Articles

Mød de virkelige vampyrer i New England og i udlandet

For lidt mere end et århundrede siden var der vampyrer på Rhode Island. Eller rettere sagt, New Englands bondefamilier gravede døde slægtninge op, som mistænktes for at være vampyrer, og vanhelligede ligene i et misforstået forsøg på at beskytte de levende. Ofte fjernede og brændte disse sidste dages vampyrjægere deres elskedes hjerter.

Og selv om ligene typisk blev begravet igen, fortsætter moderne forskere med at grave historierne om virkelige “vampyrer” frem, hvis historiske tragedier ligger til grund for klassikere som Dracula såvel som Hollywoods seneste guilty pleasures.

Praksis med at opgrave anklagede vampyrer begyndte sandsynligvis i Østeuropa og spredte sig til de vestlige lande, herunder Frankrig og England i 1700-tallet, og derefter til New England på landet, hvor vampyrpanikker var almindelige op gennem slutningen af 1800-tallet – især i Rhode Island.

I ind- og udland begyndte vampyrskræk som regel, når en person døde – ofte af en smitsom sygdom, og i New England næsten altid af tuberkulose – og andre i nærheden begyndte også at dø, som regel af den samme sygdom. Da folk var uvidende om bakterier, formodede de, at den døde var kommet tilbage for at dræne familiemedlemmernes blod, og opgravningen og pælsætningen, brændingen, halshugningen og hvad der ellers fulgte (praksis varierede alt efter geografi), var et forsøg på at isolere samfundet mod yderligere skade. Ofte blev vampyrjægerne ikke skuffede, når de åbnede gravene: mange naturlige tegn på forfald, som oppustethed og blødning fra forskellige åbninger, lignede beviser på midnatsfester.

Her er et par “vampyrer” fra Amerika og andre steder, de virkelige liv bag vores moderne legender.

Peter Plogojowitz: Denne serbiske landsbyboer og anklagede blodsuger blev opgravet og stukket en pæl gennem hjertet få uger efter sin død i 1725. I sin bog “Vampires, Burial, and Death” behandler folkloristen Paul Barber Plogojowitz som indbegrebet af den europæiske vampyr, fordi hans opgravning nøje følger det bredere mønster for overtroen. Plogojowitz var den første i sin landsby, der døde af en sygdom, og efterfølgende lokale dødsfald blev bebrejdet hans sene natlige rovdrift. En temmelig grusomt klingende obduktion afslørede, hvad der blev anset for at være de afslørende tegn på vampyrisme:

“Jeg opdagede ikke den mindste lugt, der ellers er karakteristisk for de døde, og liget … var helt frisk,” skrev et vidne. “Håret og skægget… var vokset på ham; den gamle hud, som var noget hvidlig, var skrællet af, og en ny frisk hud var kommet frem under den… Ikke uden forbavselse så jeg noget frisk blod i hans mund.”

Arnold Paole: I begyndelsen af det 18. århundrede brækkede denne serbiske landmand sin hals efter et fald fra en høvogn. Som mange andre før ham blev han beskyldt for posthumt vampyrisme og blev opgravet efter en række dødsfald i hans landsby; mange af hans formodede ofre blev også gravet op. De østrigske militærmyndigheder, der havde kontrol over området, undersøgte dødsfaldene, og deres offentliggjorte beretning blev udbredt. Paoles sag er således krediteret for at have spredt vampyrovertroen til Vesteuropa, hvor den slog igennem, før den nåede den nye verden.

Nellie Vaughn: Hun var kun 19 år gammel og blev begravet i 1889 i West Greenwich, Rhode Island. I dag er denne såkaldte vampyr næsten lige så berømt som Mercy Brown, hvis opgravning blev dækket af internationale aviser. Vaughns kirkegård er ofte blevet besøgt, vandaliseret og hendes gravsten er blevet ødelagt. Men i sin bog “Food for the Dead” fremlægger folklorist og vampyrforsker Michael Bell beviser, der tyder på, at Vaughns er et tilfælde af forveksling af identitet, og at hendes samtidige aldrig anklagede eller opgravede hende. Overtroen er sandsynligvis opstået i det sidste halve århundrede eller deromkring og kan være et resultat af forveksling med Mercy (som døde i nærheden på en lignende dato og alder) og det indrømmet uhyggelige gravskrift på Vaughns gravsten: “Jeg venter og holder øje med dig.”

Frederick Ransom: Han var studerende på Dartmouth College og kom fra en velanset familie i South Woodstock, Vermont, men døde af tuberkulose i 1817 og er et eksempel på en uddannet person, der blev viklet ind i en vampyrpanik, der normalt forbindes med misinformerede landmænd. Ransom’s far fik hans lig opgravet i håb om at redde resten af sin familie: hans hjerte blev brændt i en smedes smedje. “Det viste sig dog ikke at være et middel, for mor, søster og to brødre døde bagefter,” skrev Ransom’s overlevende bror Daniel senere. “Det er blevet fortalt mig, at der var en tendens til svind i vores familie, og at jeg … ville dø af det, inden jeg blev tredive år.” Da Daniel Ransom skrev disse ord, var han heldigvis mere end 80 år gammel.

Bristoe Congdons barn: En “sort” mand ved navn Bristoe Congdon og flere af hans børn døde af tuberkulose i Rhode Island i 1800-tallet. “Liget af et af børnene blev gravet op,” skrev en kilde, “og de vitale dele blev brændt i lydighed mod diktaerne i denne overfladiske og ulækre overtro.” Selv om det ikke er helt klart, om Congdon var afroamerikaner eller indianer, var sagen den første, som folkloristen Michael Bell har fundet, der tyder på, at vampyrtraditionen krydsede racemæssige grænser.

Annie Dennett: Hun døde af svind i en alder af 21 år på landet i New Hampshire. I september 1810 overværede en omrejsende frimodig baptistpræst fra Vermont ved navn Enoch Hayes Place hendes opgravning, som hendes familie foretog i et forsøg på at redde Annie’s far, der også var syg af tuberkulose. Place’s dagbogsnotat er et pudsigt eksempel på en respekteret New England-præsts deltagelse i en vampyrjagt. “De åbnede graven, og det var virkelig et højtideligt syn”, skrev Place. “En ung bror ved navn Adams undersøgte den skimmelsvampede genstand, men fandt intet, som de formodede, at de burde…. There was but a little left except bones.”

Den lille by Forks, Washington, blev kendt for sine teenagevampyrer takket være Stephenie Meyers Twilight-serie. Og HBO’s True Blood etablerede Natchez, Mississippi som et andet vampyrparadis.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.