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Cómo comprar una canoa: Fundamentos de la navegación

Cómo comprar una canoa

Una vez quise comprar una canoa porque era verde. Es cierto que tenía otros atributos: era barata y tenía un diseño polivalente que se adaptaba al uso que quería darle. Pero sobre todo, era verde. ¿Por qué? Porque quería que se integrara en el patio de mis padres, donde pensaba guardarla. De hecho, agradecieron que no hubiera comprado la amarilla brillante.

La cuestión es que, como comprador de una canoa, probablemente tengas tus propias prioridades. ¿Cuál es el barco ideal para usted? Un vistazo a los listados de la Guía del Comprador le dirá que hay un número abrumador de opciones. Los códigos de uso de la Guía del Comprador de Canoe & Kayak Magazine son un buen punto de partida. Además de las canoas de recreo en general, verá embarcaciones especializadas en ambos extremos del espectro. Canoas largas y elegantes de «crucero de competición». Canoas cortas, súper resistentes, diseñadas para remar en aguas bravas. Canoas «deportivas» extra anchas y ultra estables. Pero recuerde que cuanto más especializada es una canoa, menos versátil es. La mayoría de los compradores buscan una canoa de recreo en general, por lo que nos centramos en esa amplia categoría en esta introducción. Vale la pena comenzar su búsqueda aprendiendo un poco de la jerga, y algunas de las formas fundamentales en que el diseño y la función de la canoa están interrelacionados.

Lingo Primero, las partes básicas. La parte delantera de una canoa es la proa, la parte trasera es la popa. Todas las canoas tienen bordes superiores, o gunwales (se pronuncia GUNnels). Están hechos de vinilo (duradero, económico y silencioso cuando se golpea con el remo), de madera (a veces más ligera, generalmente más bonita y que requiere un mayor mantenimiento) o de aluminio (resistente y flexible). Los enanos son piezas transversales que añaden rigidez y sirven como puntos de sujeción para los yugos, los soportes de los asientos y el amarre del equipo. Los asientos, de diversos materiales, influyen en la comodidad y la estabilidad. Algunos modelos de aguas planas tienen «asientos de tractor», a menudo diseñados para deslizarse hacia adelante y hacia atrás para un ajuste óptimo del trimado. Aprenda la jerga

Encuentre un glosario de términos de canotaje y kayak en www.canoekayak.com/getstarted/glossary/.

Diseño La longitud es probablemente la característica de diseño más distintiva de una canoa. Las canoas varían en longitud desde menos de 10 pies, para canoas de aguas blancas de giro rápido y maniobrabilidad ajustada, hasta canoas de longitud máxima, de 23 pies, para cuatro personas. En general, las canoas más cortas son mejores para girar más rápido, mientras que el aumento de la longitud se asocia con un mejor seguimiento (sin embargo, hay muchas excepciones). Una embarcación más larga también puede llevar más equipo. La longitud media de las canoas tándem en general es de 15 a 18 pies. Sin embargo, recuerde que una mayor longitud también puede significar que es más incómodo de transportar y cargar en su vehículo (aunque no necesariamente más pesado). La anchura máxima varía entre 33 y 40 pulgadas para las canoas tándem. Como es de esperar, una canoa «más gorda» tiende a sentirse más estable, pero se desplaza con menos eficiencia y puede dificultar la realización de brazadas eficientes.

Los perfiles de la proa y la popa, llamados stem, afectan a la forma en que una canoa se desliza por el agua. Una entrada vertical corta limpiamente y maximiza la longitud del barco en el agua. Esto significa un buen seguimiento y una excelente resistencia al viento lateral, pero una capacidad reducida para girar rápidamente, y posiblemente un paseo húmedo en las olas. Las varas también pueden ser «recurvadas» (inclinadas hacia atrás) o rastrilladas (inclinadas hacia delante). Una entrada más redondeada aumenta la capacidad de la canoa para subir y sobrepasar las olas, pero no se desplaza tan fácilmente (también escuchará referencias a arcos de alto y bajo «volumen»).

A continuación, el rocker. Tome una vista longitudinal de una canoa o kayak en tierra firme. ¿Qué parte de la línea de la quilla toca el suelo y qué parte se curva hacia arriba en forma de plátano? Esto es el balanceo. Más balancín significa un giro más rápido y un paseo más seco, hacia arriba y hacia abajo (aunque a veces sacudido) en las olas, con las contrapartidas de un seguimiento más pobre y una mayor vulnerabilidad al viento.

Tumblehome se refiere a la forma en que algunas canoas se abultan por debajo de las cañas. Al igual que el rocker, la cantidad varía de una canoa a otra. El Tumblehome agrega estabilidad mientras permite al remador dar brazadas verticales eficientes. También puede ayudar a realizar giros cuando la embarcación se inclina bruscamente. La transición entre el fondo y los costados se denomina «chine», y puede ser «dura» y abrupta (dando un rendimiento más «nervioso») o «blanda» y suave. Juntos, el chine y el tumblehome afectan a muchos factores, incluyendo los giros y la «estabilidad secundaria», o cómo se maneja la embarcación cuando se inclina.

Consulte a los expertos

Ahora está listo para comprar. Hemos pedido a algunos especialistas que le guíen en su decisión con respuestas a algunas preguntas cruciales.

Por ejemplo, ¿cuál es el primer paso que debe dar una persona cuando se prepara para comprar una canoa y cómo se identifica el mejor diseño?

A: Además de sugerir una investigación de fondo como la Guía del comprador de la revista Canoe & Kayak Magazine, todos los expertos respondieron a esta pregunta de forma similar: decida cómo piensa utilizar su canoa. Esto es crucial, porque una canoa que es perfecta para un tipo de remo casi siempre significará un compromiso en otro.

Esté atento a las discrepancias entre cómo le gustaría usar su barco y cómo probablemente lo usará. Sea realista. «Es sorprendente la cantidad de gente que viene a comprar una canoa tándem pero no tiene un compañero habitual», dice James Jackson en el Nantahala Outdoor Center de Carolina del Norte. «También hay gente que compra lo que yo llamo una embarcación ‘para algún día’: ‘Algún día quiero hacer un viaje en canoa por el Ártico’. «

El lugar donde se vive también es un factor importante. «Lo primero que pregunto a los remeros es: ‘¿De dónde eres y qué tipo de remo vas a hacer? «, dice Bob Taylor, propietario de la Appomattox River Company en Farmville, Virginia. «La mayoría de la gente utiliza sus embarcaciones más a menudo dentro de una o dos horas de su casa»

¿Qué tipo de oportunidades para remar son más accesibles para usted: lagos grandes o pequeños, ríos de aguas bravas, estuarios protegidos? ¿Vive en el Medio Oeste y planea usar su canoa principalmente para pasar la noche en lugares con lagos y porteos como las Aguas Limítrofes? Una canoa más larga y ligera (de 17 a 18,5 pies) con una entrada afilada y un balanceo mínimo podría convenirle. O tal vez sea usted de la costa del Atlántico Medio o del Sureste, donde le gustaría explorar algunos de los ríos de la región, y tal vez llevar a su pareja o a sus hijos a los tranquilos estuarios de la costa atlántica. En ese caso, considere la versatilidad y resistencia de una canoa Royalex o de polietileno de 14 a 17 pies, con un poco de balanceo y algo de volumen en la proa.

Siga haciéndose preguntas. ¿Quiere una embarcación que pueda remar en tándem o en solitario? Muchas embarcaciones de 14 a 16 pies se ajustan a este criterio. ¿Planea hacer viajes largos con mucho equipo? Que sea de al menos 16 pies, preferiblemente más largo (18 pies es una longitud común para los excursionistas de la naturaleza). ¿Vas a remar por grandes lagos? Asegúrate de que tu canoa es lo suficientemente profunda como para no hacer aguas si las olas se levantan. ¿Eres una persona pequeña o tienes problemas de salud, como problemas de espalda, que te impiden levantar una canoa pesada? Considere la posibilidad de gastar más dinero en una canoa más ligera: si no puede cargarla en el coche, no es probable que la utilice.

¿Todavía tiene problemas para concretar sus objetivos y expectativas? Los expertos pueden ayudarte. Darren Bush, de Rutabaga en Madison, Wisconsin, señala que un buen vendedor de canoas hará las preguntas adecuadas. «Me gusta preguntar a los clientes si son esquiadores de fondo o ciclistas serios. Si es así, sé que tienen un buen equilibrio». Según la experiencia de Bush, estas personas podrían ser más felices sacrificando algo de estabilidad por una canoa más rápida.

Sólo recuerde: los amigos y familiares experimentados pueden ser excelentes fuentes de información, pero pueden tener prejuicios que no se aplican a usted. Sólo porque el tío Harry adora su canoa de 15 pies para cazar patos, eso no significa que sea lo que usted debe comprar. Lo siento, Harry.

P: Además del diseño, ¿cuáles son los factores más importantes que deben tener en cuenta los compradores?

A: Depende de a quién le preguntes. «El peso», dice Steve Piragis de Piragis Outfitters en Ely, Minnesota, cuyos clientes son en su mayoría remeros de Boundary Waters. «Cuando la gente ve a otros pasar por delante de ellos en un porteo con una canoa de 40 libras, eso es lo que quieren. Los compuestos ultraligeros los estropean».

«Durabilidad», coinciden varios expertos. Si usted está comprando una canoa de río, la resistencia y la capacidad de giro probablemente tendrán prioridad sobre el peso.

«Dinero», dice Bob Taylor de Appomattox River Company. Para muchos de nosotros, el coste es un factor innegable. Considere la posibilidad de comprar una buena canoa usada a un proveedor: obtendrá la misma asistencia experta y terminará con una canoa mejor que si hubiera gastado el mismo dinero en una nueva. «La mitad de nuestras ventas son canoas usadas de alquiler», añade Steve Piragis.

Resulta que el material es la variable crítica que suele determinar las tres cosas: peso, durabilidad y coste. Las canoas fabricadas con compuestos ligeros, como el kevlar o el grafito, pueden pesar apenas 35 libras, pero no aguantarán la paliza de un río rocoso y le costarán una gran cantidad de dinero. La fibra de vidrio es un material común; el coste y el peso varían bastante con el diseño y la composición específicos. El Royalex es un sándwich de plástico y espuma densa: es duradero, silencioso y está en el medio de la gama de peso y coste. Los polímeros plásticos (polietileno) cuestan menos que el Royalex, pero son más pesados y pueden no durar tanto. «Los polímeros se vuelven frágiles y se agrietan con el tiempo», dice Bob Taylor. «Pero si realmente quieres iniciarte en este deporte y eso es todo lo que puedes gastar, puedes mejorar más adelante». El aluminio es duradero pero relativamente pesado, y ruidoso cuando lo golpeas con la pala. La madera es bonita, pero no es barata, y no nos gustaría ver cómo se destroza en un río rocoso.

P: Si tuviera que dar un solo consejo a alguien que está comprando una canoa, ¿cuál sería?

A: «Pruebe a remar en diferentes canoas, aunque tenga que desviarse de su camino a una tienda en el agua o a un día de demostración». -Darren Bush. Los factores de comodidad como la posición del asiento, el espacio para las piernas y la anchura para dar las brazadas son importantes para probar antes de comprometerse.

«Asegúrese de probar el remo en diferentes condiciones: lleve la canoa a las olas y al viento y vea cómo le va». -Steve Piragis.

«Compre su embarcación en una tienda especializada, donde recibirá buenos consejos y una buena canoa. Recuerde que debe centrarse en el valor y no sólo en el precio. Si compras una canoa de 400 dólares y no se ajusta a tus necesidades, ha sido una compra cara». -John Hart (Outdoor Play, Hood River, Oregón).

«Alquila primero, o toma clases o un viaje guiado, para hacerte una idea de lo que te conviene». -Julien MacCarthy (ProCanoe and Kayak, Greensboro, Carolina del Norte).

Por último, cuide su canoa una vez que la haya comprado. Guárdela en un lugar cerrado si es posible, o al menos alejada del sol y preferiblemente del suelo. Y átala siempre en el coche de forma segura: eso significa una baca decente, líneas centrales y líneas finales. No importa si acabas de comprar la canoa ideal si sale volando del coche de camino a casa. Y recuerda que, al final, el equipo es sólo un medio para conseguir un fin. Una vez que haya encontrado la canoa perfecta, ¡salga y disfrútela!

El artículo fue publicado originalmente en Canoe & Kayak

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