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Matt Johnson von Matt and Kim

„Es war buchstäblich eine Party.“

So beschreibt Matt Johnson von Matt and Kim die Anfänge des gleichnamigen Indie-Duos, die aus ausgelassenen Auftritten auf Partys und Hausmessen bestanden.

2009 brachten sie ihr zweites Album Grand heraus, das von der RIAA mit Gold ausgezeichnet wurde.

Darauf enthalten war der Hit „Daylight“, der schnell zur Tanzhymne für Hipster-Kids im ganzen Land wurde, deren Wochenenden aus solchen Houseshows und Partys bestanden, bei denen Matt und Kim auftraten. Ihre Musik ist energiegeladen und fröhlich, aber auch authentisch und zugänglich; der Refrain des Songs, „In the daylight, anywhere feels like home“, war eine Maxime, die eine Ära definierte, in der MySpace eine boomende Metropole für die Entdeckung und den Austausch von Musik war und die Bühne für den Erfolg von Matt und Kim bereitete.

Die Energie der Band hat nie nachgelassen, selbst als Kim Schifino, die in der Band Schlagzeug spielt, sich im letzten Frühjahr auf der Bühne das Kreuzband riss und ein Jahr lang pausierte, um sich zu erholen. Das Ergebnis dieser Auszeit ist das sechste und letzte Album der Band, Almost Everyday, das am 4. Mai auf dem Label FADER erscheinen wird. Das 10-Song-Album mischt zu gleichen Teilen Nuancen und Nostalgie und bleibt dabei dem ansteckenden Indie-Sound treu, der die Band berühmt gemacht hat. Es enthält eine Reihe von ungewöhnlichen Kollaborationen mit Santigold, King Tuff und Mark Hoppus von Blink-182. Johnson sagt, es sei auch ihr bisher persönlichstes Album: Sie schrieben es in einer Zeit persönlicher und nationaler Unruhen, in der sie ihre Musik als eine Art Therapie nutzten. Sie nutzten diese Zeit auch, um einen YouTube-Kanal einzurichten, auf dem sie Millionen von Views für ihre Vlogs gesammelt haben, die alles von einer Hausbesichtigung bis hin zu einer Anleitung zum Pinkeln in ein Auto beinhalten.

Matt und Kims Exzentrik und Ausgelassenheit abseits der Bühne überträgt sich auf ihre Bühnenpräsenz. Sie haben sich zwar von ihren provisorischen Wohnzimmersets weit entfernt, aber die Energie ist dieselbe geblieben. Sie haben landesweit ausverkaufte Headliner-Tourneen absolviert und bei großen Musikfestivals wie Bonnaroo und Lollapalooza die Show gestohlen, und sie werden diese Energie am Dienstag, den 10. April, in das Van Buren in der Innenstadt von Phoenix bringen. Wir haben Johnson vor der Show getroffen, um über das neue Album zu sprechen und nostalgisch über die MySpace-Tage zu schwärmen.

Ich wollte dieses Interview damit beginnen, dass ich sage, dass „Daylight“ 2009/2010 meine Hymne war, wie es sicher bei vielen Leuten in meinem Alter der Fall ist. Hörst du das oft bei deinen Songs und was bedeutet der Song für dich und Kim persönlich?
Ganz ehrlich, wir haben den Song in meinem Kinderzimmer im Haus meiner Eltern geschrieben, mit Skateboard-Postern überall an der Decke und den Wänden, und ihn selbst aufgenommen. Wir haben sicher nicht erwartet, dass er größer sein würde als unsere kleine Szene, in der wir waren. Es ist verrückt, wie es weiterlebt und sein eigenes Leben hat, weil es nie eine Art Hit-Single war. Er wird heute noch genauso oft gespielt wie damals. Die Radiosender haben es nicht wirklich gespielt oder so, aber die Leute haben es einfach weitergegeben.

Ich glaube, das war ungefähr zu der Zeit, als es mein MySpace-Song geworden wäre.
Hallo, ja (lacht).

Du gibst deinen Fans auch einen ziemlich persönlichen Einblick in dein Leben durch deine Vlogs und deinen YouTube-Kanal und solche Sachen, was nicht viele Künstler tun. Warum denkst du, dass das als Künstler so wichtig ist?
Ich denke, es ist wichtig für uns, für Matt und Kim. Es ist kein Zufall, dass wir unsere Vornamen tragen und nicht irgendeinen Bandnamen haben… wir sind mit jedem, der die Band hört, beim Vornamen. Uns ist klar, dass man auf der Bühne diese gewisse Verbindung zum Publikum hat. Man hat ein Gesicht. Sie ist sogar größer als die Musik; es ist eine echte Verbindung von Mensch zu Mensch. Wir waren eine Zeit lang nicht unterwegs, weil Kim verletzt war und wir uns zwischen zwei Alben befanden, und wir wollten in der Lage sein, uns weiterhin zu präsentieren und diese Verbindung aufrechtzuerhalten. Da haben wir beschlossen, mit dem YouTube-Kanal zu beginnen. Ich war auf der Filmschule und ich liebe es wirklich, Videos zu machen und solche Sachen, also machte es für uns sehr viel Sinn.

Euer neues Album wurde als euer bisher persönlichstes Album beschrieben und ihr und Kim habt es während einer schwierigen Zeit geschrieben, während ihrer Genesung. Könnt ihr ein wenig über diese Erfahrung sprechen? Wie habt ihr es geschafft, ein so energiegeladenes Album in einer Zeit zu schreiben, die ehrlich gesagt ziemlich kräftezehrend gewesen sein muss?
Das stimmt, aber die Sache ist die, dass Kim, selbst wenn es ihr schlecht geht, immer noch fröhlicher und energiegeladener ist als viele Leute in ihrer besten Zeit. Sie ist eine Kraft, mit der man rechnen muss. Sie hält mich auf Trab. Der Song „Happy If You’re Happy“, den wir vor ein paar Tagen veröffentlicht haben, habe ich damals geschrieben, weil es Zeiten gab, in denen Kim wirklich deprimiert und niedergeschlagen war und ich einfach nicht glücklich sein kann, wenn sie traurig ist. Das ist für mich einfach unmöglich; wir sind so miteinander verflochten und voneinander abhängig, im Guten wie im Schlechten. Daher kam dieser Song… Ich denke, solche Dinge sind persönlich… ich schreibe aus einer schwierigen Situation heraus. Es war nicht nur ihre Verletzung, es war alles, was um uns herum und im Land passierte, es war einfach ein Haufen schlimmer Ereignisse. Sogar der Titel „Almost Everyday“ bezieht sich auf die schlechten Nachrichten, die wir fast jeden Tag erhielten. Ich denke, all diese Dinge machen die Dinge persönlich. Du schreibst, um etwas loszuwerden. Man ist nicht auf der Suche nach Dingen, über die man schreiben kann. Man hat diese Dinge und muss irgendwie darüber schreiben.

Ich habe mir das Album angehört und es gibt ein sehr nostalgisches Thema. Ich wollte deine Meinung dazu hören und wenn dieses Album ein Thema hätte, welches wäre das deiner Meinung nach? Inwiefern unterscheidet es sich von deinen früheren Sachen?
Ich denke, es ist gut, dass du diese nostalgische Stimmung wahrnimmst, die es ausstrahlt. Mein ganzes Leben als Erwachsener war ich viel unterwegs und habe Shows gespielt, und in den letzten anderthalb Jahren, in denen wir keine Shows gespielt haben, was die längste Zeit war, die wir je unterwegs waren, fühlte ich mich fast so, als ob dieser Abschnitt meines Lebens vorbei wäre. Wir gingen zu irgendeinem Konzert und ich war irgendwie neidisch auf die Leute auf der Bühne. Ich denke, es war eine große augenöffnende Erfahrung, wie das Leben wäre, wenn ich diese Band nicht mehr in meinem Leben hätte, und es war wie in dem Film „It’s a Wonderful Life“, wo er dieses alternative Leben präsentiert bekommt, um zu zeigen, wie gut er es hat. Ich habe immer gedacht, dass ich es gut habe, aber ich habe es mehr geschätzt, als es weg war. Ich glaube, es gab definitiv eine „Genieße es, solange du es hast“-Mentalität, über die wir geschrieben haben.

Wie haben Sie und Kim sich kennen gelernt? Wie war es, als ihr euch das erste Mal getroffen habt?
(Lacht) Nun, klassischerweise erzählt Kim diese Geschichte, denn ich war nicht Teil des Anfangs der Geschichte… sie sagt, sie saß mit einer Freundin auf einer Bank in Pratt, wo wir zur Schule gingen, und sie sah mich vorbeigehen und sagte, ihr Zitat, nicht meins, „Ich werde die Scheiße aus dem Kerl rausf*cken.“ Wie ich Kim kenne, ist das eine sehr „Kim“-Aussage. Also gab sie mir ihre Nummer, nicht einmal, nicht zweimal, sondern dreimal… es war nicht so, dass ich nicht daran interessiert war, sie anzurufen, ich hatte nur Angst davor. Aber da sie die hartnäckige Kim ist, sagte sie immer wieder: „He, du Idiot! Rufen Sie mich an!“, und dann kamen wir zusammen, und innerhalb von drei Monaten zogen wir zusammen und leben seither zusammen. Es hat ein paar Jahre gedauert, bis wir angefangen haben, zusammen Musik zu machen. Lange Zeit haben wir jeden einzelnen Tag zusammen verbracht und es ist erstaunlich, dass wir uns noch nicht umgebracht haben. Ich glaube, da funktioniert wirklich etwas (lacht).

Wie würdest du euer Liveset jemandem beschreiben, der es nicht selbst erlebt hat?
Ich glaube, das ist das wichtigste Element unserer Band. Wir haben wirklich Glück… ob wir nun eine große Single oder so etwas haben, ist eigentlich egal; die Leute scheinen die Show wirklich zu genießen und sich in sie hineinzuversetzen. Ich glaube, das kommt daher, wo es herkommt. Als wir anfingen, spielten wir in keinen Konzertsälen. Wir spielten buchstäblich nur auf Partys, in Lagerhallen, Kunsträumen, Wohnzimmern, Küchen und Kellern, und es war immer wie eine Party; es war buchstäblich eine Party. Wenn wir irgendwo auftraten, waren alle um uns herum und fielen über uns her. Als wir größer wurden, spielte ich auf unserem ersten Festival und dachte: „Wie können wir diese Stimmung beibehalten?“ Es geht um jeden im Raum oder jeden auf dem Feld; es geht nicht um die zwei Leute auf der Bühne. Wir beziehen alle mit ein und spielen eine Menge wiedererkennbarer kleiner Teile von Songs, die nicht von uns sind, so dass es mehr wie ein DJ-Set ist. Wir sprechen viel mit dem Publikum und setzen viel Licht ins Publikum, damit wir sie sehen können und sie sich gegenseitig sehen können. Es geht darum, ein umfassendes Erlebnis zu schaffen, nicht nach dem Motto: „Wir sind die Band. Ihr seid das Publikum. Schaut zu und genießt es.“ Es geht darum: „Lasst uns das alle zusammen machen!“ Wenn ich kein Publikum habe, das herumspringt und tanzt und crowd-surft und Moshpits macht, habe ich keine gute Zeit. Das macht mir am meisten Spaß: von der Bühne zu schauen und das zu sehen.

Vermisst du manchmal die Tage, als es vielleicht ein bisschen intimer war und du einfach überall gespielt hast?
Ich bin so froh, dass es sie gab, aber ich denke, man will immer das Gefühl haben, dass es vorwärts geht. Es macht immer Spaß, wenn etwas Neues passiert, wenn man neue Erfahrungen macht. Ich glaube nicht, dass man ewig an einem Ort bleiben kann. Gelegentlich spielen wir intimere Shows für besondere Anlässe oder was auch immer, aber wenn ich an diese Shows zurückdenke, wie oft die Bullen kamen und alles abschalteten oder der Strom ausfiel oder das ganze Publikum nach vorne stürzte und die ganze Ausrüstung umwarf und wir aufhören mussten… das waren super spaßige Zeiten, aber es ist schwer, sich ständig vorwärts zu bewegen, wenn man sechs Stunden in einem Minivan fährt und zu einer Show kommt und die Bullen auftauchen und sie nach eineinhalb Songs abschalten.

Matt and Kim w/ Cruisr and Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, Dienstag, 10. April, 19:00 Uhr, $30.

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