Articles

Marie Curies utrolige liv og opfindelser

Maria Sklodowska blev født i november 1867 i Polen. Hun var det yngste barn af fem børn født af fattige skolelærere.

Maria skulle senere i livet blive Marie Curie, men ikke før hun blev guvernante for at få enderne til at mødes. Hun udviklede en intens passion for viden og læring.

Hun ønskede at blive lærer, men manglede de nødvendige penge til at få en formel uddannelse. I 1891 fik hun af sin søster mulighed for at flytte til Paris og gå på universitetet … en mulighed, som hun greb.

Når hun flyttede, begyndte Marie at studere fysik og matematik på Sorbonne-universitetet og fortsatte med at forsøge at slukke sin lyst til at lære mere og mere.

I 1894 mødte Marie Pierre Curie, en videnskabsmand, der arbejdede i hovedbyen. Efter et års forhold blev de gift, og resten er historie.

Marie og hendes mand blev pionerer på mange områder inden for medicin og fysik, og de blev den første kvinde til at vinde en Nobelpris og den første person til at vinde to. For at forstå, hvad Marie udrettede i sit liv og hvilken indflydelse hun havde på den videnskabelige verden, skal vi se tilbage på Maries bedrifter.

Radium og polonium

Da både Marie og Pierre havde en stærk interesse for fysik og kemi, arbejdede de ofte sammen om at forske. Specifikt arbejdede de sammen på et projekt, hvor de observerede usynlige stråler, der blev afgivet af uran. Dette var en ret ny opdagelse på det tidspunkt, og ingen var endnu helt sikker på, hvad de var.

Disse stråler, der oprindeligt blev opdaget af Henri Becquerel, vidste man, at de passerede gennem fast stof uden afbrydelser, og man vidste, at de ledede elektricitet i luft.

Mens de arbejdede på denne forskning sammen, lagde Marie særligt mærke til prøver i laboratoriet af et materiale kaldet pitchblende. Dette var et mineral, der indeholdt uranmalm, og som afgav meget mere stråling end rent uran.

RELATERET: Dette var forvirrende, fordi det ikke gav nogen mening, uran burde ikke have forårsaget, at mineralet afgav så meget stråling, som det gjorde.

Kilde: Kilde: Wellcome Images/Wikimedia

Baseret på beviserne for de store mængder stråling i pitchblende blev Marie overbevist om, at der måtte være et nyt element på spil i mineralet, for at dets strålingsniveau kunne være højere.

Det videnskabelige samfund som helhed var skeptisk, men Marie og Pierre holdt fast i deres hypotese. Duoen malede prøver af mineralet og begyndte at forsøge at adskille de forskellige grundstoffer, der var til stede indeni. De benyttede analytisk-kemiske teknikker til at udvinde et sort pulver, som endte med at være 330 gange mere radioaktivt end rent uran. Dette grundstof gav de navnet polonium, et nyt grundstof.

Marie og Pierre stoppede dog ikke her, de fandt ud af, at det polonium, som væsken, der var tilbage efter at poloniumet var blevet udvundet, stadig var utroligt radioaktivt. Det betød, at der måtte have været et andet grundstof i begblende, som var endnu mere radioaktivt end polonium.

I 1898 havde Curies samlet nok beviser til at understøtte eksistensen af et andet nyt grundstof, kaldet radium. Det var dog ikke lykkedes dem at få en prøve af det.

Pitchblende var og er stadig et meget værdifuldt mineral, fordi det indeholder en stor mængde uran – og Curies havde ikke råd til større prøver.

Efter at have talt med en fabrik i Østrig, der fjernede uran fra pitchblende, indså de, at fabrikken behandlede de tilbageværende materialer som affald. Dette affald var endnu mere radioaktivt end den pitchblende, som Curies oprindeligt arbejdede med, og det var langt billigere.

Marie fik fat i en stor mængde affald og begyndte at udvinde bittesmå mængder af grundstoffet radium. Marie arbejdede med 20 kilo af det mineralske affald ad gangen. Hun malede, udfældede, opløste, krystalliserede og forarbejdede så meget radium som muligt ud.

Kilde: Public Domain/Wikimedia

Dette arbejde var langt farligere, end Marie forstod, og parret begyndte at føle sig syge hele tiden. I den moderne tidsalder med mere forskning kan vi forstå deres svigtende helbred som strålesygdom. Uvidende om risikoen fortsatte duoen med deres forskning.

I 1902 var Marie i stand til at isolere radium og fastslå, at det havde en atomvægt på 225,93. Det var en besværlig rejse, men de havde endelig bekræftet eksistensen af dette grundstof.

Curie Institute

Efter flere års arbejde med radium og polonium indså hun langsomt, at strålerne fra de radioaktive grundstoffer kunne bruges til at behandle tumorer. Det er bemærkelsesværdigt, at magtparret besluttede, at de ikke ville tage patent på den medicinske brug af de elementer, de opdagede, så det kunne hjælpe så mange mennesker som muligt.

Da Marie blev ældre, ønskede hun at udforske brugen af radioaktivitet inden for medicin yderligere, så hun etablerede radiuminstituttet.

Radium blev på det tidspunkt vurderet til 120.000 dollars pr. gram, hvilket svarer til ca. 2 millioner USD i dag. Marie havde kun råd til ét gram af grundstoffet til brug i sin kræftforskning, men hun gjorde det bedste ud af det.

I interviews med pressen gjorde Marie det klart, at hendes institut havde brug for mere radium for bedre at kunne udføre ordentlig forskning, og en amerikansk journalist ved navn Marie “Missy” Mattingly startede, hvad der i bund og grund er 1920’ernes version af en GoFundMe.

Hun indsamlede omkring 100.000 dollars i små donationer fra hele landet for at købe mere radium og overbeviste et kemisk firma om at levere et gram til denne reducerede pris.

Siden det fik radium til instituttet, har det gjort banebrydende videnskabelige opdagelser. I løbet af dets historie har 3 medlemmer vundet Nobelpriser, herunder Marie og Pierres datter Irene.

Nu hedder det Curie Instituttet, og det fortsætter med at gøre banebrydende opdagelser inden for radioaktiv videnskab i dag.

Marie Curies død

I 1920 begyndte Maries helbred at svigte, men der skulle gå yderligere 14 år, før hun døde af aplastisk anæmi. På det tidspunkt formodede man, at hun døde af radiumforurening, men efter at have opgravet hendes lig i 1990’erne kunne forskerne ikke finde farlige niveauer af radium i hendes rester. Eksperter mener nu, at det var Maries brug af radiografi under Første Verdenskrig, der var årsag til hendes svigtende helbred.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.