Articles

Honne og Tatemae: Bag den japanske maske

To smilende dukker i Kyoto (Arashiyama)

Da jeg ankom til et land fuld af ulæselige mennesker, blev jeg uventet stemplet som en vild barbar for første gang i mit liv. Jeg grinede i tavse busser, pudsede næse og slurpede ikke mine nudler, alt sammen helt almindeligt, hvor jeg kom fra, men ubeskriveligt vulgært i Japan. Alligevel var der ingen, der direkte fortalte mig noget om denne adfærd, som de fandt så forfærdelig, og det var først, da jeg mødte et europæisk par, der havde boet i Japan i årevis, efterfulgt af nogle særligt modige japanske studerende, der var blevet mere åbenhjertige gennem et år i udlandet, at jeg begyndte at forstå, at jeg faktisk havde brudt japanske uudtalte regler i al den tid. “Men…”, spurgte jeg helt forvirret, “ingen har fortalt mig noget!”

Det var der, hvor jeg fandt ud af noget om de mest mystiske og mest misforståede japanske kulturelle egenskaber. Jeg fik fortalt om honne og tatemae.

Find det rigtige ansigt

En af de første forklaringer, jeg fik, gik tilbage til Konfucius’ drøm om et harmonisk og fredeligt samfund i tider med borgerkrig og interne stridigheder i Kina. Han havde udarbejdet planer for et samfund, der ikke kun var drevet af den enkelte magtbegærlige individs egeninteresse, men drevet af uselviske medlemmer af en gruppe, der ofrede deres egne ønsker til fordel for et fælles bedste. Dette ville være et hierarkisk samfund, hvor alle var tilfredse, uanset om de befandt sig i toppen eller bunden af pyramiden, og hvor de opfyldte deres pligter efter bedste evne, idet de aldrig kunne komme op på det øverste niveau på anden måde end gennem hårdt arbejde og uddannelse. Selv efter sin død havde han stor indflydelse i Japan i Edo-perioden, og han lever stadig i den kollektive underbevidsthed i dag gennem de to ord: honne og tatemae.

Tatemae er bogstaveligt talt “den ydre facade”, den hvide, usprængte maling, en bygnings uplettede og upersonlige ansigt, og honne er sammensat af kanjierne for “sand” (本) og for “lyd” (音): den sande sang om selvet, den indre stemme, som kun de nærmeste kan høre.

I modsætning til vesterlændinge, der generelt nyder rampelyset og kun holder nogle dele af sig selv i skyggen, foretrækker japanerne at trække tatemae (det ydre ansigt), den mest værdsatte del af sig selv i Japan, som et uigennemsigtigt tæppe for at skjule honne. De vestlige overdrevent gentagne slogans “vær dig selv!” og “udseendet er ligegyldigt” ville sandsynligvis ikke give nogen mening i et land, hvor det smukke er det skjulte og mystiske, hvor det at være stor er at være ydmyg, og det at være klog er at være tavs.

Og så kommer turisterne tilbage og svovler i det uendelige om, hvor “søde” japanerne er, og fortsætter med at give et par illustrative anekdoter, hvor den japanske helt uvægerligt kommer de anelseløse seere til undsætning. Historierne omfatter undertiden “meget venlige” japanske kvinder, der smiler til turisterne, mens de vandrer ind i små tatamirum med deres beskidte sko, og tilfældige japanere, der “varmt” roser turisternes viden om Japan og deres japansk.

Der er ingen mulighed for at vide, om disse sagnomspundne japanere oprigtigt mente det, de sagde – de kunne meget vel have smilet, mens de var ved at vende tilbage af rædsel ved synet af store behårede udlændinge, der beskidte deres tatamis. For en udlænding er det nok at mumle “hej”, “farvel” og “tak” på gebrokkent japansk til at få en byge af komplimenter, og de smukke japanske kvinder ville finde noget at smigre, selv om man lignede Shrek.

Møde en japaner for første gang er som at møde en perfekt papimitation af et menneske, eller måske – som de ofte er blevet sammenlignet med – en robotmaskine, der kun er i godt humør og høflighed, hvis ikke varme. Man kunne aldrig gætte, at den mand, man giver hånd til, for et øjeblik siden har fået at vide, at han har kræft, eller at han lige er blevet skilt fra sin kone eller er vågnet op i morges med en smertefuld tømmermænd. Intet af det vil kunne ses, fordi tatemae vil være der til at skjule det hele: det høflige smil, den glatte pande, “hajimememashite” (rart at møde dig).

Jo mere formelt mødet eller jo mere offentlig situationen er, jo mere kodificeret vil det være, og jo mere vil tatemae blive vist frem og honne skubbet ned og undertrykt. Det offentlige og det private er adskilt så skånselsløst i det japanske samfund, at det ene sjældent blandes med det andet: Det er lige så utænkeligt at dele sine seneste familieproblemer med sine kolleger som det er lige så utænkeligt, at ens kone kommer og besøger en på arbejdet. Hvis du beslutter dig for at belaste alle med dine bekymringer og negative følelser, vil du falde i anseelse hos alle japanere omkring dig, fordi du forstyrrer de positive virkninger af tatemae.

For selv om det kan være hårdt for den enkelte, der er forbudt at udtrykke sin nød af frygt for at forstyrre sin lytter, skaber det en harmonisk atmosfære, da alle gør deres bedste for at være hjertelige og udadtil venlige.

Offentligt misforstået

Du er til et skolemøde, iført et stift jakkesæt og sveder voldsomt i et rum uden aircondition, mens mændene og kvinderne (mest mænd) omkring dig tørrer deres pander pænt af med lommetørklæder. Rektoren ønsker at afholde en slags universitetsfest og beder om forslag fra alle lærere, herunder dig. Der er en mumlen, øjnene sænkes, og skuldrene bukker sig, og efter en længere stilhed vover en lærer at sige, at hun kunne organisere et studenterkor, ligesom hun havde gjort til festivalen sidste år og året før det. Der er en længere diskussion om dette kor, og du foreslår uskyldigt at tage scenen udendørs og give børnene mikrofoner. Der er endnu en stilhed, før en anden lærer foreslår en sportsbegivenhed – hvorfor ikke et maratonløb ligesom sidste år – og snakken bryder ud igen.

Du tror, at de ikke har hørt dig, selv om du taler helt klart japansk. “Hvad med at placere koret udenfor?”, siger du højere, “Så behøver vi ikke at bekymre os om gymnastiksalens sikkerhedsforanstaltninger.” Endnu en pinlig tavshed følger dine ord, som kun brydes af, at viceinspektøren træder ind og tilslutter sig ideen om maraton.

Måske har skolen ikke råd til de nødvendige mikrofoner, eller måske ser de din ide som for kompliceret til at føre ud i livet … uanset hvad er det bedre at ignorere dig end en negativ kommentar foran dine kolleger. Ingen ønsker at bringe dig i forlegenhed offentligt, den værste form for skam for en japaner. Men så ville en japaner sandsynligvis have holdt sig til helt uambitiøse og gennemførlige forslag, og hvis han var blevet ignoreret, ville han hurtigt have forstået det og aldrig have nævnt begivenheden igen. I stedet presser man som vesterlænding, der længes efter en diskussion om sin idé, på over for andre kolleger, indtil en ven forsigtigt og vagt får en til at forstå, at ingen er specielt interesseret i at revolutionere koret.

En belgisk ven fortalte engang venligt en japansk bibliotekar, at de engelske rejseguider var blevet placeret forkert i afdelingen “Historie”. Kvinden begyndte straks at undskylde næsten hysterisk, bukkede, gemte sit ansigt i hænderne og så så så fortvivlet ud, at min belgiske veninde også begyndte at undskylde febrilsk og gik så hurtigt hun kunne efter at have lagt bøgerne tilbage, hvor de hørte hjemme. En japansk studerende ville, hvis han eller hun havde bemærket fejlen, sandsynligvis have påtaget sig selv at stille og roligt lægge bøgerne tilbage på rette plads, og ingen andre end en udlænding ville tilfældigt og offentligt have proklameret, at noget var galt, og dermed utilsigtet have gjort bibliotekaren til skamme og gjort sig selv pinlig i processen.

Det er måske en af de værste fejl i Japan at gøre en anden ked af det eller vred, da smerten aldrig kan finde et afløb og må skjules, fejet ind under tatemae’s udsmykkede tæppe. En japaner kan syde af raseri og gøre sig store anstrengelser for at skjule det, og du kan fortsætte med at begå den samme fejl og sige de samme sårende ting uden at vide det. Således kan situationen eskalere, og pludselig bliver en person, som du troede var en ven, til en fremmed på grund af knap tolererede og udståede ord, som du ikke vidste, at de følte så stærkt for.

At få ukendte fjender i Japan er ikke en ualmindelig oplevelse for udlændinge og ikke en særlig behagelig en af slagsen. Gråd opbygges ikke kun ud fra den smerte, du aldrig vidste, at du havde påført dem, men også ud fra din uvidenhed om deres smerte, og da japanere generelt ikke kan vise dig deres uvilje, vil de finde andre “bagstræberiske” måder at sikre sig, at du forstår, hvad de skjuler bag det høflige tatemae-smil.

For at imødegå dette skræmmende resultat er der meget strenge regler for høflighed og opførsel, en sikker zone med rutinesætninger, intetsigende samtaleemner og rolige ansigtsudtryk, som alle anvendes under formelle og selv uformelle møder for at afværge muligheden for at genere nogen af hovedpersonerne.

Og da man aldrig ved, om ens kommentar vil behage eller misfornøje, og om den kan være en skamfuld fejltagelse, er tavshed en af de vigtigste søjler i japansk samtale og en beskyttet løsning for dem, der er usikre på, hvad de skal sige næste gang.

Den følsomhed over for andres følelser, som japanerne udviser, er en smuk del af deres kultur, men den kan også hurtigt blive uudholdelig for herboende vesterlændinge, der må sluge deres følelser, og med disse følelser sluge deres egoer, deres vittigheder, deres fortrolighed, deres kreativitet og gør sig selv så tynde og usynlige som muligt.

De befinder sig som elefanter i en porcelænsbutik, der hopper fra den ene hylde til den anden, fanget i et net af regler, de ikke forstår. Uden de nødvendige tatemae giver de overraskede hænder, fortæller universitetslærerne, at de har stavet datoen forkert på tavlen, krammer stive og uvillige kroppe, griner med åben mund og plaprer for at udfylde alle de “akavede tavsheder”. Og medmindre de er ekstremt følsomme over for stivnede atmosfærer, vil de aldrig vide, at det ikke faldt i god jord hos nogen ved bordet, at de plantede deres spisepinde i deres risskål, eller at de nævnte, hvor “mærkelige” (おかしい) de syntes, japanerne var, ikke faldt i god jord hos nogen ved bordet.

Sådan afslører du honne

Du har arbejdet i den samme japanske virksomhed i femten år nu, og du har vænnet dig til at arbejde tolv timer om dagen uden at foreslå noget nyt – kollegerne har altid smilet og rost dig for din dedikation til dit arbejde. En aften går du ud og drikker en aften med din nærmeste kollega, Yamada-san (M. Yamada), som du nu har været venner med i omkring ti år. I drikker, og da I begge begynder at blive meget beruset, fortæller Yamada dig pludselig, at ingen i firmaet faktisk nogensinde har kunnet lide dig eller dit arbejde. Du kommer altid for sent, du ser altid kold ud og laver aldrig kaffe til nogen, du havde en affære med sekretæren for fem år siden. Folk har talt om det. Han siger det grinende, men for dig er det et frygteligt chok. Så alle de smil, al den venlighed, som du altid fandt så betryggende på kontoret, var falske? Og alle vidste det om sekretæren? Og ingen sagde noget?

Da du ikke kender til honne og tatemae, forstår du ikke, at harmonien på kontoret skulle bevares på trods af bemærkninger, der var pinlige for dig om din opførsel. Men et andet mere gådefuldt spørgsmål dukker op: Du fokuserer et øjeblik svimlende på Yamada-san – hvorfor fortæller han dig dette nu? Du ser på hans skaldede hovedbund, hans små røde ører, de store Dobberman-øjne. Han har været din ven i årevis, og alligevel, hvordan kunne han have ladet dig i mørke i al den tid uden at vide, at du ikke kunne lide dig selv for ting, som du nemt kunne have ændret?

Du kan forsøge at forklare dette til Yamada-san, men hans synspunkt synes at være, at du burde være gladere end såret. I har trods alt aldrig været tæt nok på hinanden til at gøre dette, men han har endelig afsløret sin honne over for dig, sit sande venskab, og det er en handling af mod fra hans side, sikkert hjulpet af alkoholen. Han inviterer endda dig til at afsløre din honne til gengæld: Hvad synes du egentlig om firmaet og om chefen, hvad har folk sagt om ham?

Med tatemae er venskab ofte lang tid om at opbygge i Japan, især i voksenalderen, hvor japanerne har så travlt på arbejde døgnet rundt, at de næsten ikke har tid til andre end deres kolleger og deres chef (for ikke at tale om deres familier, som de kun når at se kortvarigt om søndagen). Og selv om man gradvist opbygger nærhed, vil det tage tid at afsløre honne, for det er en meget sårbar, smertefuld og undertrykt del af det japanske folk – nogle vil aldrig afsløre det og holde persiennerne lukkede, andre vil hurtigere varme op og begynde at lave sjov uden problemer. Men den hurtigere vej til den utilgængelige honne er uden tvivl gennem alkohol.

Jeg er ofte kommet ud om natten og har fundet fortovet foret med lønmodtagere, der sidder med forvirrede og berusede ansigter og vugger langsomt frem og tilbage, kvinder i små skørter, der sidder sammenkrøbet mod vægge med store glasagtigt sminkede øjne, unge mennesker, der bærer deres venner hjem. Japan er et af de lande, der har det højeste antal leverkræfttilfælde i alle industrialiserede lande, og deres kærlighed til alkohol, især “after-work drinks” (飲み会), hænger sandsynligvis sammen med, at det at drikke er en god måde at komme af med alle de indestængte følelser på, mens man lader som om man ikke kan huske noget næste dag. Når japanerne drukner deres tatemae i strømme af sake, kan de endelig vise andre deres honne og åbne sig som blomster i kun én nat, før de lukker sig igen som en knytnæve og tager deres tomme masker på til arbejdet næste morgen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.