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Es ist an der Zeit, kein Geld mehr über Venmo zu schicken

Venmo, die beliebte Zahlungs-App von PayPal, ist für Millionen von Amerikanern zur Standardmethode geworden, um einen Scheck zu begleichen, einem Freund einen Kaffee zu bezahlen oder eine Konzertkarte auf Craigslist zu kaufen. Schriftsteller haben argumentiert, dass Venmoing uns kleinlich macht und dass die App das Bargeld fast ausgelöscht hat. Weniger haben in Frage gestellt, ob es wirklich der beste Dienst für den Austausch von Geld oder die Speicherung sensibler Bankdaten ist.

Die App hat über ein halbes Jahrzehnt lang die Vorherrschaft innegehabt, aber im Jahr 2018 gibt es sicherere und benutzerfreundlichere Zahlungsoptionen, die als Ersatz in Frage kommen. Venmoing mag Standard sein, aber hier ist, warum ich gewechselt habe.

Die meisten Venmo-Konkurrenten, wie die Cash-App von Square, haben die gleiche Kernfunktion: Man kann mit ein paar Fingertipps und Wischbewegungen Geld verschicken. Venmo ist einzigartig, weil es eine soziale Netzwerkkomponente hat. Standardmäßig sind alle Peer-to-Peer-Transaktionen von Venmo – abgesehen vom Zahlungsbetrag – öffentlich, für jeden auf der Welt.

Venmos Beharren darauf, eine Social-Networking-App zu imitieren, ist nicht nur seltsam – es kann auch beunruhigende Folgen haben.

Gruselig, oder? Venmo gibt seinen Nutzern die Möglichkeit einzuschränken, wer Transaktionen sowohl vor als auch nach dem Versenden sehen kann, aber viele Leute entscheiden sich nicht dafür, ihre Datenschutzeinstellungen anzupassen. Als ich kürzlich Venmo öffnete, war die erste Zahlung in meinem Newsfeed von einem Freund, der aus Sorge um seine Privatsphäre sowohl sein Instagram- als auch sein Facebook-Konto gelöscht hat. Obwohl er drastische Maßnahmen ergriffen hat, um seinen digitalen Fußabdruck zu begrenzen, weiß ich dank Venmo, mit wem er gestern Abend Sushi gegessen hat.

Dass Venmo darauf besteht, eine App für soziale Netzwerke zu imitieren, ist nicht nur seltsam, sondern kann auch beunruhigende Folgen haben. Im Juli veröffentlichte die Datenschutzbeauftragte und Designerin Hang Do Thi Duc die Website Public by Default, die die API von Venmo anzapft, um aufzuzeigen, wie viele Informationen über Sie aus Ihren öffentlichen Aktivitäten in der App gesammelt werden können. Sie war in der Lage, die genauen Ausgabengewohnheiten eines Ehepaars in Kalifornien nachzuvollziehen, indem sie dokumentierte, in welchen Geschäften sie einkauften, wann sie ihren Hund zum Tierarzt brachten und wann sie Kreditzahlungen leisteten.

Im selben Monat erstellte ein Ingenieur einen inzwischen eingestellten Twitter-Bot, der Venmo-Zahlungen mit Bezug auf Drogen dokumentierte. Drei Jahre zuvor hatten zwei nicht miteinander verwandte Technologen eine ähnliche Website eingerichtet, um vermeintlich skandalöse Zahlungen zu verfolgen, die immer noch läuft.

In der Vergangenheit hat PayPal darauf bestanden, dass die Nutzer einfach ihre Venmo-Einstellungen ändern können, um diese Art der Verfolgung abzulehnen. Aber selbst die Federal Trade Commission hat argumentiert, dass die Änderung der Venmo-Datenschutzeinstellungen in der Vergangenheit zu aufwändig war. Im Februar einigte sich PayPal mit der Regulierungsbehörde wegen des Vorwurfs, dass Venmo „die Verbraucher über das Ausmaß, in dem sie ihre Transaktionen privat halten können, irregeführt hat.“ (In letzter Zeit haben sogar PayPal-Mitarbeiter in Frage gestellt, ob alle Transaktionen standardmäßig öffentlich sein sollten, wie aus einem Bericht von Bloomberg hervorgeht, der Anfang dieser Woche veröffentlicht wurde.)

Die FTC sagte, Venmo habe nicht deutlich gemacht, dass die Nutzer mehrere Einstellungen ändern müssten, um ihre Transaktionen wirklich zu verbergen. Die Agentur sagte, dass die App auch nicht darauf hinwies, dass eine Partei in einer Transaktion die Datenschutzeinstellungen, die die andere Person für den Austausch festgelegt hatte, rückwirkend ändern konnte. Laut einem Sprecher des Unternehmens enthält Venmo jetzt ein Pop-up-Fenster mit einer Anleitung zum Datenschutz für alle neuen Nutzer.

In derselben Beschwerde behauptete die FTC auch, dass Venmo zumindest bis März 2015 „das Ausmaß der Sicherheit, die es für Finanzkonten von Verbrauchern bietet, falsch darstellte“, indem es behauptete, dass es „bankübliche Sicherheitsvorkehrungen“ habe. Auch wenn Venmo solche Behauptungen auf seiner Website nicht mehr aufzustellen scheint, ist die App keine Bank, auch wenn wir sie oft wie eine solche behandeln. Venmo bietet zum Beispiel nicht das gleiche Maß an Kundenservice für den Fall, dass Ihr Geld gestohlen wird. Venmo bietet zwar einige Sicherheitsvorkehrungen, wie z. B. die Eingabe einer eindeutigen PIN für den Zugriff auf Ihr Konto. Aber auch diese sind nicht standardmäßig aktiviert.

Auszahlen

Wenn Venmo die einzige Bargeldtransfer-App ihrer Art wäre, dann gut. Aber es gibt eine Menge besserer Optionen da draußen. Apple Pay Cash, das Venmo-Äquivalent des iPhone-Herstellers, erfordert eine Zwei-Faktor-Authentifizierung mit Ihrer Apple ID, um Zahlungen zu tätigen. Außerdem wurde es Anfang dieses Monats von Consumer Reports als beste Peer-to-Peer-Zahlungs-App bewertet, vor allem wegen seiner robusten Sicherheitsvorkehrungen. Ein Nachteil: Sie können damit nur Geld zwischen Apple-Geräten überweisen.

Wenn Sie ein Android-Gerät haben oder einfach nur eine hardware-neutrale Zahlungs-App suchen, funktioniert die Cash-App von Square hervorragend. Die Oberfläche der App ist schlank und einfach zu bedienen, und es gibt keinen seltsamen Newsfeed. Sicher, alle Ihre Freunde sind vielleicht bei Venmo, aber vielleicht nicht mehr lange: Square Cash wird schnell immer beliebter. Die App wurde im Juli häufiger heruntergeladen als Venmo, und seit Anfang dieser Woche rangiert sie im Apple App Store in der Kategorie der kostenlosen Finanz-Apps vor Venmo.

Im Großen und Ganzen haben Square Cash und Venmo viele der gleichen Funktionen. Ein Nachteil von Square Cash ist, dass es eine Gebühr von 1,5 Prozent für die sofortige Überweisung einer Zahlung auf Ihr Bankkonto erhebt, während Venmo nur 25 Cent berechnet. Diese höhere Gebühr kann ärgerlich sein, wenn Sie schnell einen großen Geldbetrag überweisen müssen, aber keine der beiden Apps erhebt Gebühren für Überweisungen, die nicht eilig sind, da diese in der Regel am nächsten Werktag erfolgen. Square Cash ermöglicht es Ihnen auch, Benutzer in Ihrer Nähe über Bluetooth zu erkennen, was die Wahrscheinlichkeit verringert, dass Sie Biergeld an den falschen John Smith schicken.

Wenn Sie keine neue App herunterladen möchten, bieten sowohl Facebook als auch Google Möglichkeiten zum Senden und Empfangen von Geld über Dienste, die Sie bereits verwenden, wie Gmail und Messenger. Vielleicht ist in Ihrer Banking-App auch schon der Zahlungsverkehrsdienst Zelle integriert, der in diesem Jahr beliebter werden könnte als Venmo.

Ein zusätzlicher Vorteil dieser Dienste ist, dass Sie viele von ihnen von Ihrem Desktop aus nutzen können. Venmo hingegen hat vor kurzem angekündigt, seine Webfunktionalität zu deaktivieren und nur noch mobil zu nutzen.

Wahrscheinlich haben Sie bereits mehrere Venmo-Alternativen, die auf Ihrem Telefon auf Sie warten. Höchstens müssen Sie Ihre Freunde davon überzeugen, Square Cash herunterzuladen, um den seltsamen Nachrichten-Feed von Venmo vollständig loszuwerden. Ich für meinen Teil habe es bereits installiert.

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