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Cómo cultivar patatas

Desde las terrosas patatas nuevas y las variedades para ensalada del tamaño de un bocado, hasta las harinosas panaderas y asadas, la humilde patata sigue siendo la hortaliza favorita de la nación. Si eres un aficionado a las patatas, puedes cultivar un gran número de variedades interesantes que nunca verás en las tiendas.

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Cómo cultivar patatas en casa

Prepara la tierra cavando y eliminando las malas hierbas, y luego cava zanjas rectas de 12 cm de profundidad y 60 cm de separación. Planta las patatas de siembra a 30 cm de distancia y cúbrelas con tierra para llenar la zanja. Cuando los brotes alcancen los 20 cm de altura, utiliza un rastrillo, una azada o una pala para amontonar tierra alrededor de las bases de los brotes, cubriendo los tallos hasta la mitad. A esto se le llama «poner a tierra».

Más consejos de expertos sobre el cultivo de patatas:

  • Cultivar magníficas patatas de bolsa
  • 10 mejores patatas para ensalada
  • Patatas de cultivo principal

Sigue nuestra guía para cultivar patatas, a continuación.

Cómo plantar patatas de siembra

Cómo cultivar patatas – cortar patatas de siembra

Cultive sus propias patatas a partir de «patatas de siembra», que son pequeños tubérculos de patata en lugar de semillas reales. Puedes comprar patatas de siembra desde finales de invierno. No caigas en la tentación de cultivar patatas a partir de patatas viejas del estante de verduras, ya que no producirán cosechas fiables.

Antes de plantar, tienes que «chitear» tus patatas. Esto consiste en dejar que las patatas crezcan en forma de brotes, lo que le permitirá obtener una mayor cosecha de patatas. Coloca las patatas de siembra en bandejas o cajas de huevos con el extremo que tiene más ojos hacia arriba. Colócalas en un lugar fresco y luminoso hasta que se formen brotes de 1-2 cm de longitud. Esto puede llevar hasta seis semanas.

Las patatas cultivadas en casa se adaptan bien a todo tipo de suelos, pero cuanto más ricos sean, mejor, por lo que hay que añadir mucha materia orgánica bien descompuesta, como el abono de jardín. Lo mejor es un lugar abierto y soleado.

Aunque las patatas de cultivo principal crecen bien en el suelo, las patatas tempranas o de ensalada también se dan bien en contenedores. Las bolsas de polipropileno para el cultivo de patatas están diseñadas especialmente para este fin y resultan muy útiles si se dispone de poco espacio. Sin embargo, también puedes plantar patatas en una vieja bolsa de compost, con resultados similares.

Aquí, Monty explica cómo cultivar patatas en una bolsa:

Cuando cultives patatas en el suelo, planta las tempranas y las de ensalada en marzo, a 12 cm de profundidad y a 30 cm de distancia, con 60 cm entre hileras. Plante las patatas de cultivo principal más tarde, en abril. Éstas deben permanecer más tiempo en el suelo y necesitan más espacio para producir una buena cosecha. Plántalas a 12 cm de profundidad y con una separación de 38 cm, con 75 cm entre hileras. Plante las patatas con los brotes (u «ojos») hacia arriba.

Mire nuestra guía en vídeo para plantar patatas sin complicaciones, con Alan Titchmarsh:

¿Cultivar patatas en una cama elevada? Monty le muestra cómo:

Cómo cultivar patatas: el cuidado de su cosecha

Cómo cultivar patatas – poner a tierra las patatas

Riegue las patatas con regularidad, especialmente durante los periodos cálidos y secos, y mantenga el suelo libre de malas hierbas. A medida que las plantas de patata crecen, utiliza una pala o una azada para cubrir los brotes con tierra y evitar que los tubérculos en desarrollo se pongan verdes y no sean comestibles. Esto se denomina «puesta a tierra». Deja que los primeros centímetros asomen por la parte superior. Cuando las plantas sigan creciendo, tendrás que volver a ponerlas a tierra.

Mira cómo Monty explica cómo poner a tierra las patatas que crecen en una bolsa:

Cosecha de patatas

Cómo cultivar patatas – cosecha de patatas

Dependiendo del tipo de patata que estés cultivando, tendrás cosechas de mayo a octubre.

Recoge las patatas tempranas y las de ensalada cuando las plantas aún están floreciendo y las patatas tienen el tamaño de un huevo de gallina grande. Corta las plantas de patata (también conocidas como «haulms») hasta el suelo y, a continuación, sácalas suavemente de la tierra con un tenedor. Desentierra las patatas cuando las necesites.

Deja las patatas de cultivo principal en la tierra hasta que las hojas se pongan amarillas y se mueran. Elija un día seco para desenterrar su cosecha. Corta las plantas hasta el suelo y desentierra tus patatas, desechando las que estén dañadas.

Mira la guía en vídeo de Monty Don para cosechar patatas nuevas:

Para cosechar las patatas cultivadas en macetas, simplemente vuelca el contenido y disfruta de la rica -y fácil- cosecha.

Aquí Monty explica cómo cosechar las patatas cultivadas en bolsa:

Almacenar las patatas

Cómo cultivar patatas – cómo almacenarlas

Las patatas cultivadas en casa, especialmente las de cosecha principal, se conservan bien durante muchos meses en un lugar fresco pero sin heladas. Guarde sólo los tubérculos perfectos, eliminando los que muestren signos de daño, y no los lave antes de almacenarlos. Debe excluirse toda la luz para evitar que las patatas se vuelvan verdes y se vuelvan venenosas. Para ello se pueden utilizar sacos de arpillera o de papel marrón grueso. Revise regularmente los cultivos almacenados, retirando los que estén podridos.

Mira cómo Kevin Smith explica cómo evitar que las patatas almacenadas se pudran, en nuestro vídeo de consejos rápidos:

Preparación y cocción de las patatas

Cómo cultivar las patatas – patatas asadas

Lavar y fregar las patatas antes de freírlas, hervirlas, hornearlas, hacerlas puré, asarlas o saltearlas: ¡tiene que ser la hortaliza más versátil!

Nota de salud: nunca comas patatas crudas. Las patatas verdes contienen una sustancia química llamada solanina, que desarrollan cuando se exponen a la luz. Puede causar graves trastornos estomacales.

Cultivo de patatas: solución de problemas

Cómo cultivar patatas – tizón de la patata

Las babosas pueden ser un problema, especialmente si se cultivan patatas bajo plástico negro.

El tizón de la patata es una enfermedad fúngica, que vuelve el follaje amarillo con manchas oscuras y hace que los tubérculos se pudran. Cultiva una variedad de patata resistente al tizón para evitar el problema. También puedes cortar las plantas de patata a la primera señal de infección, ya que el hongo no habrá llegado a los tubérculos en ese momento. Recoge los tubérculos tan pronto como puedas.

Nunca cultives patatas en el mismo suelo año tras año, ya que esto podría provocar la acumulación de plagas y enfermedades. Entre ellas se encuentra el gusano de la patata, que provoca un retraso en el crecimiento y una mala cosecha.

Cultivo de patatas: variedades de patata que se pueden cultivar

Cómo cultivar patatas – variedades de patata que se pueden probar

Patatas tempranas:

  • ‘Annabelle’ – tubérculos compactos y pequeños con piel blanca y carne dorada. Resistente a las enfermedades

Patatas de ensalada:

  • ‘Charlotte’ – piel y carne amarillas, con un sabor encantador. Se mantiene firme al cocerla
  • ‘Cherie’ – deliciosa variedad para ensalada de piel roja y carne cerosa
  • ‘Milva’ – carne amarilla, perfecta para hervir. Buenos rendimientos
  • ‘Pink Fir Apple’ – una forma extraña, pero buen sabor

Patatas de cultivo principal:

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  • ‘Blue Danube’ – de piel púrpura y carne blanca, esta nueva variedad es resistente al tizón
  • ‘Cara’ – redonda, cerosa y resistente a la sequía, se hornea bien
  • ‘Isle of Jura’ – una excelente variedad polivalente, con grandes cosechas desde finales del verano. Resistente a las enfermedades
  • ‘Nicola’ – piel y carne amarillas, tubérculos pequeños y ovalados, sabor dulce
  • ‘Setanta’ – tolerante a la sequía y estupenda para asar y hornear

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