aufstellen.“

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