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Condado de Orange: El campo de batalla político de California

En esta foto de archivo del 6 de noviembre de 2018, Young Kim, entonces candidata republicana por el 39º Distrito del Congreso, habla a sus partidarios en Los Ángeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – En 1988, en los últimos días de su presidencia, el presidente Ronald Reagan hizo una parada en Fullerton, California, para hacer campaña a favor de su vicepresidente George H.W. Bush y proclamó: «El Condado de Orange es donde los buenos republicanos van antes de morir.»

Este comentario fue recibido con risas y aplausos en aquel momento y desde entonces ha seguido reforzando la idea de que el GOP, que ha perdido constantemente influencia en el estado más poblado de la nación, podía contar con el condado de Orange como un bastión para los republicanos en una California costera cada vez más azul.

Esta noción pareció explotar en 2018, cuando los votantes del condado de Orange remaron un tablero de sentimiento anti-Trump en una ola azul que algunos en el lado demócrata pronunciaron como prueba positiva de que toda la costa de California era ahora firmemente demócrata de bienes raíces.

Pero 2020 vio que la ola azul se retiró por una resaca roja, ya que los republicanos Michelle Steel y Young Kim molestaron a los demócratas titulares Harley Rouda y Gil Cisneros, respectivamente. Esto ha llevado a algunos a declarar que 2018 fue una aberración y que el Condado de Orange seguirá siendo firmemente rojo en el futuro previsible.

La verdad es más matizada: El condado de Orange está esencialmente en juego.

«Tuviste elecciones increíblemente reñidas en 2018 y volviste a tener elecciones increíblemente reñidas este año», dijo Thad Kousser, profesor de ciencias políticas de la Universidad de California en San Diego. «Ambas elecciones estuvieron en el filo de la navaja».

En noviembre, Steel se impuso por poco más del 2% de los votos, mientras que Kim logró una victoria por unos 4.000 votos.

Los estrechos márgenes reflejan un condado de Orange que se ha vuelto más diverso demográfica e ideológicamente en las últimas décadas, evolucionando de un enclave suburbano mayoritariamente blanco a una comunidad que refleja más el estado en general.

«El condado de Orange se ha vuelto más púrpura», dijo Jack Pitney, profesor de ciencias políticas en el Claremont McKenna College.

Y hay otros factores en juego.

En 2018, los demócratas derrotaron a titulares blancos como Dana Rohrabacher y Mimi Walters con una lista de candidatos jóvenes y diversos. El GOP utilizó ese libro de jugadas para avalar sus propias ganancias en el último ciclo: Kim y Steel son coreano-estadounidenses y jóvenes con marcas políticas establecidas.

«Llevaron buenos candidatos», dijo Pitney.

La marea roja se extendió más allá del condado de Orange en 2020, ya que Mike García, un latino, retuvo su escaño que ganó después de que la representante demócrata Katie Hill – una vuelta de 2018 ella misma – renunció, y David Valadao venció a T.J. Cox para retomar el escaño del Valle Central que perdió ante Cox en 2018. En total, los republicanos recuperaron cuatro de los siete distritos que los demócratas arrebataron en el ciclo anterior.

«En las carreras de la Cámara de Representantes, casi todos los giros involucraron a un republicano que era una mujer, una persona de color o un veterano», dijo Pitney. «Hicieron un trabajo realmente bueno de reclutamiento»

Los republicanos que utilizan una cohorte diversa para impulsar sus ideas podrían ser un medio para recuperar la relevancia en California y otros lugares donde los candidatos locales del GOP se ven perjudicados por la marca nacional y el presidente saliente Donald Trump.

«La nueva cara del Partido Republicano es la nueva cara de California, y el partido espera que conduzca a una revitalización en California», dijo Kousser.

En el condado de Orange, donde los estadounidenses de origen asiático y los latinos representan un poco más de la mitad de la población, presentar candidatos que puedan apelar a ellos tanto cultural como ideológicamente parecía ser una buena jugada. Podría servir como un libro de jugadas para el partido en todo el estado y a nivel nacional, dijo Kousser.

Pero los republicanos no deberían dormirse en los laureles a pesar de las notables victorias.

La representante demócrata Katie Porter, cuyo distrito también abarca partes del condado de Orange, venció a un retador republicano por 7 puntos en un escaño que alguna vez fue seguro para el GOP. Trump, que energizó a los votantes en otros lugares, perdió el condado de Orange por un margen decisivo, logrando sólo el 44% de los votos en el condado en comparación con el 53% para el presidente electo Joe Biden.

«Los candidatos republicanos en realidad lo hicieron bastante mal en California este ciclo», dijo Kousser. «Perdieron escaños en la Legislatura y perdieron muchos escaños en el gobierno local».

John Moorlach, un senador estatal republicano en funciones que representa parte del condado de Orange, fue derrotado por el demócrata Dave Min. La senadora estatal republicana Ling Ling Chang, otra titular cuyo distrito cubre partes del condado de Orange, también perdió su escaño frente al aspirante demócrata Josh Newman.

Pero los demócratas también deberían aguantar las celebraciones.

Porter ganó al tipo de republicano -un hombre blanco llamado Greg Raths que pasó la mayor parte de su campaña hablando de su servicio militar- que puede ser relegado al montón de cenizas de la historia en esta parte de California. Si los republicanos repiten el libro de jugadas de Michelle Steel-Young Kim en ese distrito, Porter podría tener un desafío más robusto en sus manos.

«Todavía hay muchos republicanos en el condado de Orange», dijo Pitney.

Pitney también señaló que las condiciones en 2018 fueron extremadamente favorables para los demócratas y es poco probable que tales condiciones se repitan pronto.

«Los republicanos fueron particularmente vulnerables hace dos años debido a la parte superior del boleto», dijo. «No había suspense en la carrera a gobernador. Todo el mundo sabía que Newsom iba a ganar y a lo grande».

En la carrera al Senado de Estados Unidos, Dianne Feinstein se enfrentó a otro demócrata en Kevin De Leon.

«Los demócratas estaban motivados para presentarse en 2018 y los republicanos no», dijo Pitney. «Avanza rápidamente dos años y ambas partes estaban motivadas».

Todo lo cual significa que ninguno de los partidos debería estar particularmente confiado cuando se trata del futuro de la política del Condado de Orange.

«Estos asientos y esta área están en juego», dijo Kousser. «La historia de que el condado de Orange pasó del rojo intenso al azul intenso siempre fue exagerada. La verdad es que, si se observan de cerca las tendencias, fue un cambio gradual el que hizo que el condado de Orange pasara de ser un bastión rojo a ser púrpura».

California es un lugar de extremos. En lugares como San Francisco y Los Ángeles y sus suburbios, el bloque de votantes es confiablemente demócrata. Los republicanos pueden plantar con seguridad sus banderas en las partes más rurales del estado, desde el Valle Central hasta el norte del estado y a lo largo de los condados de la Sierra.

Pero el condado de Orange es una notable excepción, un campo de batalla donde ambos partidos probablemente pondrán a prueba la eficacia de sus ideas y mensajes políticos.

«A largo plazo, los demócratas probablemente se harán más fuertes en el condado de Orange dadas las tendencias demográficas», dijo Pitney. «Pero los republicanos van a ser competitivos en estos suburbios en el futuro previsible siempre que presenten buenos candidatos».

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