Articles

Spørgsmål og svar med Matt and Kims Matt Johnson

“Det var bogstaveligt talt en fest.”

Sådan beskriver Matt Johnson fra Matt and Kim den tidlige tid for den navnkundige indie-duo, som bestod af støjende sæt til fester og huskoncerter.

De udgav deres andet album Grand i 2009, som blev certificeret med guld af RIAA.

Det indeholdt det løbsk succeshit “Daylight”, som hurtigt blev en dansehymne for hipsterbørn over hele landet, hvis weekender bestod af den type hus-shows og fester, som Matt og Kim optrådte til. Deres musik er højenergisk og glad og glad, for ikke at nævne autentisk og tilgængelig; sangens omkvæd, “In the daylight, anywhere feels like home”, var en maksime, der definerede en æra, hvor MySpace var en blomstrende metropol for musikopdagelse og -deling, og som lagde grunden til Matt og Kims succes.

Bandets optimistiske energi svigtede aldrig, selv da Kim Schifino, der spiller trommer i bandet, rev sit korsbånd over på scenen sidste forår og tog et års orlov for at komme sig. Faktisk resulterede denne pause i bandets sjette og seneste album, Almost Everyday, som udkommer den 4. maj på FADER-selskabet. Det 10 numre lange værk blander lige dele nuance og nostalgi, mens det stadig er tro mod den smittende indie-lyd, der gjorde dem berømte i første omgang – det introducerer et lineup af usandsynlige samarbejder som Santigold, King Tuff og Blink-182’s Mark Hoppus. Johnson siger, at det også er deres mest personlige album til dato; de skrev det i en tid med personlig og national uro, hvor de brugte deres musik som en form for terapi. De brugte også den tid til at starte en YouTube-kanal, hvor de har fået millioner af visninger af deres vlogs, som omfatter alt fra en rundvisning i huset til en vejledning i at tisse i en bil.

Matt og Kims excentricitet og overskud uden for scenen overføres til deres tilstedeværelse på scenen. De er måske kommet langt fra deres improviserede stuesæt i stuen, men energien er stadig den samme. De har solgt udsolgte headlinerturnéer over hele landet og stjålet showet på store musikfestivaler som Bonnaroo og Lollapalooza, og de vil bringe den energi med til The Van Buren i Downtown Phoenix tirsdag den 10. april. Vi mødte Johnson før showet for at snakke om det nye album og blive nostalgisk om MySpace-dagene.

Jeg vil gerne starte dette interview med at sige, at “Daylight” var min hymne i 2009/2010, som jeg er sikker på, at det er tilfældet for mange på min alder. Hører du det ofte om dine sange, og hvad betyder den sang for dig og Kim personligt?
Helt ærligt, vi skrev den sang i mit barndomsværelse hjemme hos mine forældre med skateboardplakater over hele loftet og væggene og indspillede den selv. Vi havde bestemt ikke forventet, at den ville blive større end vores lille scene, som vi var på. Det er skørt, hvordan den har levet videre og haft sit eget liv, for det var aldrig en slags hitsingle. Den bliver stadig spillet lige så meget nu, som den gjorde dengang. Radiostationer spillede den ikke rigtig eller noget i den retning, men folk sendte den bare rundt.

Jeg tror, at det måske var omkring det tidspunkt, hvor den ville have været min MySpace-sang.
Hell yeah (griner).

Du giver også dine fans et ret personligt indblik i dine liv gennem dine vlogs og din YouTube-kanal og den slags ting, hvilket ikke er noget, som mange kunstnere gør. Hvorfor synes du, at det er så vigtigt at gøre det som kunstner?
Jeg synes, at det er vigtigt at gøre det som os, som Matt og Kim. Det er ikke et tilfælde, at vi hedder vores fornavne i stedet for at have en slags bandnavn … vi er på fornavn med alle, der lytter til bandet. Vi er klar over, at på scenen har man en vis forbindelse med publikum. Det er face time. Det er endnu større end musikken; det er en ægte mellemfolkelig forbindelse. Vi var væk fra landevejen i et stykke tid, fordi Kim var skadet, og vi var mellem to album, og vi ønskede stadig at være i stand til at vise os frem og holde denne forbindelse i gang. Det var der, vi besluttede at begynde at lave en YouTube-kanal. Jeg har gået på filmskole, og jeg elsker virkelig at lave videoer og den slags, så det gav rigtig god mening for os.

Jeres nye album er blevet beskrevet som jeres mest personlige album til dato, og du og Kim skrev det i en svær tid, mens hun var i bedring. Kan du fortælle lidt om den oplevelse? Hvordan var I i stand til at skrive et så energisk album i en tid, der ærligt talt må have været temmelig energiforladende?
Det er sandt, men sagen er den, at selv med Kim i hendes værste tilstand er hun stadig mere optimistisk og energisk end mange andre mennesker i deres bedste tilstand. Hun er en kraft, man skal regne med. Hun holder mig i gang. For eksempel er den sang, vi lige har udgivet for et par dage siden, “Happy If You’re Happy”, en sang, som jeg skrev på det tidspunkt, fordi der var tidspunkter, hvor Kim var virkelig nedtrykt og ked af det, og jeg kan bare ikke være glad, hvis hun er ked af det. Det er ligesom umuligt for mig; vi er så sammenflettede og afhængige af hinanden på godt og ondt. Så det var det, den sang kom ud af… Jeg tror, at den slags ting var personlige… at skrive fra et svært sted. Det var ikke kun hendes skade, det var alt det, der skete omkring os og i landet, det var bare en masse dårlige begivenheder. Selv titlen, Almost Everyday, refererer på en måde til de dårlige nyheder, vi fik næsten hver dag. Jeg tror, at alle disse ting gør tingene personlige. Man skriver for at lukke noget ud. Man leder ikke efter ting at skrive om. Du har disse ting, og du har ligesom brug for at skrive om dem.

Jeg lyttede til albummet, og der er et meget nostalgisk tema hele vejen igennem. Jeg ville gerne høre dit syn på det, og hvis dette album havde et tema, hvad tror du så, det ville være? Hvordan adskiller det sig fra dine tidligere ting?
Jeg synes, det er godt, at du får den nostalgiske stemning ud af det. Hele mit voksne liv har jeg stort set været på landevejen og lavet koncerter, og i løbet af de sidste halvandet år, hvor vi ikke rigtig lavede nogen koncerter, hvilket var det længste, vi nogensinde har været, følte jeg næsten, at den periode af mit liv var forbi. Vi tog til en eller anden koncert, og jeg var jaloux på de mennesker, der stod på scenen. Jeg tror, at der var en stor øjenåbnende oplevelse af, hvordan livet ville være, hvis jeg ikke længere havde dette band i mit liv, og det var lidt ligesom i filmen It’s a Wonderful Life, hvor han får præsenteret dette alternative liv for at vise, hvor godt han har det. Jeg har altid syntes, at jeg har haft det godt, men jeg værdsatte det mere, da det var væk. Jeg tror helt sikkert, at der var en “nyd det, mens du har det”-mentalitet, som vi skrev om.

Hvordan mødte du og Kim hinanden? Hvordan var det, da I mødtes første gang?
(Griner) Tja, klassisk set fortæller Kim denne historie, for jeg var ikke en del af begyndelsen af historien … Hun fortæller, at hun sad på en bænk på Pratt, hvor vi gik i skole, med en veninde, og hun så mig gå forbi og sagde, hendes citat, ikke mit, “Jeg vil f*ck the sh*t out of that guy”. Som jeg kender Kim, er det en meget “Kim-agtig” udtalelse. Så hun gav mig sit nummer, ikke én gang, ikke to gange, men tre forskellige gange… det var ikke fordi jeg ikke var interesseret i at ringe til hende, jeg var bare bange for at gøre det. Men da hun er den ihærdige Kim, hun er, blev hun ved med at være sådan: “Yo, idiot! Ring til mig!” Og så fandt vi sammen, og efter tre måneder flyttede vi sammen og har boet sammen lige siden. Det varede et par år, før vi begyndte at spille musik sammen. I lang tid tilbragte vi hver eneste dag sammen, og det er utroligt, at vi ikke har slået hinanden ihjel endnu. Jeg tror, der er noget, der virkelig fungerer (griner).

Hvordan vil du beskrive jeres live-sæt for nogen, der ikke har oplevet det på egen hånd?
Jeg synes, det er det vigtigste element i vores band. Vi er virkelig heldige… om vi har en slags stor single eller noget i den stil, det er egentlig ligegyldigt; folk synes virkelig at nyde showet og bliver opslugt af det. Jeg tror, det er derfra, hvor det stammer. Da vi startede, spillede vi ikke på nogen spillesteder. Vi spillede bogstaveligt talt bare til fester og i pakhuse og kunstlokaler og stuer og køkkener og kældre, og det var altid som en fest; det var bogstaveligt talt en fest. Vi kunne være til noget, og alle ville være omkring os og falde over os. Efterhånden som vi voksede, kan jeg huske, at jeg spillede vores første festival og tænkte: “Hvordan kan vi bevare den stemning?” Det handler om alle i rummet eller alle på pladsen; det handler ikke om de to mennesker på scenen. Vi får alle med, og vi spiller en masse genkendelige små stykker fra sange, der ikke er vores, så det er mere som et DJ-sæt på en måde. Vi taler meget til publikum og sætter en masse lys ind i publikum, så vi kan se dem, og de kan se hinanden. Det handler om at skabe en fuldt ud inkluderende oplevelse, ikke sådan noget som: “Vi er et band. I er publikum. Se og nyd det.” Det er ligesom: “Lad os alle gøre det her sammen!” Hvis jeg ikke har et publikum, der hopper rundt og danser og surfer på publikum og har mosh pits, så har jeg det ikke sjovt. Det er det sjoveste ved det for mig: at kigge ud fra scenen og se det.

Men savner du nogensinde de dage, hvor det måske var lidt mere intimt, og hvor du bare spillede hvor som helst?
Jeg er så glad for, at de eksisterede, men jeg tror, at man altid vil føle, at man bevæger sig fremad. Det er altid sjovt, at der skal ske noget nyt, at man skal have nye oplevelser. Jeg tror ikke, at man kan blive hængende i ét miljø for evigt. Af og til spiller vi mere intime koncerter til nogle særlige begivenheder eller andet, men når jeg tænker tilbage på de koncerter, hvor mange gange politiet kom, og tingene blev lukket ned, eller strømmen gik, eller hele publikum faldt fremad og væltede alt udstyret, og vi måtte stoppe… det var super sjove tider, men det er svært at bevæge sig konstant fremad, når man kører seks timer i en minibus og dukker op til et show, og politiet dukker op og lukker det ned halvanden og en halv sang inde.

Matt and Kim m/ Cruisr and Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, tirsdag den 10. april, kl. 19.00, $30.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.