Articles

Nu er det dem: Jane Cooke Wright

Når vi tænker på sorte kvindelige videnskabsmænd fra det sidste århundrede, er der kun få eksempler, vi kommer i tanke om. Det skyldes, som vi ved, at racisme og machisme er kendetegnende for vores samfund, herunder udelukkelse fra videnskabelige institutioner. Men vejen er også præget af baner, der lejlighedsvis har formået at bryde igennem blokeringerne. Dette er tilfældet med Jane Cooke Wright, også kendt som Jane Jones. En videnskabsmand, der er et forbillede, som skal huskes og videreformidles. Jane var en amerikansk medicinsk onkolog, som ændrede kræftbehandlingen med kemoterapi. Jane stammer fra en lægefamilie og har altid været meget interesseret i at studere kræft, selv før hun begyndte på universitetet, da det er en kompleks sygdom med mange særlige kendetegn. Groft sagt er kræft en tumor, der skyldes en ukontrolleret og unormal spredning af celler, der har mistet evnen til at kontrollere deres formering. Under duplikering kopieres cellens genom. Men i denne ukontrollerede proces kan der opstå fejl, som kan føre til mutationer, hvis de ikke korrigeres. Når en kræftcelle duplikerer sig, er der derfor en sandsynlighed for, at der opstår nye mutationer. Behandlinger, der dræber én type kræftcelle, er derfor muligvis ikke effektive for en anden type kræftcelle.

I begyndelsen af sidste århundrede blev kræft typisk behandlet med en kombination af kirurgi og strålebehandling (anvendelse af bølger af ioniserende stråling, f.eks. røntgenstråler, direkte på tumoren). Selv om denne strategi ofte var effektiv, kunne den i andre tilfælde ikke helbrede sygdommen, hvilket viste, at det var nødvendigt med alternative behandlingsformer. Desuden blev der i nogle tilfælde observeret en rebound-effekt – fremkomsten af nye, endnu mere aggressive tumorer. Disse behandlinger var de bedste muligheder i lang tid, indtil Jane foreslog kemoterapi, en behandlingsmetode baseret på brugen af kemiske stoffer til at fjerne kræftceller. Jane begyndte sit pionerarbejde i 1949 i sin fars laboratorium på Harlem Hospital Cancer Research Foundation, hvor hun analyserede en bred vifte af kemoterapeutiske forbindelser. I sin undersøgelse udforskede Jane forholdet mellem patientrespons og vævskultur og skabte derved nye teknikker til at give kemoterapi til kræftpatienter. Sammen med sin far demonstrerede hun, at man kunne fjerne tumorceller og studere dem i laboratoriet for at forstå deres adfærd og for at undersøge, hvilke behandlinger der ville være bedst egnet til at bekæmpe dem. På denne måde var Jane en af de førende forskere til at teste og forudsige effektiviteten af lægemidler med kemoterapeutisk virkning på kræftceller. De teknikker, de udviklede, anvendes stadig i dag og danner grundlag for udviklingen af nye behandlingsmetoder. Nogle af disse behandlinger anvendes stadig i dag, f.eks. methotrexat, et kemoterapimiddel, der anvendes til behandling af tumorer som brystkræft og leukæmi hos børn. Jane forstod, at da kræft altid ændrer sig, er det nødvendigt med en mangfoldig tilgang for at få succes med at bekæmpe sygdommen. Gennem hele sin karriere har dr. Jane derfor været en stærk fortaler for kombineret brug af behandlinger, dvs. mere end én behandling til bekæmpelse af den samme tumor, men på en meget veletableret og ikke-slotsvis måde. Kræft er uden tvivl en af de sygdomme, der skræmmer os mest. Men viden om de fremskridt, som forskerne har gjort, giver os håb om, at denne og andre sygdomme vil blive helbredt med udviklingen af nye behandlingsmetoder. Janes forskning får os også til at tænke over, hvor meget vi mister, når vi skaber udelukkelser i forskningen: Vi er et bedre samfund, når vi er et samfund af alle og for alle.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.