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Cómo elegir categorías para tu blog

«¿Cómo elijo las categorías para mi blog?». Esta es una pregunta que me hacen mucho, así que cuando Ali Hale, de Alpha Student, me preguntó si podía escribir un post sobre el tema de la elección de categorías, ¡fui todo oídos!

Antes de empezar a leer esto, echa un vistazo a algo muy importante: tu propio blog. Qué ves cuando echas un vistazo a la lista de Categorías? Si eres como la mayoría de los bloggers, incluirá categorías que:

  • Las usaste hace un par de años pero ya no las utilizas
  • Sólo tienes uno o dos posts en ellas
  • Tienen nombres que no se explican por sí mismos
  • Te parecieron una buena idea en su momento cuando los añadiste para un post específico

Hay un montón de consejos de blogging sobre cómo elaborar posts, cómo ganar lectores, y cómo empezar tu primer blog – pero sorprendentemente se ha escrito poco sobre cómo elegir tus categorías. El único consejo que pude encontrar fue el de Lorelle en WordPress:

La mayoría de la gente añade categorías sobre la marcha o hace una lista de todo lo que quiere hablar en sus categorías y luego trabaja para llenarlas sobre la marcha. Hice un plan para los artículos de este blog y quería mantener el enfoque estrecho y la estructura limpia. Creo que trabajar a partir de un plan muy específico ayuda a mantener un blog en el camino y a tener más éxito. Los planes pueden cambiar con el tiempo, pero empieza tu viaje con un buen mapa.

Acabo de lanzar un nuevo blog (Alpha Student), lo que ha supuesto un montón de planificación, lluvia de ideas y rascarse la cabeza. Uno de los mayores rompecabezas ha sido cómo elegir las categorías adecuadas, lo que me ha llevado a pensar mucho en cómo utilizo las categorías como lector, y en cómo se utilizan normalmente las categorías en la blogosfera.

Pensé que un buen punto de partida era mi primer blog, La dieta de la oficina, en el que seguí un proceso similar al de la mayoría de los blogueros:

  • Ingresé las categorías en las que pensaba escribir cuando lancé el blog sin pensarlo mucho.
  • Añadí más categorías sobre la marcha (para series, o cualquier post que no encajara en una categoría existente).

Al hacerlo, cometí involuntariamente una serie de errores comunes. Voy a repasar cuatro de los más importantes -y traeré algunos ejemplos de otros blogs en los que creo que la lista de categorías podría haberse planificado de forma más eficaz.

Y una vez que te haya mostrado algunos de los errores, te explicaré cómo puedes elegir tus categorías de forma eficaz para evitar cometerlos.

Error 1: No planificar

El error que cometen la mayoría de los blogueros es no planificar en absoluto – y, si lo hacen, no ajustan ese plan para que se adapte a la realidad

Con La dieta de la oficina, sabía que quería crear algunos recursos descargables para los lectores en el primer mes (enero) – como una plantilla de diario de alimentos. Así que tenía una categoría llamada «Recursos» que se suponía que iba a contener este tipo de posts. En la práctica, sin embargo, sólo he escrito un puñado de ellos.

Sospecho que otros blogueros se han encontrado con problemas similares, cuando o bien no han planeado con antelación (pregúntate «¿Utilizaré esta categoría con frecuencia?» si añades una para un post específico) o cuando sus planes no han coincidido con lo que realmente ocurre.

Por ejemplo, en The Simple Dollar, Trent tiene las categorías «Decoración» y «S&P 500» que sólo tienen un post en cada una. «Conversación dominical» sólo tiene tres posts. Aunque esto es una conjetura, creo que Trent probablemente añadió esas categorías en un día en el que escribió sobre esos temas específicos – y no planificó con antelación si las volvería a usar.

Error 2: Usar categorías para series

Muchos blogs grandes, incluyendo ProBlogger, Daily Blog Tips y muchos más usan categorías para series. Yo hice lo mismo en La Dieta de la Oficina, cuando escribí las series «Básicos», «Mente sana» y «Romper con las excusas». Ahora pienso que esto fue un error.

Los lectores que llegan a un blog por primera vez es probable que usen tus categorías para navegar a las entradas que les interesan. Los nombres de las categorías a menudo no se explican por sí mismos, y si la serie se publicó hace un año, todas las entradas de esa categoría serán antiguas. Si tienes muchas series, tu lista de categorías se llenará rápidamente. Y navegar a través de una serie haciendo clic en una categoría a menudo significa desplazarse a través de múltiples páginas de posts – a menudo un dolor para los lectores.

Sugiero que, para la mayoría de los blogs, los posts de una serie deben ser categorizados «normalmente» como cualquier otro post. Cada entrada de la serie debe tener un enlace en la parte superior e inferior que vaya a una entrada de índice (o incluso una página) que contenga enlaces a toda la serie. También podrías incluir un enlace a los posts anteriores y siguientes de la serie desde cada uno.

Para una serie corta (menos de 10 posts), podrías incluso poner el índice en la parte superior de cada post – los Hombres con Bolígrafos hacen esto con gran efecto en su serie de Guest Posting (como nota, esta es una gran lectura para cualquier blogger que esté pensando en escribir posts como invitado). O ponerlo en la parte inferior de cada post, como Sonia en Comunicación Notable está haciendo con su serie Objection Blaster.

Error 3: Categorías en diferentes granularidades

Un problema muy común con las categorías es no mantener sus categorías en el mismo nivel de granularidad. Con esto quiero decir que algunas de sus categorías son probablemente muy amplias y otras son muy estrechas. Esto se debe a menudo a la falta de planificación: es una buena idea sentarse durante una o dos horas y decidir aproximadamente cuántas categorías quiere, y cuán amplias o detalladas serán.

Los blogs que están estrechamente centrados en un nicho probablemente tendrán temas estrechos y específicos, ya que es probable que los lectores busquen consejos de expertos en áreas particulares. Los blogs con un ámbito muy amplio necesitan categorías amplias para ayudar a los lectores a eliminar las áreas que no les interesan.

En Problogger, sugeriría que la lista de categorías tiene algunos elementos que cubren un área demasiado estrecha. Por ejemplo, «Yahoo Publishing Network» es muy específico cuando se compara con categorías como «Publicidad» y «Redes de blogs».

Error 4: Nombres inconsistentes de las categorías

Apostaría buen dinero a que, en algún momento, te has encontrado con una lista de categorías en un blog y te has preguntado qué diablos significan algunas de las categorías. Quizás la mayoría se explican por sí solas, como «Preguntas de los lectores» o «Redacción de contenidos», pero entonces te encontraste con «Especial». ¿Especial qué? Intente asegurarse de que los nombres de sus categorías puedan entenderse sin que el lector tenga que hacer clic en ellos para averiguar lo que pueden significar.

O quizás vea un blog que tiene una bonita lista de categorías de una sola palabra, y luego una que tiene cinco palabras, por lo que recibe una cantidad desproporcionada de espacio en comparación con su importancia. (Normalmente, cuanto más corto es el nombre de una categoría, más amplio es su cometido y mayor es el número de entradas que contiene.)

Esto es un pequeño punto, pero hay que ser coherente con las mayúsculas. Uno de mis blogs favoritos, The Change Blog, pone en mayúsculas todas las categorías excepto dos («carnaval de blogs» y «crecimiento personal») – para mí, esto parece un poco extraño.

Otro problema es cuando algunas de las categorías tienen nombres bastante formales («Finanzas, Frugalidad, Inversión») y otras son de corte informal o charlatán («Consejos rápidos», «Ganancias fáciles»). La forma de nombrar las categorías es importante para establecer el tono de todo el blog. En la mayoría de las plantillas de blog, la lista de categorías aparece en la página principal: eso significa que debes pensar en la redacción de tus categorías al menos tanto como en la redacción de tus titulares.

Hacerlo bien

Ahora que he repasado los errores más comunes que la gente comete con las categorías, puede que estés mirando tu propio blog con consternación – o replanteándote tus planes para el que estás a punto de lanzar.

He mencionado antes que acabo de lanzar un nuevo blog que ha requerido una cantidad considerable de planificación. Puedes ver la página de categorías en www.alphastudent.com/categories (elegí no listar las categorías en la portada).

Regla 1: el menor número de categorías posible

Debido al diseño de mi blog, necesitaba mantener el número de categorías bajo para asegurarme de que encajaban cómodamente en la lista. También quería espacio para mostrar el último post de cada categoría.

La mayoría de los bloggers se beneficiarían de usar el menor número de categorías posible. Esto evita el desorden del blog en su barra lateral, y evita presentar a los lectores una lista prohibida de docenas de temas diferentes.

Alpha Student tiene un amplio cometido – «Ayudarte a sacar el máximo provecho de tu tiempo en la universidad»- y cubre todo, desde consejos sobre la técnica de los exámenes hasta listas de juegos flash para jugar cuando necesitas un descanso. He decidido las categorías:

Académica
Carrera
Financiera
Personal
Práctica
Social

Cuando planifiques tu blog, piensa en cuántas categorías necesitas realmente… ¿pueden fusionarse dos de tus temas en uno?

Si ya tienes un blog, echa un vistazo a tu lista de categorías y anota las que sean superfluas.

Regla 2: No seas demasiado específico

Intenta no ser demasiado específico, al menos al principio. Deliberadamente mantuve mis temas muy amplios. Podría haber dividido «Académico» en «Ensayos», «Exámenes», «Conferencias», «Seminarios», etc. Cuando tu blog es nuevo, tener docenas de categorías significa que muchas de ellas sólo contarán con uno o dos posts durante un tiempo.

Incluso si tu blog lleva un tiempo funcionando, te darás cuenta de que algunas categorías son demasiado estrechas – cualquier cosa que contenga menos del 5% del total de posts de tu blog probablemente pueda ser desechada.

Regla 3: Piensa en el futuro

Sé que con Alpha Student, querré hacer algunas series. Por ejemplo, voy a hacer una serie sobre la escritura de ensayos con posts sobre temas como «La planificación de su ensayo», «La primera línea de su ensayo», y así sucesivamente. Pero no quiero introducir una categoría sólo para una serie corta.

Así que estoy planeando categorizar todos esos posts bajo «Académico», lo que significa que los lectores que navegan por la sección académica pueden encontrarlos fácilmente. (Ten en cuenta que la mayoría de tus lectores no se sentarán a seguir una serie completa de principio a fin, puede que sólo lean un post de la mitad)

También tendré un único post anunciando la serie que contendrá una lista de los posts de la serie, enlazando a cada uno. Las entradas individuales de la serie enlazarán con esta entrada índice.

¿Cómo gestionas (o cómo vas a gestionar) las series en tu blog?

¿Qué pasa con los concursos, los sorteos y otras cosas puntuales? Piensa en cómo puedes hacer que estos sean fáciles de seguir para los lectores sin usar una categoría.

Todo para ti

Como dije al principio de este artículo, se ha escrito poco sobre la elección de categorías para tu blog. Me encantaría que empezáramos a remediarlo aquí!

¿Qué opinas sobre este tema – tienes un plan particular detrás de las categorías en tu blog? ¿Crees que las categorías no son realmente tan importantes? ¿Hay algo que te gustaría haber hecho de manera diferente con la forma en que has utilizado las categorías?

Ali acaba de lanzar Alpha Student, un blog destinado a ayudar a los estudiantes a sacar el máximo provecho de su tiempo en la universidad.

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