Articles

Hvordan det er at date, når man er på autismespektret

Dating er kompliceret. At date, når man har en autismespektrumforstyrrelse er … som at drive blinde katte ind i en vulkan, der ligger lige over for verdens fiske- og katteurtmuseum.

Jeg har autisme, og hvis min datingerfaring var et cv, ville det være blankt på begge sider. Under de enkleste interaktioner med en potentiel kærlighedsinteresse arbejder min hjerne på overarbejde. Af hensyn til min fornuft har jeg for nylig taget til online dating, selv om resultaterne kun har været gradvist bedre. At forsøge at fortolke betydningen bag de små gestus, nærhed eller mangel på samme, de små tøbrud og krumninger i samtalen – det er som at forsøge at knække Da Vinci-koden for mig. Bare tanken om at forsøge at skabe – Gud forbyde det – fysisk kontakt med min date får mig til at kortslutte i en spiral af mislykkede sociale beregninger og lammende angst. Det er overflødigt at sige, at jeg ikke får mange anden dates.

Reklame

Mine egne romantiske debakler har ofte fået mig til at undre mig over, hvordan andre Aspier har klaret sig. Nogle må da helt sikkert have mere held end mig. Med det i tankerne gjorde jeg det, som enhver forfatter ville gøre i denne situation (antager jeg). Jeg tog kontakt med en liste af spørgsmål, og jeg må indrømme, at de svar, jeg fandt, måske ikke afslørede hemmeligheden bag ægte kærlighed eller noget i den stil, men det, de afslørede, overraskede selv mig.

Lana*, 31

VICE: Hvordan har du mødt de fleste af dine tidligere partnere?
Lana: Jeg har haft fem kærester, og fire af dem mødte jeg enten på en bar eller til en fest. Alkohol er et godt socialt smøremiddel.

Hvor gammel var du, da du begyndte at date?
Jeg var seksten, da jeg fik min første kæreste. Vi gik ikke rigtig ud med hinanden i den klassiske forstand. Jeg frygtede konceptet med at mødes med nogen med det udtrykkelige formål at tale sammen for at se, om man er kompatibel. Så vi drak stort set bare øl, hørte musik og kyssede i en herlig måned.

Hvor konsekvent har du været i et forhold i løbet af dit liv?
Jeg har været i et forhold i det meste af mit voksne liv. Jeg er 31 år nu og er i øjeblikket i et fire år langt forhold.

Har de fleste af dine partnere kendt til din ASD? Hvis ja, hvornår fortæller du dem det?
Jeg blev diagnosticeret, mens jeg var sammen med min nuværende partner, så der var ikke nogen form for coming-out. Jeg fortalte ham, at min psykolog (som jeg gik til psykolog for depression) ønskede at evaluere mig for autisme, hvilket kom som et stort chok for mig, da jeg aldrig havde overvejet det som en mulighed. Han fortalte mig, at det ikke betød noget for ham overhovedet. Han elsker mig for den, jeg er, og det ændrede det ikke, at jeg pludselig fik en etiket.

Rådgivning

Hvad er det sværeste ved at date?
Jeg opfanger ikke rigtig antydninger. Folk tror ofte, at jeg flirter med dem, når jeg bare er selskabelig. Jeg har ikke tal på, hvor mange gange jeg har inviteret en mandlig ven over for at se en film, for at han så blev sur på mig, da han indså, at jeg i virkeligheden ville se film og ikke have sex. Jeg plejede at have mange mandlige venner, men jeg har mistet de fleste af dem på grund af misforståelser som denne.

Jeg har også en masse angst. Jeg har aldrig rigtig datet i den klassiske forstand, hvor man gradvist lærer nogen at kende over drinks, middag og en film. Jeg bliver utrolig ængstelig, når jeg laver planer om bare at hænge ud og snakke med nogen, jeg ikke har følelser for, så meget at jeg ofte ender med at aflyse. Møde nogen til en rigtig date? Ædru? Det tror jeg ikke engang, at jeg kunne.

Hvad synes du er det bedste ved at date en Aspie? Det værste?
Den bedste ting? Jeg er en magt at regne med til bar trivia. Den værste ting? Jeg kan huske hver eneste samtale, vi nogensinde har haft, og bruge den mod dig i et slagsmål. Men på en mere alvorlig måde tror jeg ikke, at der er nogen specifikke fordele ved at date en Aspie. Jeg har en hel del “Aspie-superkræfter”, men ingen af dem er særligt nyttige i et forhold. Det er en af de ting, hvor min normale, videnskabelige tilgang er ret ubrugelig. Der er dog et par ulemper, primært min ufleksibilitet. Jeg kan ikke håndtere uventede besøgende, jeg kan ikke håndtere, at min kæreste kommer for sent, og jeg kan ikke håndtere, når ting ikke er på deres rette plads. Jeg er en meget rolig, fattet og venlig person, aldrig voldelig, men da jeg boede sammen med min tidligere kæreste, væltede jeg engang en håndklædetørrer, fordi han foldede håndklæderne forkert.

“Kink ‘taler’ virkelig til mig, fordi det handler om regler og grænser, hvilket i bund og grund er Aspie-porno.”

Hvad er nogle ting, som du og tidligere partnere har været uenige om, som var relateret til din ASD?
Vi støder mest sammen over min stivhed. Min kæreste er en meget spontan fyr. Han kan ikke lide at planlægge ting, han er ikke rigtig opmærksom på tiden, og han er ikke den bedste til at tage telefonen. Jeg er nødt til at planlægge tingene nøje, ellers bliver jeg stresset. Det er naturligvis ikke den bedste kombination. Når jeg siger til ham, at han skal være et sted kl. 8.30, begynder jeg at stresse allerede kl. 8 og spekulerer på, om han kommer til tiden. Han ringer til mig kl. 8.45 for at fortælle mig, at han er ved at tage af sted. Ja, vi skændes nogle gange…

Hvordan har du håndteret sex og fysisk intimitet i dit forhold?
Jeg har ingen problemer med det. Jeg kan godt lide sex, og jeg har tidligere været ret promiskuøs. Jeg har ingen problemer med at adskille følelser fra sex. Det kan dog være lidt svært for nogle partnere. Jeg har ingen problemer med at have sex med en person, som jeg ikke kan lide som person, hvis sexet er godt. Det forvirrer folk til at tro, at vi er kærester nogle gange. Jeg kom engang i en utrolig smertefuld situation, da en fyr, som jeg regelmæssigt havde sex med, præsenterede mig for sine venner som sin kæreste, og i min overraskelse spruttede jeg ud “Haha, no way in hell”, og så græd fyren sine øjne ud i klubben, og hans venner hadede mig, og jeg gik og undrede mig over, hvordan denne misforståelse kom til at opstå. Det er overflødigt at sige, at jeg aldrig gik i seng med ham igen efter det.

Advertisering

På hvilke måder tror du, at din ASD kan have påvirket dine holdninger til kærlighed og sex?
Jeg er en biseksuel kinkster i et monogamt forhold. Jeg tror, at det at være en Aspie gør det lettere for mig at være seksuelt eventyrlysten. Fordi jeg er i stand til at adskille sex og følelser, får jeg mulighed for at nyde sex som en sjov aktivitet. Sex med min kæreste er en vidunderlig oplevelse med en dyb følelsesmæssig betydning. Sex med en anden er bare sjovt. Kink “taler” virkelig til mig, fordi det handler om regler og grænser, hvilket dybest set er Aspie-porno. Jeg har et meget rationelt syn på kærlighed, sex og relationer, og jeg kan ikke rigtig sige, om det er Aspergers eller min personlighed, der taler. Min neurotypiske kæreste har det på samme måde. Vi er begge ret nihilistiske.

Brodie*, 19

VICE: Hvordan har du det med sex og dating?
Brodie: Helt ærligt: Jeg er aseksuel, så jeg ville ikke have lyst til at have samleje. At kramme ville være i orden, selv før vi kommer ind i et forhold, men at kysse ville først være i orden, når vi kommer ind i et forhold.

Hvor længe har du vidst, at du ikke oplevede seksuel lyst?
I det længste stykke tid. Da jeg først lærte, hvad sex var, besluttede jeg, at jeg ikke ville have sex, før jeg var blevet gift. Men for nylig besluttede jeg imidlertid, at jeg aldrig vil have sex overhovedet, selv efter jeg er blevet gift. I bund og grund ønsker jeg at forblive jomfru for livet.

Rådgivning

Hvordan ville et perfekt forhold for dig se ud? Din ideelle partner?
Et perfekt forhold? Det er svært at forestille sig for mig. Jeg gætter på en, der deler de samme interesser som mig. Min ideelle partner ville være en, der er meget venlig, og sød og uskyldig, ligesom den pige, jeg havde følelser for i det sidste år. Hun er den eneste pige, som jeg nogensinde har følt var perfekt for mig.

Hvordan ved man, at nogen er “den eneste ene” for en?
I dette skoleår, der netop er gået, var der en pige, som jeg endte med at udvikle følelser for. Hele vejen gennem universitetet sagde jeg til mig selv: “Jeg vil ikke indgå i et forhold. Jeg har ikke tænkt mig at udvikle følelser for nogen.” Men så i begyndelsen af dette år begyndte jeg at tale med denne pige, som jeg ikke talte særlig meget med sidste år. Jeg endte med at besøge hendes suite ret ofte, og til sidst udviklede jeg romantiske følelser for hende. Og især denne pige føltes som “den eneste ene” for mig, fordi hun efter min mening var den sødeste og mest uskyldige pige, jeg nogensinde havde mødt. Det var den eneste forelskelse, jeg udviklede på universitetet, og hvis jeg ikke havde mødt den person, ville jeg sandsynligvis ikke have udviklet en eneste forelskelse på universitetet overhovedet.

Ser du nogen ulemper ved at date en Aspie?
Den værste ting ved at date mig kan faktisk gælde for mange Aspier. Jeg har en tendens til at spille en masse rollespil. En af mine intense “Aspie”-interesser er, at jeg spiller scener fra film eller animes. Nogle gange tror jeg, at rollespil kan virke mærkeligt eller irriterende på andre.

Anna*, 21

VICE: Har de fleste af dine partnere vidst noget om din ASD? Hvis ja, hvornår fortæller du dem det?
Anna: Typisk fortæller jeg ikke nogen, at jeg er på spektrummet, medmindre vi er ret seriøse, f.eks. hvis vi har været sammen i flere måneder. Jeg har aldrig været i et forhold, hvor jeg følte, at det var nødvendigt at fortælle den anden person, at jeg er på spektrummet. Mine venner og min familie har altid fortalt mig, at jeg ikke skal fortælle nogen, at jeg har spektrum, medmindre jeg føler, at det er nødvendigt og vil gavne forholdet.

Hvad er det sværeste ved at date?
Hvis jeg føler, at jeg har gjort en fyr ked af det, bliver jeg ved med at sms’e, og sms’e og sms’e, indtil han svarer, hvilket gør situationen endnu værre. Til sidst kommer han tilbage halvanden time senere og siger, at jeg skal stoppe med at sms’e, hvilket så får mig til at føle, at han er endnu mere vred, så jeg bliver ved med at sms’e, og sms’e, og sms’e igen og igen. Det er en vedvarende cyklus. Når folk giver mig blandede signaler, skræmmer det mig. Jeg har brug for direkte, direkte signaler: interesseret eller ikke interesseret – intet derimellem.

“Når folk giver mig blandede signaler, går det mig på nerverne. Jeg har brug for direkte, direkte signaler: interesseret eller ikke interesseret – intet midt imellem.”

Hvad synes du er det bedste ved at date en Aspie? Det værste?
Den ene ting, jeg virkelig har nydt ved at date en anden person, der er på spektret, er, at de ikke spiller dumme datingspil som at vente flere timer med at sende en sms til en person, en hel uge efter den første date. Aspies kommer lige til sagen. Deres intentioner er meget nemme at tyde. Den eneste ting, jeg ikke bryder mig om ved at date en Aspie, er dog, at de ikke kan opfange de sociale signaler, som en neurotypisk person ville gøre. Hvis en neurotypisk person f.eks. forsøger at holde dig i hånden eller kysse dig på den første date, ville han/hun give dig direkte øjenkontakt og vide, at hvis personen ikke bevæger sig, er det hans/hendes signal, der siger: “Det er OK at kysse mig”. En Aspie ville ikke opfatte noget af det og ville ikke forstå, at hvis personen vendte sig væk, var det et signal om, at de ikke var trygge ved at kysse dem.

Kan du beskrive for mig, hvordan dine erfaringer med online dating har været? Ville du anbefale det til en anden person på spektret?
Jeg ville bestemt ikke anbefale det, fordi mange af fyrene på disse sider er spillere. De kan lide at lege med pigerne, og jeg har bemærket, at mange piger på spektret har en tendens til at blive leget med dem. Når du taler med folk online, kan du ikke se deres ansigtsudtryk, så hvis du siger noget upassende eller mærkeligt, vil du ikke kunne se dit ansigtsudtryk. Det har også været et problem for mig at blive brændt af. Næsten alle de dates, som jeg har forsøgt at mødes med på disse sider, har gjort det mod mig.

Claire*, 27

VICE: Hvor gammel var du, da du begyndte at date? Hvor konsekvent har du været i et forhold gennem årene?
Claire: Jeg er ikke sikker på, hvordan jeg skal svare. Jeg havde min første date som 19-årig, men det var en enkeltstående begivenhed. Jeg begyndte at “lede” som 21-årig og fandt en partner som 22-årig, som jeg har været sammen med lige siden, ud over mange andre partnere i årenes løb, da jeg er polyamorøs. Jeg er 27 år nu.

Det er virkelig interessant, at du praktiserer polyamori. Hvad trak dig til denne særlige livsstil?
Jeg har altid haft en tilbøjelighed til at være poly. Jeg har dog lidt begravet det, idet jeg tænkte på det som en fantasi hos en teenager. En ting ved polyamory, der virkelig appellerer til mig som Aspie, er, at folk på spektret har en tendens til at kunne lide meget klare regler og grænser, og i polyamorous forhold skal disse ting tales ud for at få det til at fungere. Andet end det har jeg fundet poly til at være meget sværere. ASD påvirker kommunikationen, og poly er alt sammen kommunikation. Jeg får mindre alenetid til at komme mig, fordi jeg skal sørge for, at alle mine partnere får den tid, de har brug for, og da jeg ikke kører bil, gør det det vanskeligere at arrangere dates med hver partner. Da jeg er afhængig af invaliditet for at få penge, har det været – ja, vi har ikke fundet ud af det endnu.

Advertisement

Har de fleste af dine partnere været klar over, at du var på spektrum? Hvis ja, hvornår har du fortalt dem det, og hvad er nogle af de reaktioner, du har fået?
Oh, jeg er meget åben. Så meget, at min eks aldrig fik det eksplicit fortalt, og på en eller anden måde ikke vidste det i fem måneder. Hovsa… Hvad angår reaktioner, så har de vist været meget forskellige, idet den bedste reaktion, jeg nogensinde har fået, var, da en partner sagde til mig: “Det skræmmer mig ikke væk”, og den værste – ja, det skete ikke, da han fandt ud af, at jeg var på spektret, men da en af mine ekser fandt ud af, hvad mine begrænsninger var, var han ret ondskabsfuld.

Hvad er det sværeste ved at date?
At stole på, at nogen ikke vil såre mig. At risikere at blive hånet, hver gang en ny partner finder ud af, hvor lidt voksen uafhængighed jeg har. Jeg har haft nogle dårlige oplevelser. En af mine eks’er beskyldte mig dybest set for at være en beskyttet tøsedreng, da han fandt ud af alle de ting, jeg ikke kan gøre, eller gøre sikkert. Han gav mig også den klassiske “men jeg kendte en med Asperger, og de kunne…” En anden partner glemmer, at jeg har brug for mere tid til at bearbejde, når jeg er ked af det. Jeg bliver ofte talt hen over hovedet under diskussioner.

Hvordan har du håndteret sex og intimitet i dine forhold?
Med kommunikation og kompromis. Jeg vil ikke komme ind på for mange private detaljer, men det vigtigste er, at jeg diskuterer tingene grundigt med mine partnere. Det er sørgeligt, hvor få par der diskuterer hvad de kan lide og ikke kan lide, og hvordan de hver især kan behage den anden bedre. Der er nogle handlinger, som jeg ikke gør, eller som jeg er nødt til at modificere. Jeg har været nødt til at prøve løsninger på mine sensoriske problemer, så jeg stadig kan behage mine partnere. Jeg advarer mine partnere om, at jeg kan blive nonverbal, og vi drøfter, hvordan vi kan arbejde sikkert omkring det. Jeg har selektiv mutisme, som optræder under sex på grund af alle de sensoriske input og følelser. Det plejede at ske meget, da jeg var yngre, men jeg har tilpasset mig for at forsøge at undgå den overbelastning og angst, der udløser det. I dag sker det normalt kun under sex, eller når jeg er meget ængstelig og fysisk syg på samme tid.

Hvis du kunne fortælle din nuværende eller næste partner noget om din diagnose, hvad ville det så være?
At jeg hader de negative ting lige så meget som dig, men at jeg gør det bedste jeg kan.

*Navne er ændret.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.