Articles

Funguje formát šampionátu NASCAR?

V lednu 2014 NASCAR oznámil, že po deseti letech opouští svůj původní formát play-off Chase, aby vytvořil něco úplně jiného – vyřazovací formát se 16 jezdci a 10 závody, na jehož konci se ve finále utkají čtyři vozy se stejnými nadějemi na titul.

Reklama – pokračujte ve čtení níže

Změna byla radikální a mnoho fanoušků na ni reagovalo okamžitým znechucením. Nový formát byl chaotický a byl výslovně navržen tak, aby vytvářel absurdní výsledky, a ne aby odměňoval nejlepší jezdce v průběhu sezóny.

To, co bylo kdysi způsobem, jak se vyhnout další situaci s Mattem Kensethem, se stalo samo o sobě formátem, který byl ochoten obětovat celou pravidelnou sezónu o 26 závodech ve prospěch play-off „všechno nebo nic“, které při počtu 16 vozů prakticky zaručeně zahrnovalo všechny skutečné uchazeče o šampionát.

O několik let později se formát opět změnil, přičemž snaha NASCAR přidat garantované restarty prostřednictvím „etapových“ závodů s sebou přinesla nový formát, který také uděloval „body do play-off“, které téměř zaručovaly, že elitní jezdci základní části postoupí do osmifinále, a obecně se zdá, že dávají nejlepšímu jezdci sezóny téměř zaručenou cestu do šampionátu čtyř.

Sedm let po původní změně a čtyři roky po variantě Stage Racing/Playoff Point zavedené v roce 2017 máme nyní k dispozici poměrně rozsáhlý vzorek toho, jak vypadají závody NASCAR v tomto odvážném novém světě. Konečně se můžeme zeptat, zda se tato věc osvědčila.

Následuje skutečná čtyřka šampionátu, skutečný šampion a očekávaní uchazeči o titul v každém roce při tradičním formátu bez play-off. Testem zde není, zda play-off něco změnilo (Mělo by změnit!), ale zda přesně odměnilo jezdce, kteří si na základě svých výkonů v základní části sezóny nejvíce zasloužili místo v boji o šampionát.

Sezóna, která odměňuje nejdominantnějšího jezdce, jako například šampionát Martina Truexe Jr. v roce 2017, je zřejmým úspěchem, zatímco ta, která končí tím, že všechny očekávané uchazeče porazí v Homestead jezdec, který má za sebou průměrnější sezónu, jako titul Joeyho Logana v roce 2018, je považována za jedinečné selhání vytvořené systémem.

Reklama – pokračujte ve čtení níže

Očekávaní uchazeči jsou definováni jako ti, kteří vedou bodování na konci sezony, ti, kteří jsou na konci sezony v rozmezí jednoho závodu na body, a ti, kteří zaznamenali nejvíce vítězství v sezoně, ale skončili mimo tuto skupinu.

Icon Sports WireGetty Images

2014
Skutečný šampion: Kevin Harvick
Skutečný čtvrtý šampionát: Předpokládaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím Jayski): Kevin Harvick, Ryan Newman, Denny Hamlin, Joey Logano
Předpokládaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím Jayski): Jeff Gordon, Joey Logano, Brad Keselowski

Sezóna 2014 měla velmi blízko k tomu, aby skončila úplně jinak. Ryan Newman, který v žádné fázi sezony nevyhrál závod, přišel do posledního vyřazovacího kola ve Phoenixu s šancí proklouznout do mistrovské čtyřky. V závěru závodu se ocitl vedle Kylea Larsona a měl možnost jednoduše Larsona odklidit z cesty a těsně předstihnout Jeffa Gordona, který v tomto osmifinálovém kole skončil druhý ve dvou ze tří závodů a ve formátu bez play-off by pohodlně vedl na body, a Brada Keselowského, který měl v sezoně nejvíce vyhraných závodů. Newman se do osmifinále dostal, Gordon a Keselowski nikoliv a silné sezóny Kevina Harvicka a Joeyho Logana se staly šampionátem, když dva ze tří největších uchazečů o titul v seriálu jednoduše nepostoupili do finálového kola.

Newman pak v samotném závodě skončil druhý, čímž nadělal Harvickovi skutečné potíže a byl velmi blízko naplnění scénáře NASCAR o zkáze v podobě šampiona s jedním vítězstvím v prvním roce formátu.

Harvick, který by ve formátu šampionátu bez play-off skončil pátý, byl poměrně důstojným šampionem s pěti vítězstvími v sezóně a vítězstvími v každém z posledních dvou závodů, zdaleka nejdůležitějších dvou na programu v tomto formátu šampionátu. To se zapíše do historie jako nezapomenutelná jízda v play-off, podobně jako jiný titul týmu Stewart-Haas Racing v Chase v roce 2011, kdy Tony Stewart získal svůj titul díky pěti vítězstvím z deseti závodů v jinak špatné sezóně.

Reklama – pokračujte ve čtení níže

2015
Skutečný šampion: Kyle Busch
Skutečný šampionát čtvrtý:
Očekávaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím Jayski): Kyle Busch, Kevin Harvick, Jeff Gordon, Martin Truex Jr: Kevin Harvick, Joey Logano

Více než v kterékoli jiné sezóně by tento výsledek bez play-off nebyl možný.

Kyle Busch vynechal třetinu sezóny 2015, vyřadilo ho zranění nohy, které utrpěl v závodě Xfinity Series den před Daytona 500. V roce 2015 si přivodil zranění nohy. V Charlotte se vrátil se skutečně obrovskou ztrátou a pochopil, že bude muset jak vyhrát závod, tak se vyšplhat zpět do první třicítky v bodování, aby se vůbec dostal do play-off. Poté zaznamenal památnou sérii čtyř vítězství v pěti závodech, aby si zajistil účast v play-off. Jeho skutečná účast v play-off však byla mnohem méně pamětihodná.

Busch v prvních devíti závodech play-off nevyhrál, ale díky třem pátým místům v závěrečných třech závodech si zajistil účast v šampionátu čtyř. V Homestead pak předstihl Kevina Harvicka, který po drtivou většinu roku vedl pořadí šampionátu, a získal titul. Harvick i Logano předvedli sezóny na úrovni šampionátu, ale Buschův zisk titulu byl jedinečným rysem tohoto formátu. Busch se v základní části sezóny nebezpečně přiblížil tomu, aby se nedostal do první třicítky, ale vynechal právě tolik závodů, že to dokázal překonat, a titul byl jeho.

Zda se jedná o selhání formátu, nebo ne, je otázka osobnější než ve většině let, která vyžaduje zvážit, zda by zraněný jezdec měl či neměl mít možnost získat titul v sezóně, kterou ve skutečnosti nedokončil. Osobně to považuji za vzácnou přednost jinak podivného formátu. Sezóna se však vyznačovala zdrcujícím neúspěchem; Joey Logano, který zaznamenal tři po sobě jdoucí vítězství v play-off a při normálním formátu by v sezóně skončil jen 22 bodů za Harvickem, závod vynechal. Jednoduše se tak stalo proto, že Logano v prvním závodě osmifinálového kola v Martinsville zničil Kensetha z vedoucí pozice, což by za žádného jiného formátu, ani před tímto, ani po tomto, neznamenalo konec sezony.

2016
Skutečný šampion: Jimmie Johnson
Skutečný čtvrtý šampionát: Předpokládaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím Jayskiho): Jimmie Johnson, Joey Logano, Kyle Busch, Carl Edwards
: Kevin Harvick, Joey Logano, Jimmie Johnson

Harvickův titul z roku 2014 působí naprosto nekontroverzně, z velké části proto, že bezprostředně poté předvedl dvě sezóny na úrovni šampionátu. Jeho předčasné vyřazení v roce 2016 však bylo jedním z nejhorších výsledků v historii Chase, protože byl vyřazen v osmém kole, přestože během tří závodů obsadil 20., 6. a 4. místo. Vítězství Carla Edwardse, který v dalších dvou závodech v tomto kole skončil na 36. a 19. místě, mu téměř zaručilo vyřazení před posledním závodem Round of Eight, čímž se otevřely dveře pro souboj mezi Johnsonem, který vyhrál nejvíce závodů v sezoně, a Loganem, druhým bodově nejsilnějším jezdcem za Harvickem. Johnson vyhrál závod a s ním i svůj sedmý titul.

Reklama – pokračujte ve čtení níže

Tato sezóna byla poslední sezónou skutečně divokého formátu vyřazování bez nasazení. Playoff Points zavedené v roce 2017 znamenalo, že každé vyřazovací kolo, včetně veledůležitého Round of Eight, se nyní přenastaví tak, aby zahrnovalo vypečenou odměnu pro jezdce, kteří byli úspěšní v průběhu celého roku, což je systém, který byl efektivně zaveden, aby se zabránilo výsledkům, jako bylo Harvickovo vynechání v roce 2016.

Chris TrotmanGetty Images

2017
Skutečný šampion:
Skutečný šampionát čtvrtý: Martin Truex Jr.
Skutečný šampionát čtvrtý: Martin Truex Jr: Martin Truex Jr., Kyle Busch, Kevin Harvick, Brad Keselowski
Očekávaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím RacingNews): Martin Truex Jr.

První ročník bodovacího formátu play-off byl zdaleka nejreprezentativnější mistrovskou čtyřkou a konečným výsledkem ze všech sezón ve vyřazovací éře. Truex, který měl v sezóně nejvíce vítězství a získal by zdaleka nejvíce bodů při formátu bez play-off a bez bodování, vyhrál Homestead v rámci překvapivého výkonu v play-off, kdy v deseti finálových závodech jen jednou skončil mimo první pětku, a dokázal získat titul přes pole play-off, v němž byli také Busch, Harvick a Keselowski, kteří spolu s Truexem tvoří čtyři z pěti dominantních jezdců této éry.

Truex byl nejen jediným jezdcem, který v roce 2017 předvedl sezónu na úrovni šampionátu, ale byl to právě on, kdo předvedl sezónu, na kterou se nezapomíná. Jakýkoli jiný výsledek než titul by byl pro Truexe v roce 2017 ostudou. Výkon týmu v Homestead zajistil, že k takové ostudě nedojde.

2018
Aktuální šampion: Joey Logano
Skutečný čtvrtý šampionát: Joey Logano, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Kyle Busch
Očekávaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím RacingNews): Kyle Busch, Kevin Harvick

Reklama – pokračovat ve čtení níže

2018 byl rokem „velké trojky“, seskupení Truex, Harvick a Busch, které v této sezóně jasně dominovalo téměř v každém závodě. Tito jezdci si dohromady připsali 20 z 36 možných vítězství, zdálo se, že jsou věčnými stálicemi v první pětce jakéhokoli závodu na jakékoli trati, a v Homestead obsadili tři ze čtyř prvních míst.

Naneštěstí pro NASCAR před nimi všemi skončil Joey Logano.

Zapomeňte, že Logano neměl v žádném případě špatnou sezónu. Vyhrál tři závody a v tradičnějším formátu šampionátu by skončil čtvrtý, což je působivý úsek, i když to byla jen jeho třetí nejlepší sezóna desetiletí. Efektivně to nebyl titul, který by měl Logano vyhrát, ale Logano měl vyhrát titul v éře vyřazování.

To je jediný argument, který mohu nabídnout k ospravedlnění formátu, který umožňuje, aby pole s tolika jasnými uchazeči o titul porazil jejich vzdálený soupeř.

2019
Skutečný šampion: Kyle Busch
Skutečný šampionát čtyř: Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Denny Hamlin
Očekávaní soupeři bez play-off (body prostřednictvím RacingNews): Kevin Harvick, Joey Logano, Kyle Busch, Martin Truex Jr. Denny Hamlin

Bez playoff mohlo do Homestead přijet pět jezdců s šancí na titul. Čtyři z těchto jezdců byli ve čtveřici šampionátu, takže proti tomuto výsledku je poměrně těžké něco namítat. Logano byl navzdory umístění na 8., 4. a 9. místě v Round of Eight vyřazen z Championship Four, protože Denny Hamlin v tomto kole vyhrál závod, ale oba jezdci do Homestead určitě patřili. Busch získal titul před Truexem díky vítězství v Homestead, což znamenalo poměrně úspěšný rok ve formátu

Sean GardnerGetty Images

Reklama – pokračujte ve čtení níže

Neúplné. Do konce sezony zbývají dva závody, přičemž Joey Logano má po vítězství v Kansasu před dvěma víkendy oficiálně zajištěnou účast v mistrovské čtyřce a Kevin Harvick má po zítřejším závodě v Martinsville skvělou pozici pro postup s náskokem 42 bodů na cílovou čáru.

Tento formát šampionátu hraničí s absurditou, ale ve skutečnosti neodvedl hroznou práci při určování šampionů. NASCAR by měla být vděčná za to, že se v roce 2014 vyhnula titulu pro Newmana, protože každý výsledek, který se skutečně stal, je přinejmenším titulem pro jezdce, který měl někdy v letech 2014 až 2020 sezónu na úrovni šampionátu. To je argument na obhajobu tohoto formátu, že i když produkuje náhodné vítěze, vyžaduje, aby tito náhodní vítězové prošli tolika obručemi, že je téměř zaručeno, že už jsou jezdci na úrovni šampionátu, kteří závodí za organizaci na úrovni šampionátu.

Větším problémem pro NASCAR je, že tento formát, ať už v jakékoli své podobě, zatím ve skutečnosti nevytvořil pro tento sport žádný nový rozruch mimo svět závodů. Fanoušci jiných sportů se do NASCAR nehrnou kvůli tomuto formátu, a ti, kteří přicházejí z jiných důvodů, mohou být naopak zmateni labyrintem etapových bodů, vyřazovacích kol play-off a bonusů za vedoucí kola, které vlastně určují pole pro finálový závod. Formát „vítěz bere vše“ v tomto finále je přinejmenším uspokojivý a zatím v každé sezóně skončil tak, že si vítěz finálového závodu odnesl i titul mistra sezóny.

V průběhu šesti ukončených sezón byli tímto formátem korunováni Kevin Harvick, Kyle Busch, Jimmie Johnson, Martin Truex Jr, Joey Logano a opět Kyle Busch. Ať už si tito jezdci své tituly v daných sezónách zasloužili, nebo ne, každý, kdo v posledních sedmi letech pozorně sledoval NASCAR, by vám řekl, že se jedná o jezdce na úrovni šampionů. Brad Keselowski i Denny Hamlin, kteří jsou v současnosti třetí a čtvrtý v pořadí pohárové série, budou mít tento víkend šanci zajistit si, že příští víkend budou mít svou šanci jedna ku čtyřem, aby se k této skupině připojili. I oni jsou v tomto úseku jezdci na úrovni šampionátu.

Reklama – Pokračovat ve čtení níže

Má se zde série čím chlubit? Pravděpodobně ne. Ale samotný formát šampionátu není parodií a nejhorší obavy těchto fanoušků z roku 2014 se zatím nenaplnily. Možná je to zklamání, ale můj závěr z prvních sedmi let tohoto formátu je, že není dobrý, ale je v pořádku. Určitě to nebyl výsledek, který lidé stojící za formátem očekávali, ale rozhodně je to lepší výsledek, než jsem vlastně očekával, když byl formát oznámen.

…Congratulations?

Leave a Reply

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.