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Kristin Neff: The Space Between Self-Esteem and Self Compassion at TEDxCentennialParkWomen (Transcript)

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Kristin Neff

Watch and read the full transcript of Professor Kristin Neff’s TEDx Talk: The Space Between Self-Esteem and Self Compassion (Der Raum zwischen Selbstwertgefühl und Selbstmitgefühl) auf der TEDxCentennialParkWomen-Konferenz.

Hören Sie sich hier das MP3-Audio an: the-space-between-self-esteem-and-self-compassion-by-kristin-neff-at-tedxcentennialparkwomen

Kristin Neff – Außerordentliche Professorin an der University of Texas in Austin

Man könnte sagen, dass ich ein Evangelist des Selbstmitgefühls bin. Ich liebe es, das gute Wort über Selbstmitgefühl zu verbreiten. Ich habe die letzten 10 Jahre meiner Forschungskarriere der Erforschung des Nutzens von Selbstmitgefühl für die psychische Gesundheit gewidmet, und in letzter Zeit habe ich an der Entwicklung von Maßnahmen gearbeitet, die den Menschen helfen sollen, in ihrem Leben mehr Mitgefühl für sich selbst zu entwickeln.

Und der Grund, warum ich so leidenschaftlich für das Selbstmitgefühl bin, ist, dass ich seine Kraft in meinem eigenen Leben wirklich gesehen habe. Ich habe 1997 zum ersten Mal von Selbstmitgefühl erfahren, als ich meine Promotion an der UC Berkeley beendete. Und ich machte eine wirklich schwere Zeit durch. Ich hatte gerade eine sehr chaotische Scheidung hinter mir, fühlte viel Scham und Selbstverurteilung. Ich stand unter großem Stress: Würde ich meinen Doktortitel abschließen, und wenn ja, würde ich einen Job finden? Also dachte ich, es wäre ein guter Zeitpunkt, um zu lernen, wie man meditiert.

So meldete ich mich bei einer örtlichen buddhistischen Meditationsgruppe an. Und gleich am ersten Abend, im ersten Kurs, sprach die Frau, die die Gruppe leitete, über die Bedeutung des Mitgefühls, nicht nur für andere, sondern auch für uns selbst. Wie wichtig es ist, dass wir uns selbst in den Kreis des Mitgefühls einbeziehen, dass wir uns selbst mit der gleichen Freundlichkeit, Sorgfalt und Fürsorge behandeln wie einen guten Freund. Und es war, als ob in diesem Moment eine Glühbirne in meinem Kopf aufging. Mir wurde klar, na ja, zuerst dachte ich, was? Du darfst nett zu dir selbst sein, und das wird auch noch gefördert. Aber ich erkannte, dass es genau das war, was ich in diesem schwierigen Moment in meinem Leben brauchte.

Also kann ich wirklich sagen, dass ich von diesem Tag an absichtlich versucht habe, mitfühlender zu mir selbst zu sein, und das machte fast sofort einen großen Unterschied. Und dann habe ich glücklicherweise einen Job bekommen. Ich absolvierte ein zweijähriges Postdoc-Studium bei einer der landesweit führenden Forscherinnen auf dem Gebiet des Selbstwertgefühls. Und während ich mit ihr arbeitete, begann ich zu erkennen, dass Selbstmitgefühl eine Menge Vorteile bietet, das Selbstwertgefühl nicht.

Alles klar. Lassen Sie mich also zunächst definieren, was ich unter Selbstwertgefühl verstehe. Selbstwertgefühl ist eine globale Bewertung des Selbstwerts, ein Urteil: Bin ich ein guter Mensch oder bin ich ein schlechter Mensch? Viele Jahre lang haben Psychologen das Selbstwertgefühl als den ultimativen Indikator für psychische Gesundheit angesehen. Und dafür gibt es einen Grund. Es gibt viele Untersuchungen, die zeigen, dass ein geringes Selbstwertgefühl, wenn man sich selbst hasst, zu Depressionen, Ängsten und allen möglichen psychologischen Problemen führt. Wenn es richtig schlimm wird, kann man sogar an Selbstmord denken.

Aber auch ein hohes Selbstwertgefühl kann problematisch sein. Das Problem ist nicht, ob man es hat, sondern wie man es bekommt, richtig? Um ein hohes Selbstwertgefühl zu haben, muss man sich in der amerikanischen Kultur besonders und überdurchschnittlich fühlen. OK, wenn ich jemandem von Ihnen sagen würde, dass Ihre Arbeitsleistung durchschnittlich ist, oder dass Sie eine durchschnittliche Mutter sind, oder wenn Sie mir hinterher sagen würden, dass dieser Vortrag durchschnittlich war, würde ich zusammenbrechen, richtig? Es ist nicht in Ordnung, durchschnittlich zu sein. Es wird als Beleidigung angesehen, durchschnittlich zu sein.

Was ist also das Problem damit? Wenn wir alle gleichzeitig überdurchschnittlich sein müssen, oder? Fällt Ihnen dazu das Wort „logische Unmöglichkeit“ ein, oder? OK, was passiert also, wenn wir uns alle überdurchschnittlich fühlen müssen, wenn wir anfangen, diese kleinen Spielchen zu spielen, wenn wir plötzlich Wege finden, uns selbst aufzublasen und andere herabzusetzen, damit wir uns im Vergleich zu uns selbst besser fühlen können. Und manche Menschen treiben das sogar auf die Spitze. Vielleicht wissen Sie es nicht, aber es gibt eine Epidemie von Narzissmus in dieser Kultur. Wir haben in den letzten 25 Jahren die Narzissmuswerte von Hochschulabsolventen verfolgt, und sie sind so hoch wie nie zuvor. Und viele Psychologen glauben, dass dies auf die Selbstwertgefühl-Bewegung in den Schulen zurückzuführen ist.

Und es gibt eine Menge unangenehmer sozialer Dynamiken, die aus dem Bedürfnis entstehen können, sich besser als andere zu fühlen, um sich selbst gut zu fühlen. Wir haben auch eine Epidemie von Mobbing in unserer Kultur in unseren Schulen. Nun, warum mobben Kinder? Warum haben Kinder, die gerade dabei sind, ihr Selbstwertgefühl zu entwickeln, das Gefühl, dass sie andere schikanieren müssen? Zum Teil, um ihr Selbstwertgefühl zu stärken, damit sie sich stärker und mächtiger fühlen als die anderen Kinder, auf denen sie herumhacken.

Oder warum haben Menschen Vorurteile? Warum glauben wir, dass unsere religiöse Gruppe oder ethnische Gruppe oder politische Partei besser ist als die andere Gruppe? Zum Teil, um unser eigenes Selbstwertgefühl zu steigern.

Ein weiteres Problem mit dem Selbstwertgefühl ist, dass es abhängig ist – es ist abhängig vom Erfolg. Wir fühlen uns nur gut, wenn wir in den Bereichen des Lebens, die uns wichtig sind, erfolgreich sind. Was passiert aber, wenn wir versagen? Was passiert, wenn wir unsere idealen Standards nicht erreichen? Wir fühlen uns lausig, wir fühlen uns schrecklich mit uns selbst. Und für Frauen ist das besonders schwer, denn was glauben Sie, was die Forschung in der ganzen Welt zeigt, in welchen Bereich Frauen ihr Selbstwertgefühl am meisten investieren? Richtig! Unsere Wahrnehmung, wie attraktiv wir sind, und die Standards für Frauen sind so hoch – wie können wir uns überdurchschnittlich attraktiv fühlen, wenn wir uns all diese Supermodels ansehen? Selbst die Supermodels fühlen sich im Vergleich zu anderen Supermodels unsicher, oder?

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