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Dar sentido a la cultura checa: ¿Qué pasa con la actitud?

Esta es la primera de una serie de entradas de blog sobre varias partes de la cultura checa que no suelen aparecer en las guías: los baños, el transporte público, las propinas y otros temas que no son tan románticos como las vistas, los restaurantes y el entretenimiento que cubren la mayoría de los libros y blogs. Estos son los temas que se dejan para que el turista los descubra. Como expatriado en Praga, he pasado por estas sorpresas y estoy encantado de compartir mis experiencias contigo. En otras palabras: He hecho el trabajo sucio para que usted no tenga que hacerlo.

Hay una pregunta que a menudo se hace en voz baja mientras otros están tomando fotos. Los invitados han mirado a su alrededor para asegurarse de que no había moros en la costa antes de preguntar: «¿Soy yo o muchos checos son maleducados?»

La respuesta está en entender tanto la cultura como el idioma. Así que, sí, ES usted pero no como podría pensar. Al fin y al cabo, los checos son como todo el mundo. Algunos son maleducados (como en cualquier otra parte del mundo) pero la mayoría son gente amable (también como en cualquier otra parte). Entonces, ¿por qué la confusión?

Tardarás un tiempo en hacerte amigo de los checos, pero merecerá la pena | Foto de Prague Urban Adventures

Informal vs. formal

El idioma checo tiene una línea muy definida entre lo formal y lo informal. En mi país, Estados Unidos, he tenido conversaciones de 20 minutos con la mujer de la caja registradora. En la República Checa esto no ocurriría, a no ser que ya fuéramos amigos e incluso entonces la conversación sería mucho más corta. En una situación formal, rara vez se cruza la línea hacia lo informal sin pasar algún tiempo juntos.

Lenguaje directo

El idioma checo es más directo que el inglés. La mayoría de los hablantes nativos de inglés llenan sus frases con disculpas y a menudo bailamos para hacer un punto. El checo va directamente al grano. Permítanme ilustrar con mi propia situación.

Había solicitado un puesto de trabajo y recibí una respuesta por correo electrónico que decía «Llegará entre las 15:00 y las 17:00 horas del miércoles y hablaremos de sus oportunidades laborales». Nada de «por favor» ni de «espero verte» ni de otras galanterías. Como no podía ir el miércoles, respondí diciéndoles que sí. Recibí un correo electrónico en el que se decía: «nos informará de cuándo puede venir y estaremos disponibles para hablar de sus oportunidades de trabajo». Nada grosero, sólo más directo de lo que estoy acostumbrado. (Por cierto, conseguí el trabajo; son buena gente.)

En la República Checa, el silencio se considera bastante normal si no conoces a la persona que tienes delante | Foto de Prague Urban Adventures

Ese Telón de Acero

Debo recordar que no hace 30 años que los checos estaban detrás del Telón de Acero. En aquella época te guardabas tus pensamientos para ti y lo mantenías todo bastante formal. El comportamiento parlanchín es algo nuevo. La mayoría de los angloparlantes son muy habladores. Los checos no son tan habladores. En una mudanza reciente, utilicé Uber para un par de viajes. El silencio de los conductores era total. Al principio pensé que tal vez no hablaban inglés, pero en algún momento se habló y fue en un buen inglés. Ellos están bien en el silencio y no sienten la necesidad de llenarlo con la charla ociosa. No son maleducados, sólo tranquilos.

Un amigo checo lo dijo mejor: «Los americanos sois como los melocotones. Sois fáciles de conocer hasta cierto punto y luego llegáis a la semilla y no podéis entrar. Los checos son cocos. Una vez que atraviesas el duro exterior, encuentras una persona suave y dulce».

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