Articles

Ubetalte praktikophold

Ubetalte praktikophold

Posted in Medarbejderrettigheder, Ansættelsesret, Ikke kategoriseret, Løn og arbejdstid on April 14, 2014

Praktikantprogrammer og overholdelse af loven

For arbejdsgivere rejser december spørgsmål om, hvordan man kan forebygge problemer til julefrokosten, og hvad man skal gøre, når de alkohol- og feriestemningsinducerede indiskretioner uundgåeligt opstår. Juni giver anledning til spørgsmål om de ulønnede praktikanter, der forventes at ankomme i næste uge eller deromkring. Selv om nogle virksomheder har etableret praktikantprogrammer, der overholder statens og forbundsstatens løn- og timelovgivning, medfører sommerpraktikanternes ankomst et potentielt ansvar for mange virksomheder.

Tidligere bekymrede mange virksomheder sig ikke om risikoen, fordi de anså det for usandsynligt, at en ulønnet praktikant, der håbede på fremtidig ansættelse i virksomheden – eller i det mindste håbede på en positiv reference – ville indgive en administrativ anmeldelse eller en retssag for ubetalt løn. Det er måske ikke længere sikkert, da ulønnede praktikanter for nylig har indgivet en række sager med krav om løn og arbejdstid efter at have fundet ud af, at deres praktikophold lignede mere en ulønnet beskæftigelse (Wang v. Hearst Corporation; John Henry et al. v. Warner Music Group Corp. et al. (NY Supreme Court Case Number 155527/2013); Lauren Ballinger og Matthew Leib v. Advance Magazine Publishers Inc, d/b/a Conde Nast Publications (U.S. District Court for the Southern District of New York, Case No. 13-4036).

Hvad kvalificerer en ulønnet praktikant til at være fritaget for føderale og statslige løn- og timelovgivninger?

Det amerikanske arbejdsministerium (DOL) ser på følgende faktorer for at skelne mellem ulønnede praktikanter og de praktikanter, der faktisk kvalificerer sig som ansatte:

  1. Praktikopholdet ligner, selv om det omfatter den faktiske drift af arbejdsgiverens faciliteter, den uddannelse, der ville blive givet i et uddannelsesmiljø;
  2. Praktikopholdet er til gavn for praktikanten;
  3. Praktikanten fortrænger ikke almindelige ansatte, men arbejder under tæt tilsyn af det eksisterende personale;
  4. Arbejdsgiveren, der tilbyder uddannelsen, opnår ikke nogen umiddelbar fordel af praktikantens aktiviteter, og i nogle tilfælde kan virksomhedens aktiviteter faktisk blive hæmmet;
  5. Praktikanten har ikke nødvendigvis ret til et job ved praktikperiodens afslutning; og
  6. Arbejdsgiveren og praktikanten forstår, at praktikanten ikke har ret til løn for den tid, han/hun har tilbragt i virksomheden

The California Division of Labor Standards Enforcement (DLSE) har identificeret følgende faktorer:

  1. Praktikopholdet er en væsentlig del af et etableret kursus i en akkrediteret skole eller et uddannelsesprogram;
  2. Praktikprogrammet placerer praktikanterne i en række virksomheder i stedet for at gavne kun én arbejdsgiver;
  3. Praktikanten fortrænger ikke en ansat (dvs.e.,
  4. En skole eller et organ fører tilsyn med praktikantens uddannelse.

Den faktor, der synes at skabe mest forvirring og overraskelse for praktikanter og virksomheder, har at gøre med den type opgaver, som praktikanten skal udføre. Hvis praktikanten vil udføre arbejde, der er til gavn for virksomheden, og som virksomheden ellers ville overlade til en ansat, er personen sandsynligvis ikke en praktikant.

Hvad er dine rettigheder som praktikant?

Så, spørger virksomheder og praktikanter ofte, betyder det, at praktikanten ikke kan gøre noget af værdi for virksomhedens drift? Kan han eller hun kun udføre travlt arbejde, som ikke rigtig hjælper virksomheden? Den grænse, der adskiller passende, men interessant arbejde for en praktikant og udfordrende arbejde, der er til gavn for virksomheden, kan være svær at trække.

Nogle virksomheder ser utvivlsomt ulønnede praktikanter som gratis arbejdskraft og bruger dem på en måde, der sandsynligvis kræver, at de betaler disse praktikanter, som de ville betale deres ansatte. Men mange virksomheder gør ubevidst deres ulønnede praktikanter til medarbejdere ved at inddrage dem i projekter sammen med andre medarbejdere eller ved at tildele dem et større ansvar, ikke fordi de ser en mulighed for gratis arbejdskraft, men med det formål at tilføre værdi til praktikopholdet og få praktikanten til at føle sig som en del af holdet. Uanset motivationen skaber det potentielle problemer at tildele faktisk arbejde til ulønnede praktikanter.

Når sommerpraktikperioderne begynder, bør virksomheder og praktiksteder holde nøje øje med, hvordan praktikanterne tilbringer deres sommer, og sikre sig, at de ikke blot etablerer praktikprogrammer, der opfylder de gældende føderale og statslige standarder, men også at de overvåger det arbejde, som deres praktikanter faktisk udfører i løbet af programmet.

Hvordan Rukin Hyland & Riggin LLP kan hjælpe

Rukin Hyland & Riggin LLP er et San Francisco-baseret arbejdsretligt firma, hvis praksis fokuserer på alle arbejds- og ansættelsesretlige spørgsmål. For mere information, kontakt os venligst for en gratis konsultation.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.