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Jetzt sind sie es: Jane Cooke Wright

Wenn wir an schwarze Wissenschaftlerinnen des letzten Jahrhunderts denken, fallen uns nur wenige Beispiele ein. Denn wie wir wissen, sind Rassismus und Machogehabe Kennzeichen unserer Gesellschaft, einschließlich des Ausschlusses von
wissenschaftlichen Einrichtungen. Aber der Weg ist auch durch Bahnen gekennzeichnet, die es gelegentlich geschafft haben, die Blockaden zu durchbrechen. Dies ist der Fall von Jane Cooke Wright, auch bekannt als Jane Jones. Ein vorbildlicher Wissenschaftler, an den man sich erinnern und den man verbreiten sollte. Jane war eine amerikanische Onkologin, die die Krebsbehandlung mit Chemotherapie verändert hat. Da sie aus einer Arztfamilie stammt, war Jane schon immer sehr daran interessiert, sich mit Krebs zu befassen, schon bevor sie ihr Studium aufnahm, da es sich um eine komplexe Krankheit voller Besonderheiten handelt. Grob gesagt ist Krebs ein Tumor, der durch die ungeordnete und abnorme Vermehrung von Zellen entsteht, die die Fähigkeit verloren haben, ihre Vermehrung zu kontrollieren. Bei der Vervielfältigung wird das Genom der Zelle kopiert. Bei diesem unkontrollierten Prozess können jedoch Fehler auftreten, die zu Mutationen führen, wenn sie nicht korrigiert werden. Aus diesem Grund besteht bei der Verdoppelung einer Krebszelle die Wahrscheinlichkeit, dass neue Mutationen entstehen. So können Behandlungen, die eine Art von Krebszellen abtöten, bei einer anderen nicht wirksam sein.

Zu Beginn des letzten Jahrhunderts wurde Krebs in der Regel mit einer Kombination aus Operation und Strahlentherapie (Anwendung von Wellen ionisierender Strahlung, z. B. Röntgenstrahlen, direkt auf den Tumor) behandelt. Diese Strategie war zwar häufig wirksam, führte aber in anderen Fällen nicht zur Heilung der Krankheit, was zeigt, dass alternative Therapien notwendig waren. Außerdem wurde in einigen Fällen der Rebound-Effekt beobachtet – das Auftreten neuer, noch aggressiverer Tumore. Diese Behandlungen waren lange Zeit die besten Optionen, bis Jane die Chemotherapie vorschlug, einen therapeutischen Ansatz, der auf dem Einsatz chemischer Substanzen zur Beseitigung von Krebszellen beruht. Jane begann ihre Pionierarbeit 1949 im Labor ihres Vaters bei der Harlem Hospital Cancer Research Foundation mit der Analyse einer breiten Palette von chemotherapeutischen Verbindungen. In ihrer Studie untersuchte Jane die Beziehung zwischen der Reaktion des Patienten und der Gewebekultur und entwickelte so neue Techniken für die Verabreichung von Krebs-Chemotherapie. Zusammen mit ihrem Vater demonstrierte sie, dass Tumorzellen entnommen und im Labor untersucht werden können, um ihr Verhalten zu verstehen und zu erforschen, welche Therapien
sich am besten zur Bekämpfung eignen. Auf diese Weise war Jane eine der führenden Forscherinnen bei der Prüfung und Vorhersage der Wirksamkeit von Medikamenten mit chemotherapeutischer Wirkung auf Krebszellen. Die von ihnen entwickelten Techniken werden noch heute angewandt und bilden die Grundlage für die Entwicklung neuer Therapien. Einige dieser Therapien werden auch heute noch angewandt, zum Beispiel Methotrexat, ein Chemotherapeutikum, das bei der Behandlung von Tumoren wie Brustkrebs und Leukämie im Kindesalter eingesetzt wird. Jane hat verstanden, dass sich der Krebs ständig verändert und dass ein vielseitiger Ansatz erforderlich ist, um die Krankheit erfolgreich zu bekämpfen. Daher hat sich Dr. Jane während ihrer gesamten Laufbahn nachdrücklich für den kombinierten Einsatz von Therapien eingesetzt, d. h. für mehr als eine Behandlung zur Bekämpfung desselben Tumors, jedoch auf eine sehr bewährte und nicht zufällige Weise. Krebs ist zweifellos eine der Krankheiten, die uns am meisten Angst machen. Das Wissen um die von den Wissenschaftlern erzielten Fortschritte gibt uns jedoch Hoffnung, dass die Heilung dieser und anderer Krankheiten durch die Entwicklung neuer Therapien erreicht werden kann. Janes Forschungen bringen uns auch zum Nachdenken darüber, wie viel wir verlieren, wenn wir in der Forschung Ausschlüsse erzeugen: Wir sind eine bessere Gesellschaft, wenn wir eine Gesellschaft von allen und für alle sind.

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