Articles

Sådan vælger du kategorier til din blog

“Hvordan vælger jeg kategorier til min blog?” Det er et spørgsmål jeg bliver stillet meget, så da Ali Hale fra Alpha Student spurgte, om han kunne skrive et indlæg om emnet valg af kategorier, var jeg lutter ører!

Hvor du begynder at læse dette, så tag et hurtigt kig på noget meget vigtigt: din egen blog. Hvad ser du, når du kaster et blik på listen Kategorier? Hvis du er noget som de fleste bloggere, vil den indeholde kategorier, som:

  • Du brugte dem for et par år siden, men bruger dem ikke længere
  • Har kun et eller to indlæg i
  • Har navne, der ikke er selvforklarende
  • Føltes som en god idé på det tidspunkt, da du tilføjede dem til et specifikt indlæg

Der findes masser af bloggerråd om, hvordan man udarbejder indlæg, hvordan man får læsere, og hvordan man starter sin første blog – men der er overraskende lidt skrevet om, hvordan man vælger sine kategorier. Det eneste råd, jeg kunne finde, var fra Lorelle på WordPress:

De fleste mennesker tilføjer kategorier i farten eller opregner alt det, de ønsker at tale om i deres kategorier og arbejder derefter på at fylde dem op efterhånden. Jeg lavede en plan for denne blogs artikler, og jeg ønskede at holde fokus snævert og strukturen ren. Jeg mener, at det at arbejde ud fra en meget specifik plan er med til at holde en blog på sporet og mere succesfuld. Planer kan ændre sig med tiden, men start din rejse med et godt kort.

Jeg har netop lanceret en ny blog (Alpha Student), hvilket har betydet en masse planlægning, brainstorming og hovedrysten. En af de største gåder har været, hvordan jeg skulle vælge passende kategorier – hvilket har fået mig til at tænke grundigt over, hvordan jeg bruger kategorier som læser, og hvordan kategorier typisk bruges i blogosfæren.

Jeg tænkte, at et godt sted at starte var min første blog, The Office Diet, hvor jeg fulgte en lignende proces som de fleste bloggere:

  • Jeg indtastede de kategorier, som jeg tænkte, at jeg kunne skrive om, da jeg lancerede bloggen uden at gøre mig mange tanker om det.
  • Jeg tilføjede flere kategorier efterhånden (til serier eller ethvert indlæg, der ikke passede ind i en eksisterende kategori).

Derved lavede jeg ubevidst en række almindelige fejltagelser. Jeg vil gennemgå fire store af dem – og bringe nogle eksempler fra andre blogs, hvor jeg mener, at kategorilisten kunne have været planlagt mere effektivt.

Og når jeg har vist dig nogle af fejlene, vil jeg forklare dig, hvordan du kan vælge dine kategorier effektivt for at undgå at begå dem.

Fejl 1: Manglende planlægning

Den fejl, som de fleste bloggere begår, er at undlade at planlægge overhovedet – og, hvis de planlægger, at undlade at tilpasse planen til virkeligheden!

Med The Office Diet vidste jeg, at jeg ville oprette et par ressourcer, der kunne downloades til læserne i den første måned (januar) – f.eks. en skabelon til en maddagbog. Så jeg havde en kategori kaldet “Ressourcer”, som skulle indeholde denne slags indlæg. I praksis har jeg dog kun skrevet en håndfuld af disse.

Jeg formoder, at nogle andre bloggere er stødt på lignende problemer, når de enten ikke har planlagt på forhånd (spørg dig selv “Vil jeg bruge denne kategori ofte?”, hvis du tilføjer en kategori til et bestemt indlæg), eller hvor deres planer ikke helt har passet sammen med det, der virkelig sker.

For eksempel har Trent på The Simple Dollar kategorierne “Décor” og “S&P 500”, som kun har ét indlæg i hver. “Sunday Conversation” har kun tre indlæg. Selv om det er en formodning, tror jeg, at Trent sandsynligvis tilføjede disse kategorier på en dag, hvor han skrev om disse specifikke emner – og ikke planlagde på forhånd, om han ville bruge dem igen.

Misforståelse 2: Brug af kategorier til serier

Masser af store blogs, herunder ProBlogger, Daily Blog Tips og mange flere, bruger kategorier til serier. Jeg gjorde det samme på The Office Diet, da jeg skrev serierne “Basics”, “Healthy Mind” og “Excuse-Busting”. Jeg mener nu, at det var en fejl.

Læsere, der kommer til en blog for første gang, vil sandsynligvis bruge dine kategorier til at navigere til de indlæg, som de er interesserede i. Kategorinavne er ofte ikke selvforklarende, og hvis serien kørte for et år siden, vil alle indlæg i den kategori være gamle. Hvis du kører mange serier, vil din kategoriliste hurtigt blive overfyldt. Og at navigere i en serie ved at klikke på en kategori betyder ofte, at man skal scrolle gennem flere sider med indlæg – ofte en plage for læserne.

Jeg vil foreslå, at for de fleste blogs bør indlæg i en serie kategoriseres “normalt” ligesom alle andre indlæg. Hvert indlæg i serien bør have et link øverst og nederst, der fører til et indeksindlæg (eller endda en side), som indeholder links til hele serien. Du kan også medtage et link til de foregående og næste indlæg i serien fra hvert indlæg.

For en kortere serie (under 10 indlæg) kan du endda sætte indekset øverst i hvert indlæg – det gør Mændene med Pens med stor effekt i deres serie om gæsteindlæg (som en sidebemærkning er det en god læsning for enhver blogger, der overvejer at skrive gæsteindlæg). Eller sæt det nederst i hvert indlæg, som Sonia på Remarkable Communication gør med sin Objection Blaster-serie.

Misforståelse 3: Kategorier på forskellige granulariteter

Et meget almindeligt problem med kategorier er ikke at holde dine kategorier på samme granularitetsniveau. Med det mener jeg, at nogle af dine kategorier sandsynligvis er meget brede, og andre er meget snævre. Dette skyldes ofte manglende planlægning: Det er en god idé at sætte sig ned i en time eller to og beslutte nogenlunde, hvor mange kategorier du vil have, og hvor brede eller detaljerede det betyder, at de skal være.

Blogs, der er snævert fokuseret på en niche, vil sandsynligvis have smalle, specifikke emner, da læserne sandsynligvis vil søge ekspertrådgivning på bestemte områder. Blogs med et meget bredt emne har brug for brede kategorier for at hjælpe læserne med at sortere de områder fra, som ikke er interessante for dem.

På Problogger vil jeg mene, at kategorilisten har nogle emner, som dækker et for snævert område. For eksempel er “Yahoo Publishing Network” meget specifikt sammenlignet med kategorier som “Advertising” og “Blog Networks”.

Fejl 4: Inkonsistente kategorinavne

Jeg vil vædde gode penge på, at du på et tidspunkt er stødt på en kategoriliste på en blog og har undret dig over, hvad pokker nogle af kategorierne betød. Måske var de fleste selvforklarende, som “Læserspørgsmål” eller “Indholdsskrivning”, men så stødte du på “Special”. Special hvad? Prøv at sørge for, at dine kategorinavne kan forstås, uden at læseren skal klikke på dem for at finde ud af, hvad de kan betyde.

Og måske ser du en blog, der har en pæn liste med kategorier med ét ord, og så en, der er fem ord lang, så den får uforholdsmæssig meget plads i forhold til dens betydning. (Normalt er det sådan, at jo kortere navnet på en kategori er, jo bredere er dens ansvarsområde, og jo større er antallet af indlæg, den indeholder.)

Dette er et lillebitte punkt – men vær konsekvent med hensyn til versaler. En af mine yndlingsblogs, The Change Blog, skriver alle kategorier med stort på nær to (“blog carnival” og “personlig vækst”) – for mig ser det lidt mærkeligt ud.

Et andet problem er, når nogle af kategorierne har ret formelle navne (“Finances, Frugality, Investment”), mens andre er slangagtige eller snakkesalige (“Quick tips”, “Easy wins”). Den måde, som du navngiver dine kategorier på, er vigtig for at sætte tonen for hele din blog. På de fleste blogskabeloner vises kategorilisten på forsiden: Det betyder, at du skal tænke mindst lige så meget over ordlyden af dine kategorier, som du gør over ordlyden af dine overskrifter.

Doing It Right

Nu hvor jeg har gennemgået de almindelige fejl, som folk begår med kategorier, kigger du måske med forfærdelse på din egen blog – eller genovervejer dine planer for den, du er ved at lancere.

Jeg nævnte tidligere, at jeg netop har lanceret en ny blog, som krævede en betydelig mængde planlægning. Du kan se kategorisiden på www.alphastudent.com/categories (jeg valgte ikke at liste kategorierne på forsiden).

Regel 1: Så få kategorier som muligt

På grund af mit blogdesign var jeg nødt til at holde antallet af kategorier nede for at sikre, at de passede komfortabelt på listen. Jeg ville også have plads til at vise det seneste indlæg fra hver kategori.

De fleste bloggere ville have gavn af at bruge så få kategorier som muligt. På den måde undgår man, at bloggen bliver uoverskuelig i sidebaren, og man undgår at præsentere læserne for en uoverskuelig liste med snesevis af forskellige emner.

Alpha Student har et bredt mandat – “Helping you make the most of your time at university” – og dækker alt fra råd om eksamensteknik til lister over flashspil, som man kan spille, når man har brug for en pause. Jeg har besluttet mig for kategorierne:

Akademisk
Karriere
Finansielt
Personligt
Praktisk
Socialt

Når du planlægger din blog, så tænk over, hvor mange kategorier du egentlig har brug for … kan to af dine emner samles i én?

Hvis du har en eksisterende blog, så tag et kig på din kategoriliste og noter alle de kategorier, som er overflødige.

Regel 2: Vær ikke for specifik

Forsøg ikke at være for specifik, i hvert fald ikke til at starte med. Jeg har med vilje holdt mine emner meget brede. Jeg kunne have opdelt “Academic” i “Essays”, “Exams”, “Lectures”, “Seminars” og så videre. Når din blog er ny, betyder det at have snesevis af kategorier, at mange af dem kun vil indeholde et eller to indlæg i et stykke tid.

Selv hvis din blog har været i gang i et stykke tid, vil du opdage, at nogle kategorier er for snævre – alt, der indeholder under 5 % af de samlede indlæg på din blog, kan du sandsynligvis droppe.

Regel 3: Tænk fremad

Jeg ved, at jeg med Alpha Student vil køre nogle serier. Jeg har for eksempel tænkt mig at lave en serie om essayskrivning med indlæg om emner som “Planlæg dit essay”, “Den første linje i dit essay” osv. Men jeg ønsker ikke at indføre en kategori bare for en kort serie.

Så jeg planlægger at kategorisere alle disse indlæg under “Akademisk”, hvilket betyder, at læsere, der gennemser den akademiske sektion, nemt kan finde dem. (Husk på, at størstedelen af dine læsere ikke vil sætte sig ned og følge en hel serie fra start til slut – de læser måske kun et indlæg fra midten.)

Jeg vil også have et enkelt indlæg, der annoncerer serien, og som vil indeholde en liste over indlæggene i serien med et link til hvert enkelt indlæg. De enkelte indlæg i serien vil linke tilbage til dette indeksindlæg.

Hvordan håndterer du (eller hvordan vil du) håndtere serier på din blog?

Hvad med konkurrencer, giveaways og andre engangstilfælde? Tænk over, hvordan du kan gøre disse let for læserne at følge med i uden at bruge en kategori.

Over to You

Som jeg sagde i starten af denne artikel, er der ikke skrevet meget om valg af kategorier til din blog. Det vil jeg gerne have, at vi begynder at råde bod på her!

Hvad er dine tanker om dette emne – har du en særlig plan bag kategorierne på din blog? Mener du, at kategorier egentlig ikke er så vigtige? Er der noget, du ville ønske, du havde gjort anderledes med den måde, du har brugt kategorier på?

Ali har netop lanceret Alpha Student, en blog, der har til formål at hjælpe studerende med at få mest muligt ud af deres tid på universitetet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.