Articles

Silva vs. Sonnen II – Nu er det endnu mere personligt

Af en række grunde burde Pay-Per-View’et den 7. juli hedde UFC 148: Finally.

Efter næsten to års ventetid får UFC-fans mulighed for at se den omkamp af omkampe, som de har skreget efter siden det øjeblik, den oprindelige kamp sluttede: UFC’s mester i mellemvægt, Anderson Silva, skal kæmpe mod Chael P. Sonnen, igen. I co-main eventet med en mere dyster afslutning vil den længst siddende og uden tvivl en af de vigtigste kæmpere i UFC’s historie, Tito Ortiz, blive optaget i UFC Hall of Fame og vil møde sin kollega, den tidligere UFC-mester i let sværvægt, Forrest Griffin, for tredje gang i Ortiz’ sidste cagefighting-optræden.

Så betydningsfulde som disse to nævnte begivenheder vil være ved UFC 148, skete der mandag “endelig” noget, som UFC-aficionados har ventet på i lang, lang tid: Silva blev vred på Sonnen. Rigtig vred.

På en telefonsamtale om UFC 148 med medlemmer af MMA-medierne samt de fire nævnte konkurrenter og UFC-præsident Dana White, brugte “The Spider” sine ord. Aldrig er de søde finesser på portugisisk nogensinde blevet talt med så meget vitriol, da Silvas oversætter/manager Ed Soares gjorde sit bedste for at følge med den forsvarende mellemvægtsmesters hidsige udråb. Det tog næsten tre år at lokke, men det ser ud til, at Sonnen “endelig” er kommet under huden på Silva, nu hvor der er mindre end to uger til deres konfrontation. Udbruddene fra mesteren overraskede alle, herunder White, der mindre end et minut tidligere gav Silva en passus for ikke at være snakkesalig i hele sin UFC-karriere.

“Folk møder ikke op for at høre denne fyr holde taler,” udtalte White. “De dukker op for at se, hvad denne fyr gør i Octagon. Og når han går derind, er han en kunstner. Han gør det, som andre ikke kan. Man møder op for at se denne fyr kæmpe.”

Det er meget sandt. Silva har kæmpet og vundet alle sine 14 optrædener i Octagon og har været den mest formidable mester i selskabets historie, siden han vandt bæltet i sin anden UFC-kamp mod den daværende mester Rich Franklin i oktober 2006. Siden Silva underkastede Sonnen i femte runde i den anerkendte 2010 Fight of the Year ved UFC 117, brugte Silva sidste år på at nedbryde topaspiranterne Vitor Belfort og Yushin Okami i ensidige titelforsvar. Tidligere har Silva vist følelser i buret og især i sine sædvanligvis intense weigh in staredowns, men han har aldrig udfoldet sig på denne måde, mens han har svaret på pressespørgsmål.

“Først og fremmest er Chael en forbryder,” sagde Silva til et forbløffet lyttende publikum. “Han er blevet dømt for forbrydelser, og han fortjener ikke at være inde i Octagon. Når tiden kommer, tiden er inde, vil jeg smadre hans ansigt og smadre hver eneste af hans tænder i hans mund.”

Wow. I optakten til Silva og Sonnen’s første opgør var Sonnen belastet med at være den citatmaskine, der gav brændstof til hype-toget for mellemvægtsmesterskabskampen. I det mindste i et telefonopkald var Sonnen ikke den eneste, der spandt gyldne soundbites for at vække appetitten hos de betalings-tv-købermasser, der køber pay-per-view. Det rimer måske ikke, og det er måske ikke lige så smart formuleret som nogle af Sonnen’s berømte citater, men brasilianerens ild var håndgribelig, da han beskrev demonteringen af sin modstander.

“Chael Sonnen vil få røvfuld, som han aldrig har fået røvfuld før”, hævdede Silva. “Det, jeg vil gøre inde i Octagon, er noget, der kommer til at ændre sportens image. Jeg vil give ham røvfuld, som han aldrig er blevet slået før. Jeg vil sørge for, at alle hans tænder er knækket, hans arme er brækket, hans ben er brækket, han vil ikke være i stand til at gå ud af Octagon selv. Det kan jeg garantere. Jeg ved, at han lytter. Kampen er slut. Ikke mere snak. It’s on now.”

Midleren af denne vildskab, den ukuelige modstander, den sølvtungede, ubarmhjertige bryder, som mange mener spøger i Silvas UFC-arv, er “The American Gangster” Sonnen. Sonnen, der er 27-11 år og kommer fra de onde gader i West Linn, Oregon, viste Silvas fejlbarlighed ved at slå mesteren i mere end 20 minutter i træk, indtil han bukkede under for en triangle armbar i de sidste øjeblikke af den sidste runde. Mange ønskede en øjeblikkelig titelkamp, men Sonnen gik tilbage til arbejdet i mellemvægtsrækkerne ved at underkaste Brian Stann ved UFC 136 og slå Michael Bisping via enstemmig afgørelse ved UFC on FOX i januar. Det er tydeligt, at Sonnen går ind til denne meget ventede returkamp med den samme selvtillid, som næsten vandt ham titlen to år tidligere.

“Det eneste, der skete, var, at Anderson fandt sig selv i en kamp for første gang,” bekræftede Sonnen. “Jeg synes, at Anderson er en rigtig god opstillingsfyr. Han bruger en masse bevægelser og bevægelser til at sætte fyre op. Men i sidste ende er hans evner amatør. Hvis du går ind til en nævekamp med hænderne nedad, så er det amatør. Jeg behandlede ham som en amatør første gang, og han kommer til at ligne en amatør denne gang.”

For ikke at blive overgået af sin nyligt mundrette rival, blev Sonnen poetisk om kendsgerningerne i disse håndgemæng for at hjælpe med at understrege det bydende nødvendige i, at kampfans absolut skal tune ind den 7. juli og se disse to i burkamp.

“Jeg må sige dig, at der er meget på spil i denne kamp,” fortalte Sonnen. “Det er en stor forskel fra det, jeg lavede på college eller i gymnasiet, hvor jeg forsøgte at score point på den anden fyr, eller hvor jeg fik en modstander til at forsøge at score point på mig. Jeg forsøger at skade denne fyr, og han forsøger at gøre skade på mig. Der er meget mere på spil. Dette er sommerens største sportsbegivenhed, og det er der en grund til. Vi har talt om noget i to år. Vi har ventet på, at to fyre endelig skal gøre deres sag op. Der er ingen sport, der er ingen kamp i kampens historie eller i hele 2012, der har så stor vægt og så mange følelser, ikke kun fra fans og medier, men også fra de deltagende atleter, som denne kamp. Der er noget helt andet på spil. Jeg leger ikke med det. Han synes, det er sjovt at sige, at han vil smadre mit ansigt. Sig til ham, at jeg har to ord til ham: ‘medium rare’.”

Hvor Sonnen møder Silva, vil en anden omkamp af stor betydning finde sted for ikke blot at afgøre en underholdende trilogi mellem fanfavoritter, men også for at afslutte en uovertruffen UFC-karriere. “The Huntington Beach Bad Boy” har været en fast bestanddel i verden af mixed martial arts i 15 år. Ortiz’ karriere er mere end sejre/tab, mere end titler, han har holdt og forsvaret, og utroligt nok mere end hans 26 kampe i Octagon. Kort sagt var Ortiz berømt, selv da sporten ikke var det.

I årene før The Ultimate Fighter var “The Huntington Beach Bad Boy” en del af næsten alle berømte rivaliseringer, og hver gang han trådte ind i Octagon, var det mindeværdigt. Ortiz var en hvirvelvind, der tog imod The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture og, selvfølgelig, Chuck Liddell. I en periode havde Ortiz næsten monopol på det uhåndgribelige element, der forvandlede to fyre, der kæmpede i et bur, til en sport. Men det, som fans bør huske mest, var scenerne efter kampen, hvor Ortiz sad på toppen af buret og råbte “I love you” til en rasende publikumsmængde.

“Jeg har ventet i 15 år på disse 15 minutter”, sagde Ortiz. “15 minutter af mit liv, som jeg bliver nødt til at give. Jeg ved, hvem Forrest er, jeg ved, hvordan han kæmper, og jeg ved, hvordan han kan lide at kæmpe. Jeg vil forsøge at absorbere så meget som muligt i løbet af den næste uge og fortsætte det, jeg har gjort i de sidste otte uger, og fortsætte med en vindermentalitet. Denne kamp betyder alverden for mig, og det vil vise sig den 7. juli, hvor meget denne kamp betyder for mig. Jeg går ikke ind i denne kamp for at lege rundt, jeg taler ikke om noget, jeg kommer ind for at kæmpe. Jeg ved, at Forrest er klar, og jeg er klar, så lad os kæmpe. Med hensyn til at blive optaget i Hall of Fame er jeg meget taknemmelig over for Dana og Lorenzo Fertitta for at have givet mig dette. Det er en kvalifikation af den dedikation, jeg har lagt i MMA og til UFC, at jeg er vokset og blevet den person, jeg er i dag, og det er jeg taknemmelig for.”

Den oprindelige TUF-vinder, tidligere 205-pundsmester og, overraskende nok, en to gange New York Times-bestsellerforfatter, Griffin, vil for tredje gang stå over for Ortiz i buret. I to tidligere opgør mod Ortiz er Griffin gået til to delte afgørelser og har vundet det seneste ved UFC 106. Griffin, der er næsten 33 år gammel, gik 1 og 1 sidste år med en klar sejr over Franklin i februar og et knockoutnederlag til Mauricio Rua i deres returkamp i august. Griffin har ikke den følelsesmæssige bagage knyttet til denne kamp, som Ortiz har, men som en konkurrencemenneske i den lette sværvægtsdivision er Griffin lige så ivrig som nogensinde før efter at komme tilbage på sejrssporet, især mod en modstander som Ortiz.

“Det er klart, at vi har en del historie,” sagde Griffin. “Man kan ikke overforberede sig til en kamp som denne. Hans sidste par kampe er ikke gået, som han har ønsket det, og jeg kommer fra det samme. Det er mit mål aldrig at tabe to i træk.”

Den 7. juli ved UFC 148 i Las Vegas, Nevada, vil kampfans endelig få en løsning på en af de mest omtalte kampe i UFC’s historie, når Silva støder sammen med Sonnen om titlen for anden gang. Det er en mesterskabskamp, der ikke behøvede nogen hjælp til at hype, men som fik et enormt skub med en nu skræmmende seriøs Silva og en altid klar Sonnen. Desuden vil en af de mest produktive banebrydere i cagefighting gøre sin sidste optræden i Octagon mod en modstander, som to gange har været med til at tænde faklen for den nuværende generation af kæmpere, når Ortiz tager imod Griffin. I al ærlighed er dette årets must-see MMA-begivenhed, det ved du, og det er kun en weekend væk – endelig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.