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Die tschechische Kultur verstehen: Was hat es mit der Einstellung auf sich?

Dies ist der erste einer Reihe von Blog-Beiträgen über verschiedene Aspekte der tschechischen Kultur, die normalerweise nicht in Reiseführern behandelt werden: Toiletten, öffentliche Verkehrsmittel, Trinkgeld und andere Themen, die nicht so romantisch sind wie die Aussichten, Restaurants und Unterhaltung, die in den meisten Büchern und Blogs behandelt werden. Das sind die Themen, die der Tourist selbst herausfinden muss. Als Auswanderer in Prag habe ich diese Überraschungen erlebt und freue mich, meine Erfahrungen mit Ihnen zu teilen. Mit anderen Worten: Ich habe die Drecksarbeit gemacht, damit Sie sie nicht machen müssen.

Es gibt eine Frage, die oft in gedämpftem Ton gestellt wird, während andere Fotos machen. Die Gäste haben sich umgesehen, um sich zu vergewissern, dass die Luft rein ist, bevor sie fragen: „Liegt es an mir oder sind viele Tschechen unhöflich?“

Die Antwort liegt im Verständnis sowohl der Kultur als auch der Sprache. Also, ja, es liegt an dir, aber nicht so, wie du vielleicht denkst. Schließlich sind Tschechen wie alle anderen auch. Einige sind unhöflich (so wie überall auf der Welt), aber die meisten sind freundlich (so wie überall). Warum also die Verwirrung?

Es dauert eine Weile, bis man sich mit Tschechen angefreundet hat, aber es wird sich lohnen | Photo by Prague Urban Adventures

Informell vs. formell

Die tschechische Sprache hat eine sehr klare Linie zwischen formell und informell. In meiner Heimat, den USA, habe ich mich mit der Frau an der Kasse 20 Minuten lang unterhalten. Das würde in der Tschechischen Republik einfach nicht passieren, es sei denn, wir wären bereits befreundet, und selbst dann wäre das Gespräch viel kürzer. In einer formellen Situation wird die Grenze zum Informellen selten überschritten, ohne dass man einige Zeit miteinander verbracht hat.

Direkte Sprache

Die tschechische Sprache ist direkter als die englische. Die meisten englischen Muttersprachler füllen ihre Sätze mit Entschuldigungen und wir tänzeln oft darum herum, um einen Punkt zu machen. Die tschechische Sprache kommt direkt zur Sache. Lassen Sie mich das anhand meiner eigenen Situation veranschaulichen.

Ich hatte mich für eine Stelle beworben und erhielt eine E-Mail-Antwort, in der es hieß: „Sie werden am Mittwoch zwischen 15 und 17 Uhr kommen und wir werden Ihre Arbeitsmöglichkeiten besprechen.“ Kein „Bitte“ oder „Ich freue mich, Sie zu sehen“ oder andere Höflichkeiten. Da ich am Mittwoch nicht kommen konnte, teilte ich dies in meiner Antwort mit. Ich erhielt eine E-Mail, in der es hieß: „Sie werden uns mitteilen, wann Sie kommen können, und wir werden zur Verfügung stehen, um Ihre Beschäftigungsmöglichkeiten zu besprechen.“ Das war nicht unhöflich, nur etwas direkter als ich es gewohnt bin. (Übrigens habe ich den Job bekommen; es sind gute Leute.)

In der Tschechischen Republik wird Schweigen als ganz normal angesehen, wenn man sein Gegenüber nicht kennt | Photo by Prague Urban Adventures

Der Eiserne Vorhang

Ich muss Sie daran erinnern, dass es noch keine 30 Jahre her ist, dass die Tschechen hinter dem Eisernen Vorhang waren. Damals hat man seine Gedanken für sich behalten und alles ziemlich formell gehalten. Schwatzhaftes Verhalten ist eine neue Sache. Die meisten Engländer sind voll von Smalltalk. Tschechen sind nicht so gesprächig. Bei einem kürzlichen Umzug habe ich Uber für ein paar Fahrten benutzt. Die Fahrer waren völlig still. Zuerst dachte ich, dass sie vielleicht kein Englisch sprechen, aber irgendwann wurde dann doch gesprochen, und zwar in gutem Englisch. Sie kommen mit der Stille gut zurecht und halten es nicht für nötig, sie mit leerem Geschwätz zu füllen. Nicht unhöflich, nur ruhig.

Ein tschechischer Freund von mir hat es am besten gesagt: „Ihr Amerikaner seid wie Pfirsiche. Bis zu einem gewissen Punkt ist es einfach, euch kennenzulernen, und dann kommt man an den Kern und kann nicht mehr hinein. Tschechen sind wie Kokosnüsse. Wenn man erst einmal das harte Äußere überwunden hat, findet man eine weiche, süße Person.“

Prague Tours | Urban Adventures

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