Articles

Skizofreni: Skizofreni i barndommen

Skizofreni i barndommen: En opdatering

Der skal tages hensyn til barnets udviklingstrin, når man overvejer at stille en diagnose på psykisk sygdom. Adfærd, der er normal i en alder, er det måske ikke i en anden alder. I sjældne tilfælde kan et sundt lille barn rapportere om mærkelige oplevelser – f.eks. at høre stemmer – som ville blive betragtet som unormale i en senere alder. Klinikere leder efter et mere vedvarende mønster af sådanne adfærdsmønstre. Forældre kan have grund til bekymring, hvis et barn på 7 år eller derover ofte hører stemmer, der siger nedsættende ting om ham eller hende, eller stemmer, der taler med hinanden, taler med sig selv, stirrer på skræmmende ting – slanger, edderkopper, skygger – som ikke er der i virkeligheden, og ikke viser interesse for venskaber. En sådan adfærd kan være tegn på skizofreni , en kronisk og invaliderende form for psykisk sygdom.

Der er heldigvis sjældent skizofreni hos børn, idet den kun rammer ca. 1 ud af 40.000, sammenlignet med 1 ud af 100 hos voksne. Den gennemsnitlige debutalder er 18 år hos mænd og 25 år hos kvinder. Skizofreni er en af de 10 største årsager til invaliditet på verdensplan, og uanset alder er skizofreni en alvorlig belastning for patienterne og deres familier. Børn med skizofreni oplever vanskeligheder med at klare hverdagen. De deler med deres voksne modstykker psykotiske symptomer (hallucinationer, vrangforestillinger), social tilbagetrækning, udviste følelser, øget risiko for selvmord og tab af sociale og personlige plejefærdigheder. De kan også dele nogle symptomer med – og forveksles med – børn, der lider af autisme eller andre gennemgribende udviklingsforstyrrelser, som rammer ca. 1 ud af 500 børn. Selv om de har tendens til at være sværere at behandle og har en dårligere prognose end voksne skizofreni-patienter, finder forskerne, at mange børn med skizofreni kan hjælpes af den nye generation af antipsykotisk medicin.

Symptomer og diagnoseSom skizofreni undertiden begynder som en akut psykotisk episode hos unge voksne, opstår den gradvist hos børn, ofte forud for udviklingsforstyrrelser, såsom forsinkelser i motorisk og tale/sproglig udvikling. Sådanne problemer har tendens til at være forbundet med mere udprægede abnormiteter i hjernen. De diagnostiske kriterier er de samme som for voksne, bortset fra at symptomerne opstår før 12-årsalderen i stedet for i slutningen af teenageårene eller begyndelsen af 20’erne. Børn med skizofreni ser eller hører ofte ting, der i virkeligheden ikke eksisterer, og de har paranoide og bizarre forestillinger. De kan f.eks. tro, at folk planlægger noget imod dem eller kan læse deres tanker. Andre symptomer på sygdommen omfatter problemer med at være opmærksom, nedsat hukommelse og ræsonnement, taleforstyrrelser, uhensigtsmæssige eller udfladede udtryk for følelser, dårlige sociale færdigheder og deprimeret humør. Sådanne børn kan grine ved en trist begivenhed, have dårlig øjenkontakt og vise lidt kropssprog eller ansigtsudtryk.

Misdiagnosticering af skizofreni hos børn er alt for almindelig. Den adskiller sig fra autisme ved, at hallucinationer og vrangforestillinger er vedvarende i mindst 6 måneder, og ved en senere debutalder – 7 år eller ældre. Autisme diagnosticeres normalt i en alder af 3 år. Skizofreni adskiller sig også fra en type kortvarig psykose, der undertiden ses i forbindelse med affektive, personligheds- og dissociative lidelser hos børn. Unge med bipolar lidelse har undertiden akut indsættende maniske episoder, som kan forveksles med skizofreni. Børn, der har været ofre for misbrug, kan undertiden hævde at høre stemmer fra – eller se syner af – misbrugeren. Symptomer på skizofreni gennemsyrer typisk barnets liv og er ikke begrænset til bestemte situationer, f.eks. i skolen. Hvis børn viser interesse for venskaber, selv om de ikke formår at opretholde dem, er det usandsynligt, at de har skizofreni.

BehandlingBehandlinger, der hjælper unge patienter med at håndtere deres sygdom, er blevet væsentligt forbedret i de seneste årtier. Som hos voksne er antipsykotisk medicin især nyttig med hensyn til at reducere hallucinationer og vrangforestillinger. Den nyere generation af “atypiske” antipsykotika, såsom olanzapin og clozapin, kan også bidrage til at forbedre motivationen og den følelsesmæssige udtryksfærdighed hos nogle patienter. De har også en mindre sandsynlighed for at fremkalde bevægelsesforstyrrelser, herunder tardive dyskinesier, end de andre antipsykotiske lægemidler som f.eks. haloperidol. Men selv med disse nyere lægemidler er der bivirkninger, herunder overvægt, som kan øge risikoen for andre sundhedsproblemer. NIMH (National Institute of Mental Health) gennemfører forskningsundersøgelser for at forbedre behandlingerne (www.clinicaltrials.gov). Børn med skizofreni og deres familier kan også have gavn af støttende rådgivning, psykoterapier og træning i sociale færdigheder, der har til formål at hjælpe dem med at håndtere sygdommen. De har sandsynligvis brug for specialundervisning og/eller andre tilpasninger for at kunne klare sig i klasseværelset.

Omend det er uklart, om skizofreni har en enkelt eller flere underliggende årsager, tyder meget på, at det er en neuroudviklingsmæssig sygdom, der sandsynligvis involverer en genetisk disposition, en prænatal krænkelse af hjernen under udvikling og stressende livsbegivenheder. Genetikkens rolle er længe blevet fastslået; risikoen for skizofreni stiger fra 1 % uden familiehistorie til 10 %, hvis en slægtning i første grad har skizofreni, og til 50 %, hvis en enægget tvilling har skizofreni. Prænatale overgreb kan omfatte virusinfektioner, som f.eks. moderens influenza i andet trimester, sult, iltmangel ved fødslen og ubehandlet blodtypeinkompatibilitet. Undersøgelser viser, at børn har mange af de samme unormale hjernestrukturelle, fysiologiske og neuropsykologiske træk, som er forbundet med skizofreni, til fælles med voksne. Børnene synes at have mere alvorlige tilfælde end voksne med mere udprægede neurologiske abnormiteter. Dette gør skizofreni i barndommen potentielt til et af de klareste vinduer, der er til rådighed for forskning i en stadig uklar sygdomsproces.

I modsætning til de fleste voksne patienter viser børn, der bliver psykotiske før puberteten, f.eks. iøjnefaldende tegn på en progressivt abnorm hjerneudvikling. I den første longitudinelle undersøgelse af unge med hjernebilleder viste magnetisk resonansbilleder (MRI), at væskefyldte hulrum i midten af hjernen udvidede sig unormalt mellem 14 og 18 års alderen hos teenagere med tidligt indsættende skizofreni, hvilket tyder på en skrumpning af hjernevævets volumen. Disse børn mistede fire gange så meget gråt stof, neuroner og deres grenlignende forlængelser, i deres frontallapper, som det normalt sker i teenageårene. Dette tab af grå substans opsluger hjernen i en progressiv bølge fra bag til foran i løbet af fem år, idet det begynder i de bageste strukturer, der er involveret i opmærksomhed og perception, og til sidst breder sig til de frontale områder, der er ansvarlige for organisering, planlægning og andre “udøvende” funktioner, der er nedsat ved skizofreni. Da tab i de bageste områder hovedsagelig påvirkes af miljømæssige faktorer, foreslår forskerne, at en ikke-genetisk udløsende faktor bidrager til sygdommens opståen og første udvikling. Det endelige tabsmønster er i overensstemmelse med det, der ses ved skizofreni hos voksne. Voksne patienters hjerner kan have gennemgået lignende ændringer, da de var teenagere, som gik ubemærket hen, fordi symptomerne endnu ikke var opstået, foreslår forskerne.

Ud over undersøgelser af hjernestrukturelle abnormiteter undersøger forskerne også en gruppe af foranstaltninger, der er forbundet med genetisk risiko for skizofreni. Tidligt indsættende sygdomstilfælde har for nylig vist sig at være afgørende for opdagelsen af gener, der er knyttet til andre genetisk komplekse sygdomme som brystkræft, Alzheimers og Crohns sygdom. Børn med skizofreni og deres familier kan derfor komme til at spille en vigtig rolle i forbindelse med at afkode skizofreniens molekylære rødder. Der er tegn på, at antallet af genetisk forbundne abnormiteter er dobbelt så højt hos børn som hos voksne med sygdommen. På samme måde er skizofrenispektrumforstyrrelser, som menes at være genetisk forbundet med skizofreni, ca. dobbelt så hyppige blandt førstegradsslægtninge til patienter med skizofreni i barndommen. I en nylig undersøgelse havde en tredjedel af familierne til personer med skizofreni i barndommen mindst én førstegradsslægtning med en diagnose af skizofreni eller en skizotypisk eller paranoid personlighedsforstyrrelse. Denne profil af psykiatrisk sygdom ligner påfaldende meget den, der ses hos forældre til voksne patienter, hvilket øger sandsynligheden for, at begge former har fælles genetiske rødder. Andre anomalier, der er forbundet med skizofreni hos voksne, såsom unormale øjenbevægelser, er også mere almindelige i familier til børn med sygdommen.Kilde: National Institutes of Health (www.nih.gov)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.