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Cómo un hombre descubrió que tiene cáncer testicular por hacerse una prueba de embarazo

Este artículo tiene más de 8 años.

Crédito de la imagen: Wikipedia

Una noticia bastante extraña estuvo rebotando en Reddit recientemente, y todo comenzó con un hombre que se alivió en un palo de prueba de embarazo. En caso de que no sepas cómo funciona una varilla de embarazo, aquí tienes un rápido tutorial: saca la varilla de la caja, orina en la varilla, observa si aparece una línea rosa, una línea azul, un símbolo de más o menos, o cualquier símbolo que las instrucciones te digan que busques. Si el símbolo aparece, probablemente estés embarazada, es decir, si eres mujer.

Así que imagina la sorpresa del hombre (amigo de un usuario de Reddit conocido como CappnPoopDeck) cuando el palo en el que orinó mostró un símbolo positivo. CappnPoopDeck pensó, comprensiblemente, que merecía la pena mencionarlo; de hecho, pensó que merecía la pena crear un cómic sobre la rabia, así que lo hizo. La primera persona en comentar fue un usuario llamado goxilo, que dijo: «Si esto es cierto, deberías comprobar si tienes cáncer testicular. En serio. Búscalo en Google».

Seguramente, goxilo tenía razón, y su comentario puede haber salvado la vida del amigo de CappnPoopDeck.

¿Qué está pasando aquí? La historia corta es que todas las pruebas de embarazo están comprobando para una hormona del embarazo llamada gonadotropina coriónica humana (HCG). La HCG es producida por la placenta en las mujeres (el órgano temporal que se forma cuando un embrión se ha adherido al revestimiento uterino) y, por lo tanto, es un indicador fiable del embarazo.

Resulta que la HCG también se produce en los hombres que padecen una forma rara pero agresiva de cáncer testicular denominada coriocarcinoma. Los tumores de coriocarcinoma segregan HCG, y es idéntica a la hormona segregada por las placentas.

Nadie sabe con exactitud por qué los tumores de coriocarcinoma segregan HCG, pero lo que sí es cierto es que tener esta forma de cáncer testicular es extremadamente malo. El cáncer es agresivo, normalmente se extiende a otros órganos del cuerpo antes de que el paciente se dé cuenta de que lo tiene, y normalmente ataca a hombres de 30 años o menos.

La buena noticia es que el amigo de CappnPoopDeck se tomó a pecho el consejo de goxilo y fue visto por un médico. El médico encontró un tumor muy pequeño en su testículo derecho, pero lo encontró lo suficientemente temprano como para que el tratamiento sea posible.

¿Así que vale la pena salir corriendo a comprar una prueba de embarazo para comprobar si hay cáncer testicular? Probablemente no. Esta forma particular de cáncer representa menos del 1% de todos los diagnósticos de cáncer testicular, que es en sí mismo una forma relativamente rara de cáncer.

Aquí hay un gran escrito sobre la historia en boingboing que profundiza en la ciencia (la información sobre la secreción de HCG de los tumores de coriocarcinoma proviene de ese artículo), y una historia en Gawker.

Actualización: aquí’ hay un nuevo cómic de rabia, después de los diagnósticos de cáncer.

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