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Cómo es salir con alguien del espectro autista

Salir con alguien es complicado. Tener una cita cuando se tiene un trastorno del espectro autista es… como arrear gatos ciegos en un volcán que está justo enfrente del museo mundial de peces y hierba gatera.

Tengo autismo y si mi experiencia en las citas fuera un currículum, estaría en blanco por ambos lados. Durante la más simple de las interacciones con un potencial interés amoroso, mi cerebro trabaja horas extras. Por el bien de mi cordura, últimamente he recurrido a las citas en línea, aunque los resultados sólo han mejorado progresivamente. Intentar interpretar el significado que hay detrás de los pequeños gestos, la cercanía, o la falta de ella, las pequeñas pausas y crestas de la conversación… Es como intentar descifrar el código Da Vinci para mí. Incluso la idea de intentar establecer -Dios lo prohíba- un contacto físico con mi cita me hace entrar en una espiral de cálculos sociales fallidos y ansiedad paralizante. No hace falta decir que no consigo muchas segundas citas.

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Mis propias debacles románticas me han hecho preguntarme cómo les habrá ido a otros Aspies. Seguramente algunos deben tener más suerte que yo. Con esto en mente, hice lo que cualquier escritor haría en esta situación (supongo). Me puse en contacto con una lista de preguntas, y debo admitir que las respuestas que encontré puede que no hayan revelado el secreto del amor verdadero ni nada parecido, pero lo que revelaron… me sorprendió incluso a mí.

Lana*, 31

VICE: ¿Cómo has conocido a la mayoría de tus parejas anteriores?
Lana: He tenido cinco novios, cuatro de los cuales los conocí en un bar o en una fiesta. El alcohol es un gran lubricante social.

¿Cuántos años tenías cuando empezaste a salir?
Tenía dieciséis años cuando tuve mi primer novio. En realidad no salíamos en el sentido clásico. Me aterraba el concepto de quedar con alguien con el propósito expreso de hablar para ver si eras compatible. Así que, básicamente, sólo bebimos cerveza, escuchamos música y nos besamos durante un glorioso mes.

¿Cuántas veces has tenido una relación a lo largo de tu vida?
He tenido una relación durante la mayor parte de mi vida adulta. Ahora tengo 31 años, y actualmente tengo una relación de cuatro años.

¿La mayoría de sus parejas conocen su TEA? Si es así, ¿cuándo se lo dices?
Me lo diagnosticaron estando con mi actual pareja, así que no hubo ningún tipo de salida. Le conté que mi psiquiatra (al que acudía por depresión) quería evaluarme por autismo, lo cual fue un gran shock para mí, ya que nunca había considerado esa posibilidad. Me dijo que no le importaba en absoluto. Me quiere por lo que soy, y el hecho de que me pongan una etiqueta no cambió eso.

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¿Qué es lo más difícil de salir con alguien?
No capto bien las indirectas. La gente suele pensar que estoy coqueteando con ellos, cuando sólo estoy siendo sociable. He perdido la cuenta de la cantidad de veces que he invitado a un amigo varón a ver una película, sólo para que se molestara conmigo cuando se dio cuenta de que realmente pretendía ver películas, no tener sexo. Solía tener muchos amigos varones, pero he perdido a la mayoría de ellos debido a malentendidos como éste.

También tengo mucha ansiedad. Nunca he tenido una cita en el sentido clásico de ir conociendo poco a poco a alguien con unas copas, una cena y una película. Me pongo increíblemente ansiosa cuando hago planes para simplemente salir y hablar con alguien por quien no tengo sentimientos, tanto que a menudo acabo cancelando. ¿Quedar con alguien para una cita de verdad? ¿Sobrio? Ni siquiera creo que pudiera.

¿Qué crees que es lo mejor de salir con un Aspie? ¿Lo peor?
¿Lo mejor? Soy una fuerza a tener en cuenta en el trivial del bar. ¿Lo peor? Puedo recordar cada conversación que hemos tenido, y usarla en tu contra en una pelea. Pero hablando más en serio, no creo que haya ninguna ventaja específica en salir con un Aspie. Tengo bastantes «superpoderes Aspie», pero ninguno de ellos es especialmente útil en una relación. Es una de esas cosas en las que mi enfoque normal y científico es bastante inútil. Sin embargo, hay algunas desventajas, principalmente mi inflexibilidad. No soporto las visitas inesperadas, no soporto que mi novio llegue tarde y no soporto que las cosas no estén en su sitio. Soy una persona muy tranquila, sosegada y amigable, nunca violenta, pero cuando vivía con mi anterior novio una vez volteé un toallero porque dobló mal las toallas.

«El Kink realmente ‘me habla’, porque se trata de reglas y límites, que es básicamente el porno Aspie»

¿Cuáles son algunas de las cosas por las que tú y tus anteriores parejas habéis tenido desacuerdos relacionados con tu TEA?
Chocamos sobre todo por mi rigidez. Mi novio es un tipo muy espontáneo. No le gusta planificar las cosas, no se fija mucho en la hora y no es el mejor para coger el teléfono. Necesito planificar las cosas cuidadosamente o me estreso. Obviamente, esta no es la mejor combinación. Cuando le digo que tiene que estar en un sitio a las 8:30, empiezo a estresarme a las 8, preguntándome si llegará a tiempo. Me llamará a las 8:45 para decirme que está a punto de irse. Sí, a veces nos peleamos…

¿Cómo has manejado el sexo y la intimidad física en tus relaciones?
No tengo problemas con esto. Me gusta el sexo y he sido bastante promiscuo en el pasado. No tengo problemas para separar las emociones del sexo. Aunque eso puede ser un poco complicado para algunas parejas. No tengo problemas para tener sexo con alguien que no me gusta como persona si el sexo es bueno. Esto confunde a la gente haciéndoles creer que estamos saliendo. Una vez me metí en una situación increíblemente dolorosa cuando un chico con el que me acostaba regularmente me presentó a sus amigos como su novia, y en mi sorpresa solté «Jaja, ni de coña», y entonces el chico se puso a llorar a mares en la discoteca, y sus amigos me odiaron, y yo me fui, preguntándome cómo se había llegado a esa idea equivocada. No hace falta decir que no volví a acostarme con él después de eso.

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¿De qué manera crees que tu TEA puede haber influido en tus actitudes hacia el amor y el sexo?
Soy un kinkster bisexual en una relación monógama. Creo que el hecho de ser asfíctico me hace más fácil ser aventurero sexualmente. Como soy capaz de separar el sexo de las emociones, puedo disfrutar del sexo como una actividad divertida. El sexo con mi novio es una experiencia maravillosa con un profundo significado emocional. El sexo con otra persona es simplemente divertido. El Kink me «habla» de verdad, porque todo gira en torno a las reglas y los límites, que es básicamente el porno Aspie. Tengo una visión muy racional del amor, el sexo y las relaciones, y no puedo decir si es el Asperger o mi personalidad la que habla. Mi novio neurotípico siente lo mismo. Los dos somos bastante nihilistas.

Brodie*, 19

VICE: ¿Qué opinas del sexo y de las citas?
Brodie: Sinceramente, soy asexual, así que no me gustaría tener relaciones sexuales. Abrazarse estaría bien incluso antes de iniciar una relación, pero besarse sólo estaría bien después de iniciar una relación.

¿Desde cuándo sabes que no experimentas deseo sexual?
Desde hace mucho tiempo. Cuando aprendí lo que era el sexo, decidí que no quería tener relaciones sexuales hasta después de casarme. Sin embargo, recientemente, decidí que no quiero tener sexo en absoluto, incluso después de casarme. Básicamente quiero seguir siendo virgen de por vida.

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¿Cómo sería una relación perfecta para ti? ¿Tu pareja ideal?
¿Una relación perfecta? Eso es difícil de imaginar para mí. Supongo que alguien que comparta los mismos intereses que yo. Mi pareja ideal sería alguien muy amable, dulce e inocente, como la chica por la que sentí algo el año pasado. Es la única chica que he sentido que era básicamente perfecta para mí.

¿Cómo sabes que alguien es «el indicado» para ti?
En particular, este año escolar que acaba de pasar, hubo una chica por la que terminé desarrollando sentimientos. Durante toda la universidad me decía a mí mismo: «No voy a tener una relación. No voy a desarrollar sentimientos por nadie». Pero entonces, a principios de este año, empecé a hablar con esta chica con la que no hablé mucho el año pasado. Terminé visitando su suite, con bastante frecuencia y eventualmente desarrollé sentimientos románticos por ella. En particular, esta chica me parecía «la elegida» porque, en mi opinión, era la chica más amable e inocente que había conocido. Ese fue el único enamoramiento que desarrollé en la universidad, y si no hubiera conocido a esa persona, probablemente no habría desarrollado ningún enamoramiento en la universidad.

¿Ves alguna desventaja en salir con un Aspie?
Lo peor de salir conmigo podría aplicarse a muchos Aspies. Suelo jugar mucho a los roles. Uno de mis intensos intereses «Aspie» es que represento escenas de películas o animes. A veces creo que los juegos de rol pueden resultar extraños o molestos para los demás.

Anna*, 21

VICE: ¿La mayoría de tus compañeros conocen tu TEA? Si es así, ¿cuándo se lo dices?
Anna: Normalmente no le digo a alguien que tengo el espectro a menos que seamos bastante serios, como si lleváramos varios meses saliendo. Nunca he tenido una relación en la que sintiera que era necesario decirle a la otra persona que tengo el espectro. Mis amigos y mi familia siempre me han dicho que no debería decirle a alguien que tengo el espectro a menos que sienta que es necesario y que beneficiará a la relación.

¿Qué es lo más difícil de las citas?
Si siento que he hecho que un chico se moleste, seguiré enviando mensajes de texto, y mensajes de texto, y mensajes de texto hasta que responda, lo que hace que la situación sea aún peor. Finalmente, él vuelve una hora y media más tarde y me dice que deje de enviar mensajes de texto, lo que me hace sentir que está aún más enojado, así que sigo enviando mensajes de texto, y enviando mensajes de texto, y enviando mensajes de texto de nuevo. Es un ciclo continuo. Cuando la gente me da señales contradictorias, me asusta. Necesito tener señales claras y directas: interesado o no interesado, nada en el medio.

«Cuando la gente me da señales contradictorias me asusta. Necesito señales claras y directas: interesado o no interesado, nada en el medio».

¿Qué crees que es lo mejor de salir con un Aspie? ¿Lo peor?
Lo que más me ha gustado de salir con alguien del espectro es que no juegan a juegos de citas estúpidos como esperar varias horas para enviar un mensaje de texto a alguien, una semana entera después de la primera cita. Los Aspies van directamente al grano. Sus intenciones son muy fáciles de descifrar. Sin embargo, lo que no me gusta de salir con un Aspie es que no pueden captar las señales sociales que sí captaría un neurotípico. Por ejemplo, si un neurotípico intenta tomarte de la mano o besarte en la primera cita, te miraría directamente a los ojos y sabría que si la persona no se mueve, esa es su señal diciendo «está bien que me beses». Un Aspie no captaría nada de eso, y no entendería que si la persona se echa para atrás es una señal de que no está confortable besándola.

¿Puedes describirme cómo ha sido tu experiencia con las citas online? ¿Se lo recomendarías a otra persona del espectro?
Definitivamente no lo recomendaría, porque muchos de los chicos de esos sitios son jugadores. Les gusta jugar con las chicas, y me he dado cuenta de que muchas chicas del espectro tienden a que se juegue con ellas. Cuando hablas con gente en línea, no puedes ver sus expresiones faciales, así que si dices algo inapropiado o raro, no vas a ver tu expresión facial. Quedar plantado también ha sido un problema para mí. Casi todas las citas con las que he intentado quedar en esos sitios me han hecho eso.

Claire*, 27

VICE: ¿Qué edad tenías cuando empezaste a salir? ¿Con qué frecuencia has mantenido una relación a lo largo de los años?
Claire: No estoy segura de cómo responder. Tuve mi primera cita a los 19 años, pero fue un hecho aislado. Empecé a «buscar» a los 21, y encontré una pareja a los 22 con la que he estado desde entonces, además de muchas otras parejas a lo largo de los años ya que soy poliamorosa. Ahora tengo 27 años.

Es muy interesante que practiques el poliamor. ¿Qué te atrajo a ese estilo de vida en particular?
Siempre he tenido la inclinación de ser poli. Sin embargo, lo enterré un poco, pensándolo como una fantasía de adolescente. Una de las cosas del poliamor que me atrae mucho como asfíctico es que a las personas del espectro les suelen gustar las reglas y los límites muy claros, y en las relaciones poliamorosas hay que hablar de esas cosas para que funcionen. Aparte de eso, he encontrado que el poli es mucho más difícil. El TEA afecta a la comunicación y el poli es todo comunicación. Tengo menos tiempo a solas para recuperarme porque tengo que asegurarme de que todas mis parejas tienen el tiempo que necesitan, y como no conduzco, eso hace que organizar citas con cada pareja sea más difícil. Dado que dependo de la discapacidad para obtener dinero, tratar de encontrar un sistema de vida que funcione para todos ha sido… Bueno, aún no lo hemos resuelto.

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¿La mayoría de sus parejas eran conscientes de que usted padecía el espectro? Si es así, ¿cuándo se lo dijiste, y cuáles son algunas de las reacciones que has recibido?
Oh, soy muy abierta. Tanto que a mi ex nunca se lo dijeron explícitamente, y de alguna manera no lo supo durante cinco meses. Ups… En cuanto a las reacciones, supongo que han sido de todo tipo, con la mejor reacción que he tenido cuando un compañero me dijo, «eso no me va a asustar», y la peor… bueno, no sucedió cuando se enteró de que yo estaba en el espectro, pero cuando uno de mis ex descubrió cuáles eran mis limitaciones, fue bastante malo al respecto.

¿Qué es lo más difícil de salir con alguien?
Confiar en que alguien no me haga daño. Arriesgarme a que se burlen de mí cada vez que una nueva pareja descubra la poca independencia adulta que tengo. He tenido algunas malas experiencias. Uno de mis ex básicamente me acusó de ser un cobarde protegido una vez que descubrió todas las cosas que no puedo hacer, o hacer con seguridad. También me soltó el clásico «pero yo conocí a alguien con Asperger y podía…». Otro compañero se olvida de que necesito más tiempo para procesar cuando estoy molesta. A menudo se me pasa por encima durante las discusiones.

¿Cómo has manejado el sexo y la intimidad en tus relaciones?
Con comunicación y compromiso. No quiero entrar en demasiados detalles privados, pero lo principal es que discuto a fondo las cosas con mis parejas. Es triste la poca cantidad de parejas que discuten lo que les gusta y lo que no les gusta y cómo cada uno puede complacer mejor al otro. Hay algunos actos que no hago o que tengo que modificar. He tenido que buscar soluciones a mis problemas sensoriales para poder seguir complaciendo a mis parejas. Advierto a mis parejas de que puedo no hablar y discutimos las formas de evitarlo con seguridad. Tengo un mutismo selectivo que se manifiesta durante las relaciones sexuales debido a toda la información sensorial y las emociones. Solía ocurrirme mucho cuando era más joven, pero me he adaptado para intentar evitar la sobrecarga y la ansiedad que lo desencadena. Hoy en día sólo me ocurre durante el sexo o cuando estoy muy ansiosa y físicamente enferma al mismo tiempo.

Si pudieras decirle a tu actual o próxima pareja algo sobre tu diagnóstico, ¿qué sería?
Que odio los aspectos negativos tanto como tú, pero que hago lo mejor que puedo.

*Los nombres han sido cambiados.

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