Articles

Wyatt Earp

En af de mest berømte personer fra det 19. århundredes farverige historie i det amerikanske vesten, Wyatt Earp (1848-1929), var først og fremmest kendt for sin deltagelse i en berygtet skudveksling ved O.K. Corral i Tombstone, Arizona, i 1881. Både før og efter denne dato flyttede Earp fra by til by i hele Vesten og tjente sit levebrød som saloonindehaver, revolvermand, gambler, minearbejder og lovmand ved siden af sine brødre. Sidst i livet bosatte han sig i Californien og samarbejdede om en stort set fiktionaliseret beretning om sit liv, der gjorde ham til en populær helt, da den blev udgivet i 1931, to år efter hans død.

Wyatt Earps tidlige liv og karriere før gravstenen

Wyatt Berry Stapp Earp blev født i 1848 i Monmouth, Illinois. Han var den tredje af fem sønner født af Nicholas og Virginia Ann Earp og tilbragte sit tidlige liv i Illinois og Iowa. Som ung teenager forsøgte Wyatt gentagne gange at stikke af og slutte sig til sine brødre James og Virgil og sin halvbror Newton, som kæmpede for Unionen under borgerkrigen; hver gang blev han fanget og tvunget til at vende hjem. Som 17-årig forlod Wyatt hjemmet og fandt arbejde som godstransportør og banebygger for Union Pacific Railroad. I 1869 sluttede han sig til sin familie i Lamar, Missouri, og blev den lokale politibetjent, efter at hans far havde opsagt stillingen.

I begyndelsen af 1870 giftede Earp sig med Urilla Sutherland, men hun døde af tyfus i løbet af året. Han var sønderknust, solgte sit nyligt købte hus og forlod byen for at flytte rundt i Indian Territory og Kansas. I denne periode besøgte Earp de saloons, spillehuse og bordeller, der var meget udbredt i grænselandet, og han havde flere sammenstød med politiet. Men efter at have hjulpet en politibetjent i Wichita med at opspore en vogntyv, blev Earp ansat i byens politistyrke (1875-76) og blev senere vicepolitimester i Dodge City. Det var i Dodge City, at Earp stiftede bekendtskab med Doc Holliday, en kendt revolvermand og spillemand.

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

I 1879 forlod Earp og hans mangeårige ledsager, den tidligere prostituerede Mattie Blaylock, Dodge City for at tage til Tombstone i Arizona. Byen blomstrede efter en sølvfeber, og det meste af Earp-familien havde samlet sig der. Virgil arbejdede som byens sherif, og Wyatt begyndte at arbejde ved siden af ham. I marts 1881, da han forfulgte en gruppe cowboys, der havde røvet en diligence, indgik Wyatt en aftale med den lokale rancher Ike Clanton, som havde forbindelser til cowboysene. Clanton vendte sig dog snart imod ham og begyndte at true Earp-brødrene. Fejden eskalerede og eksploderede til sidst i vold den 26. oktober 1881 ved O.K. Corral.

I skudvekslingen stod Virgil, Morgan og Wyatt Earp og Doc Holliday over for Clanton-banden (Ike, hans bror Billy samt Tom og Frank McLaury). Morgan, Virgil og Holliday blev alle såret, men overlevede; Billy og McLaury’erne blev dræbt, og Wyatt Earp slap uden skader. Ike Clanton rejste mordanklage mod Earp-brødrene og Holliday, men en dommer frikendte dem i slutningen af november. I december blev Virgil skudt og alvorligt såret af ukendte gerningsmænd; i marts blev Morgan dræbt, da ukendte bevæbnede mænd angreb ham og Wyatt på en saloon i Tombstone. På jagt efter gerningsmændene dræbte Wyatt og hans bande flere mistænkte og besluttede derefter at forlade byen for at undgå retsforfølgelse.

Wyatt Earps liv og legende efter Tombstone

Når han forlod Tombstone, flyttede Wyatt Earp rundt i Vesten og bosatte sig til sidst i Californien med Josephine Marcus, som han skulle tilbringe de næste 40 år sammen med. I årenes løb ernærede han sig ved at spille, drive saloon, drive minedrift og spekulere i fast ejendom. Han arbejdede også sammen med en personlig sekretær, John H. Flood, for at skrive sine erindringer, som fik en dårlig modtagelse i hans levetid. Earp døde i Los Angeles i januar 1929 i en alder af 80 år.

Den første større Earp-biografi, “Wyatt Earp, Frontier Marshal” af Stuart N. Lake, blev udgivet i 1931 og blev en bestseller, der etablerede Earp som en folkehelt blandt millioner af amerikanere, der søgte inspiration og spænding i de hårde tider under den store depression. Selv om Lake mødte Earp selv mod slutningen af sit liv, indrømmede han senere, at mange af de citater, der blev tilskrevet grænsemanden, var opfundet, og biografien accepteres i dag som værende stort set opdigtet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.