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Die Auflage der Camera ist leicht gestiegen, während sie landesweit rückläufig ist

Die Auflage der meisten großen US-Zeitungen ist im Vergleich zum Vorjahr gesunken, und das trotz neuer Regeln, die den Verlegern mehr Flexibilität geben, um ihre Auflagen zu steigern.

Die Printauflage der Camera ist unterdessen leicht gestiegen, während die Online-Zuschauerzahl um fast 40 Prozent zunahm.

Die am Dienstag veröffentlichten Zahlen für die im März endenden sechs Monate markieren das erste Mal, dass Zeitungen die Auflage nach den gelockerten Richtlinien des Audit Bureau of Circulations berechnen.

Die Änderungen erlauben es den Verlegern unter anderem, Gratisexemplare einzubeziehen, die an Zeitungsangestellte und örtliche Schulen verteilt werden; zuvor mussten Exemplare gekauft werden, um gezählt zu werden. Die Änderungen machen es den Zeitungen auch leichter, getrennte Ausgaben unter verschiedenen Titeln zu einer Gesamtzahl zusammenzufassen.

Die Zeitungsauflagen sind rückläufig, da die Leser von der gedruckten Zeitung auf kostenlose Websites und mobile Dienste umsteigen. Die elektronischen Alternativen sind umso verlockender geworden, als die Zeitungen für ihre gedruckten Ausgaben mehr verlangen. Ein Teil der sinkenden Auflage ist auf die Entscheidung der Verleger zurückzuführen, ihre Zustellgebiete zu verkleinern, um Geld zu sparen.

Die Auflage ist wichtig, weil sie sich auf die Anzeigenpreise auswirkt. Gedruckte Werbung ist seit langem die Haupteinnahmequelle der Zeitungen, aber sie ist aufgrund der unsicheren Wirtschaftslage und der Verlagerung der Anzeigenkunden auf kostenlose und billigere Angebote im Internet zurückgegangen.

Bis auf sieben der 25 größten US-Zeitungen war die Auflage an Wochentagen niedriger als im Vorjahr. Laut ABC dürfte keiner dieser Rückgänge durch die Regeländerungen ausgelöst worden sein. Wenn überhaupt, so ABC, tragen die neuen Regeln zur Steigerung der Auflage bei, so dass einige Zahlen ohne die Änderungen sogar noch niedriger ausgefallen wären.

Aufgrund der Änderungen konnte ABC die neuesten Auflagenzahlen jedoch nicht direkt mit dem gleichen Zeitraum vor einem Jahr vergleichen.

Das hielt die beiden größten Tageszeitungen, das Wall Street Journal und USA Today, jedoch nicht davon ab, ihre Zuwächse zu verkünden – das Journal in einer Pressemitteilung und USA Today in einem Memo an die Mitarbeiter. Die durchschnittliche Wochentagsauflage des Journals betrug im letzten Berichtszeitraum 2,12 Millionen Exemplare, etwa 25.000 mehr als vor einem Jahr. Die durchschnittliche Wochentagsauflage von USA Today lag bei 1,83 Millionen Exemplaren, was einem Anstieg von weniger als 2.500 Exemplaren entspricht.

Die New York Times bleibt die größte Sonntagszeitung. Ihre Sonntagsauflage lag bei durchschnittlich 1,34 Millionen Exemplaren, was einem Rückgang von 37.000 Exemplaren gegenüber dem Vorjahr entspricht. Weder das Journal noch USA Today erscheinen an Sonntagen. An Werktagen liegt die Times mit etwa 920.000 Exemplaren an dritter Stelle, was einem Rückgang von etwa 34.000 Exemplaren entspricht.

Die Auflage der Camera ist mit 26.914 Exemplaren an Werktagen seit dem letzten Jahr um fast 300 Exemplare gestiegen. Die Sonntagsauflage von 30.038 Exemplaren ist im Vergleich zum Vorjahr um 35 Exemplare gestiegen.

Während die Printauflage der Camera im Wesentlichen unverändert blieb, wuchs das Online-Publikum um fast 40 Prozent. Mehr als 907.000 Unique User besuchten die Website der Camera zwischen September 2010 und März 2011, während es im gleichen Zeitraum des Vorjahres 657.159 waren.

Neben dem Journal und USA Today meldeten auch die San Jose Mercury News in Kalifornien, die Star Tribune in Minneapolis, die Chicago Sun-Times, die Dallas Morning News und die St. Petersburg Times in Florida einen Anstieg der Wochentagsauflage.

Die Zeitungen aus San Jose, Chicago, Dallas und St. Petersburg haben alle von der Regel Gebrauch gemacht, die es ihnen ermöglicht, regionale und andere „Marken“-Ausgaben leichter zu zählen.

Die Mercury News beispielsweise zählt die Auflage der Contra Costa Times, der Oakland Tribune und anderer Zeitungen aus der San Francisco Bay Area, die den gleichen Inhalt und den gleichen Eigentümer haben, die MediaNews Group, der auch die Camera, Colorado Daily und Longmont Times-Call gehören. Obwohl jede Ausgabe einen auf ihre Region zugeschnittenen Inhalt hat, fasst MediaNews sie zusammen und präsentiert den Anzeigenkunden die höhere Summe. Andere Zeitungen zählen Ausgaben, die auf Zugpendler zugeschnitten sind und unter einer eigenen Marke erscheinen. Auch Ausgaben in anderen Sprachen sind in einigen der Summen enthalten.

Ungefähr 50 Zeitungen haben nach Angaben von ABC getrennte Ausgaben auf diese Weise zusammengelegt. Die werktägliche Auflage von fast 578.000 Exemplaren der Mercury News beispielsweise setzte sich in erster Linie aus 370.000 Exemplaren unter einem anderen Namen zusammen.

Bereits vor den Regeländerungen war es den Zeitungen gestattet, digitale Verkäufe in ihre Auflage einzurechnen. Mit Ausnahme des Wall Street Journal machen die digitalen Abonnements im Allgemeinen nur einen kleinen Teil der Auflage aus. Das dürfte sich ändern, da immer mehr Zeitungen für den Zugriff auf Websites und mobile Geräte wie das iPad von Apple Inc. Gebühren erheben.

Die elektronische Auflage des Journal stieg im Vergleich zum letzten Jahr um 22 Prozent auf fast 505.000. Mit nur 40.000 digitalen Abonnenten hatte USA Today mit 1,79 Millionen die größte Printauflage.

Mitarbeiter der Kamera haben zu diesem Bericht beigetragen.

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