Articles

Hvem styrer mit hold: The Sternberg-Silverman Tampa Bay Rays Tampa Bay Rays

En af en række artikler, der ser på front office-strukturen på de enkelte major league-hold. I dag ser vi nærmere på Tampa Bay Rays.

Tampa Bay Rays

  • Ejer: Stuart Sternberg
  • President: Stuart Sternberg
  • President: Matthew Silverman
  • Senior Vice President of Baseball Operations og General Manager: Erik Neander

Stuart Sternberg er en af spillets mindst kendte topchefer. Men hvis Major League Baseball nogensinde opretter et Mount Rushmore for ejere, bør hans ansigt overvejes kraftigt til optagelse.

Sternberg er en Wall Street-investor, der købte holdet af den oprindelige ejer, Vincent Naimoli, i 2004. I løbet af Naimolis syv år som ejer var Tampa Bay Rays gået ingen steder og havde kun en sejrsprocent på 0,399, og kun én gang slap de ud af AL East-kælderen eller vandt hele 70 kampe.

Hvor man giver Naimoli hele ansvaret for denne kroniske fiasko, skal man overveje, hvad enhver ejer af Tampa Bay-holdet er oppe imod. Blandt MLB’s 30 hold er her, hvor Tampa Bay rangerer i flere normalt centrale mål for finanspolitisk sundhed.

Tampa Bay Rays Rang

Franchiværdi 1,01 mia. dollar 29.

Indtægter i 2019 $228 mio. 28.0 mio. 22.

Markedsindtægter 357 mio. dollars 26.

Mærkeindtægter 73 mio. dollars 29.

Stadionindtægter 114 mio. dollars 29.

I lyset af denne række af numeriske forhindringer er det ikke så mærkeligt, at Naimoli mislykkedes, men at enhver kunne lykkes. Alligevel er det, hvad Sternberg har gjort. Siden Sternbergs Rays tog over i 2005 har de haft en sejrsprocent på 0,508 med to divisionstitler og fem deltagelser i eftersæsonen.

Og hvis man ser bort fra de tre sæsoner, det tog front office at lægge et ordentligt fundament, springer Rays’ sejrsprocent siden 2008 til 0,532.

Sternberg tilrettelagde den proces, hvormed denne forvandling blev gennemført, på den mest grundlæggende måde: ved at ansætte kloge, baseball-kyndige folk og derefter gå dem af hænde. Det begyndte med ansættelsen af Silverman, en af Sternbergs medarbejdere i hans år hos Goldman-Sachs, som blev udnævnt til formand for holdet, da Sternberg købte en kontrollerende aktiepost.

Silverman, der er uddannet på Harvard med en grad i økonomi, har aldrig spillet en dag med professionel bold. Men han ved, hvordan man ansætter. Blandt de mennesker, han bragte ind i sporten, er de nuværende ledere af fire franchises: Andrew Friedman (Los Angeles Dodgers), Chaim Bloom (Boston Red Sox), Tampa GM Erik Neander og Jim Click, der blev ansat mandag som ny general manager for Houston Astros.

Da Friedman rejste til LA efter 2014-sæsonen, overtog Silverman selv GM-opgaverne i to sæsoner, inden han ophøjede Neander.

Trods alle de iboende økonomiske forhindringer, som en Tampa Bay-franchise står over for, lykkes Sternberg-Silverman Rays, fordi de har fået styr på en af spillets mest fremtrædende kendsgerninger: Penge er nyttige, men ikke afgørende.

Men det er let at spilde ressourcer, hvilket fulde sømænd har vist i århundreder. Det kræver talent at mane ressourcer. Det er den fællesnævner, der forener Silverman, Friedman og Neander: talent.

Tænk på Tampas fem post-season-optrædener, i 2008, 2010, 2011, 2011, 2013 og 2019. Rays’ gennemsnitlige placering i spillerlønsum for disse fem post-season hold var 26. I 2019 førte Silverman, Neander og field manager Kevin Cash Tampa Bay ind i eftersæsonen med 96 sejre på trods af at de havde den laveste lønsum i hele MLB, kun 64,18 millioner dollars.

Den samlende fællesnævner har været effektivitet. Se et andet diagram, hvor man sammenligner den kortsigtede effekt af hver general managers træk – som bestemt af nettoændringen i Wins Above Average* – på holdets skæbne i løbet af disse fem playoff-sæsoner. Tabellen viser GM’en, den kortsigtede effekt af hans spillerflytninger og det antal kampe, hvormed Tampa Bay Rays kvalificerede sig til eftersæsonen i løbet af disse fem sæsoner. Resultatet er øjenåbnende:

General Mgr. WAA impact Post-season margin

2008 Friedman +5,7 kampe 8 kampe

2010 Friedman +8,5 kampe 7 kampe

2011 Friedman +9,6 kampe 1 kamp

2013 Friedman +8.6 kampe 1 kamp

2019 Neander +8,5 kampe 3 kampe

I fire af disse fem succesfulde sæsoner oversteg værdien af de træk, som Rays’ front office foretog, den margin, hvormed holdet nåede at spille efter sæsonen. Med andre ord, GM’en reviderede et hold, der ellers ikke ville have været godt nok til at spille oktoberbaseball, og gjorde det godt nok.

Rays GM’er har gjort det fire gange bare i det seneste årti. Vil du have en sammenhæng? Her er kontekst. I løbet af det samme årti har træk foretaget af Yankees, Red Sox, Dodgers og Astros’ front offices tilsammen også manøvreret deres hold til at spille efter sæsonen fire gange.

Et hurtigt genbesøg af nogle af de underliggende demografiske forhold, som Rays står over for, især sammenlignet med deres større divisionsrivaler, understreger, hvor bemærkelsesværdig denne vedvarende evne har været. Her er det diagram, vi kiggede på et par afsnit tilbage, men denne gang med dataene for Tampas to kæmpestore AL East-rivaler lagt ved siden af. Når du scanner dette, skal du huske på de gennemsnitlige sejrstotaler pr. sæson for hvert hold i løbet af dette årti: Yankees 92,1, Red Sox 87,2, Rays 86,1.

Rays Yankees Red Sox

Franchise value $1,01 milliarder 4,60 milliarder $3.20 mia. dollar

2019-indtægter 228 mio. dollar 668 mio. dollar 516 mio. dollar

Metropopulation 3,0 mio. 20,3 mio. 4,6 mio. dollar

Markedsværdi 357 mio. dollar 2,158 mia. dollar 1.414 mia. dollar

Mærkeværdi 73 mio. dollar 815 mio. dollar 532 mio. dollar

Stadionværdi 114 mio. dollar 995 mio. dollar 685 mio. dollar

Alligevel har Rays produceret seks sæsoner med 90 sejre, lige så mange som Yankees og en mere end Red Sox.

Fremadrettet er udfordringen for Sternberg og Silverman især at gøre, hvad de kan for at opgradere klubbens kroniske indtægtsproblemer. Ifølge deres plan begynder det med et nyt og langt mere produktivt stadion, ideelt set i Tampa, men muligvis et andet sted. Silverman luftede faktisk sidste år tanken om at dele holdets base mellem Tampa og Montreal, en by, som MLB opgav for 15 år siden.

Det faktum, at Tampa i øjeblikket spotter sine hovedmodstandere mellem en halv og 800 millioner dollars i stadionindtægter, er det bedste argument for at forsøge at ændre disse realiteter, som for øvrigt aldrig vil blive helt elimineret.

Det bedste argument mod Tampa Bay Rays’ påstand om, at de har brug for et nyt anlæg, er holdets præstationer i deres nuværende lejr. Hvis Silverman og Neander har bevist noget, så er det, at penge ikke er den vigtigste faktor for succes. Selv om de vil være hurtige til at påpege, er det ikke ligefrem en last.

*Denne beregning fås ved at bestemme nettovirkningen af spillertransaktioner på holdets præstationer for den eller de pågældende sæsoner. Wins Above Average er en nulbaseret udløber af Wins Above Replacement; det endelige tal antyder således graden af positiv eller negativ bevægelse i stillingen, der kan tilskrives frontoffice-transaktioner.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.