Articles

Hvordan kakerlakker fungerer

De fleste mennesker kan genkende kakerlakker med det samme. De er brune eller sorte insekter, der normalt er mellem en halv tomme og to tommer lange (12-50 millimeter), minus deres lange antenner. Deres hoveder peger nedad, næsten som om de er bygget til at blive rammet. Hannerne har normalt vinger, men det har hunnerne ofte ikke. De, der har, har som regel rudimentære vinger – små, uudviklede vinger, som ofte ikke gør det muligt for kakerlakken at flyve.

Selv om deres ry ofte skiller dem ud, har kakerlakker meget til fælles med andre insekter. Deres kroppe har tre primære regioner — hovedet, brystkassen og bagkroppen. De har tre par leddelte ben, et par antenner og et stivt exoskelet. Kakerlakker smider deres exoskelet, eller skifter, flere gange i løbet af deres liv. Efter skiftet er de fleste kakerlakker hvide og let sårbare, indtil et hormon kaldet bursicon får exoskelettet til at blive mørkere og hårdere. Nogle gange kan en kakerlak genvokse et mistet lem, når den skifter, og endda udskyde skiftet for at lade det nye lem vokse til.

Vejledning

Kakerlakkers hoved huser deres øjne, antenner og munddele. I modsætning til den gængse opfattelse huser deres hoveder også deres hjerne. En stor del af deres nervesystem foregår dog i nerveganglier, der er placeret i hele kroppen. Dette er en af grundene til, at en kakerlak uden hoved kan leve i mere end en uge. Den anden er, at kakerlakker ikke trækker vejret gennem en næse eller mund. I stedet suger de luft gennem spirakler, eller huller i deres sider. Rør, der kaldes luftrør, fører ilt fra luftrørene til organer og væv. Når en hovedløs kakerlak endelig dør, dør den af tørst.

Og selv om de ikke er lige så karakteristiske som øjnene hos guldsmede eller stuefluer, er kakerlakkers øjne sammensatte og består af fotoreceptorceller kaldet ommatidia. En hård ring kaldet ocular sclerit omgiver fotoreceptorerne. På grund af denne sammensatte struktur ser kakerlakker verden som en mosaik.

Bevægelige antenner, også kendt som antenneflageller, gør det muligt for kakerlakker at føle og lugte verden omkring dem. Selv om antennerne ligner tråde, er de i virkeligheden lavet af mange små, hårbeklædte segmenter. Disse segmenter er kortere og tykkere nær kakerlakkens hoved, og de er længere og tyndere nær spidserne.

Kakerlakkers mund er ligesom andre insekters munde væsentligt forskellig fra pattedyrs munde. Mange munddele har dog samme funktion som dele af pattedyrs mund:

  • Labrum og labium danner læber.
  • De to mandibler har skærende og slibende flader som tænder.
  • To overkæber manipulerer maden, mens kakerlakken tygger.

Thorax

En kakerlaks thorax rummer vedhæftningerne til tre par ben og, hvis kakerlakken har dem, to par vinger. Hvert af de tre benpar er opkaldt efter det område af thoraxet, som det er knyttet til:

  • De prothorakale ben er tættest på kakerlakkens hoved. Det er kakerlakkens korteste ben, og de fungerer som bremser, når kakerlakken løber. En del af prothorax dækker også kakerlakkens hoved.
  • De midterste ben er de mesothoracale ben. De bevæger sig frem og tilbage for enten at sætte fart på kakerlakken eller bremse den.
  • De meget lange metathoracale ben er kakerlakkens bagben, og de bevæger kakerlakken fremad. Ved hjælp af sine metathoracale ben kan en kakerlak bevæge sig omkring 50 kropslængder på et sekund. Et menneske, der bevæger sig så hurtigt, ville løbe ca. 200 miles i timen. Når en kakerlak løber så hurtigt, rejser den sig nogle gange op og løber kun på sine bagben. Kraften fra den luft, den møder, holder den oprejst.

Anatomi af et kakerlakben

Disse tre benpar har væsentligt forskellige længder og funktioner, men de har de samme dele og bevæger sig på samme måde. Den øverste del af benet, kaldet coxa, fastgør benet til thorax. De andre dele af benet ligner tilnærmelsesvis dele af et menneskeben:

  • Trochanteren fungerer som et knæ og lader skagboen bøje benet.
  • Lårbenet og skinnebenet ligner lår- og skinnebensknogler.
  • Den segmenterede tarsus fungerer som en ankel og fod. Den kroglignende tarsus hjælper også kakerlakker med at klatre op ad vægge og gå på hovedet nedad på lofter.

Hvert ben bevæger sig op og ned som en pogo stick og frem og tilbage som et pendul. Det forreste og bageste ben på den ene side bevæger sig samtidig med det midterste ben på den anden side. På denne måde kan kakerlakken bevæge sig over næsten ethvert terræn.

Når en kakerlak løber så hurtigt, som den kan, bevæger benene sig frem og tilbage ca. 27 gange i sekundet. Når den løber med hovedet nedad på et loft, tager den længere skridt i et forsøg på ikke at falde ned. Faktisk kræver det betydeligt mere energi for en kakerlak at løbe på hovedet nedad end at løbe op ad en lodret væg.

Bagdelen

De fleste insekter har en segmenteret mave, der indeholder de fleste af deres indre organer, og kakerlakker er ingen undtagelse. Inde i en kakerlaks mave bevæger et rørlignende hjerte blodet til organer og væv. I modsætning til menneskeblod bruger kakerlakkers blod ikke hæmoglobin til at transportere ilt, så det er farveløst i stedet for rødt. Blodet bevæger sig heller ikke gennem et omfattende kredsløbssystem. Selv om en aorta transporterer blodet til specifikke organer, bevæger det meste af blodet sig gennem et netværk af rum kaldet et hemocoel. Kakerlakker lagrer også fedt en smule anderledes end mennesker gør. I stedet for at sprede det ud over det meste af deres fysiske struktur lagrer de det på ét centralt sted kaldet fedtlegemet.

En kakerlaks fordøjelsessystem er placeret i dens mave, og meget af det ligner en forenklet udgave af et pattedyrs fordøjelsessystem. En kakerlaks fordøjelsessystem har dog nogle få modifikationer, der gør det muligt for den at spise cellulose og andre hårde materialer. En af disse er en krog, som holder den slugte mad tilbage, indtil en tandafsnit af fordøjelseskanalen, kaldet proventriculus, kan pulverisere den. Sække, der kaldes mavesækken, indeholder enzymer og mikrober, som fortsætter med at fordøje maden. Denne ekstra fordøjelseshjælp er særlig vigtig, hvis kakerlakken spiser cellulose eller træ. Først efter at materialet er blevet grundigt nedbrudt, kan kakerlakkens midttarm optage fødevarens næringsstoffer.

To segmenterede cerci ligger på ydersiden af den nederste del af en kakerlaks mave. Disse ligner lidt antenner, og de kan opføre sig som sanseorganer. En nerve inde i kakerlakken gør det muligt for den at registrere luftbevægelser omkring dens cerci. Det er en af grundene til, at kakerlakker kan flytte sig meget hurtigt, hvis man forsøger at fange eller knuse dem.

Kakerlakkernes forplantningssystemer er også placeret i deres bagkrop. Vi vil se på dette system og på kakerlakkernes livscyklus næste gang.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.