Articles

Teď jsou to oni: Jane Cooke Wrightová

Při vzpomínce na černošské vědkyně minulého století se nám vybaví jen málo příkladů. Je to proto, že, jak víme, rasismus a machismus jsou charakteristickými znaky naší společnosti, včetně vyloučení z
vědeckých institucí. Na cestě jsou však i trajektorie, kterým se občas podařilo blokády prorazit. To je případ Jane Cooke Wrightové, známé také jako Jane Jonesová. Vzorný vědec, kterého je třeba si pamatovat a šířit. Jane byla americká onkoložka, která změnila způsob léčby rakoviny pomocí chemoterapie. Pochází z lékařské rodiny a ještě před nástupem na vysokou školu se vždy velmi zajímala o studium rakoviny, protože se jedná o složité onemocnění plné specifik. Zhruba řečeno, rakovina je nádor vznikající v důsledku neuspořádaného a abnormálního množení buněk, které ztratily schopnost kontrolovat své množení. Při duplikaci se kopíruje genom buňky. Při tomto nekontrolovaném procesu však může dojít k chybám vedoucím k mutacím, pokud nejsou opraveny. Z tohoto důvodu je pravděpodobné, že při duplikaci nádorové buňky vzniknou nové mutace. Léčba, která zabíjí jeden typ nádorových buněk, tak nemusí být účinná u jiného typu.

Na počátku minulého století se rakovina obvykle léčila kombinací chirurgického zákroku a radioterapie (aplikace vln ionizujícího záření, například rentgenového záření, přímo na nádor). Ačkoli tato strategie byla často účinná, v jiných případech nemoc nevyléčila, což ukázalo, že je nutné použít alternativní léčbu. V některých případech byl navíc pozorován rebound efekt – vznik nových, ještě agresivnějších nádorů. Tyto způsoby léčby byly po dlouhou dobu nejlepší možností, dokud Jane nenavrhl chemoterapii, léčebný přístup založený na použití chemických látek k likvidaci nádorových buněk. Jane začala svou průkopnickou práci v roce 1949 v laboratoři svého otce v Harlem Hospital Cancer Research Foundation, kde analyzovala širokou škálu chemoterapeutických sloučenin. Ve své studii Jane zkoumala vztah mezi reakcí pacienta a tkáňovou kulturou, čímž vytvořila nové techniky pro podávání chemoterapie rakoviny. Spolu se svým otcem dokázala, že nádorové buňky lze odebírat a studovat v laboratoři, aby bylo možné pochopit jejich chování a zkoumat, jaké terapie
by byly pro boj s nimi nejvhodnější. Jane tak patřila k předním výzkumníkům, kteří testovali a předpovídali účinnost léků s chemoterapeutickým účinkem na nádorové buňky. Techniky, které vyvinuli, se používají dodnes a jsou základem pro vývoj nových terapií. Některé z těchto terapií se používají dodnes, například metotrexát, chemoterapeutikum používané při léčbě nádorů, jako je rakovina prsu a dětská leukémie. Jane pochopila, že vzhledem k tomu, že se rakovina neustále mění, je pro úspěšný boj s touto nemocí nutný vícenásobný přístup. Doktorka Jane je proto po celou dobu své kariéry silnou zastánkyní kombinované léčby, tj. více než jedné léčby v boji proti stejnému nádoru, ale velmi zavedeným a nenáhodným způsobem. Rakovina je bezpochyby jednou z nemocí, které nás děsí nejvíce. Znalost pokroků, které vědci prosazují, nám však dává naději, že s vývojem nových léčebných postupů bude dosaženo vyléčení této i dalších nemocí. Janin výzkum nás také nutí přemýšlet o tom, jak moc ztrácíme, když ve výzkumu vytváříme vyloučení: jsme lepší společností, když jsme společností všech a pro všechny.

Leave a Reply

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.