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Alimentación de la gata embarazada

Me estoy preparando para criar a mi gata. Qué papel juega la nutrición?

La nutrición óptima para la reproducción es importante para:

  • Concepción/embarazo exitoso
  • Proporcionar a la madre (reina) su mejor capacidad para dar a luz a sus gatitos
  • Perfeccionar a los gatitos tanto antes como después del nacimiento

Las diversas etapas de la reproducción – celo (estro), embarazo, lactancia y destete – proporcionan tensiones únicas al cuerpo. Cada una de ellas plantea problemas nutricionales específicos que deben abordarse para maximizar la salud tanto de la reina como del gatito.

¿Qué cuestiones nutricionales son relevantes antes de la gestación?

Una buena nutrición sienta las bases para una cría y una gestación exitosas. Una reina desnutrida -tanto por exceso como por defecto- sufrirá las consecuencias reproductivas, al igual que sus gatitos. La obesidad es el problema más común relacionado con la nutrición en las reinas reproductoras. La obesidad puede disminuir el número de óvulos liberados en la ovulación, lo que da lugar a camadas de menor tamaño. Además, la obesidad puede disminuir la producción de leche durante la lactancia, impactando negativamente en la salud y el crecimiento de los gatitos. Una reina con sobrepeso u obesa debe perder peso antes de criar. No hay requisitos nutricionales específicos para una reina durante su ciclo de celo.

¿Cómo debo alimentar a mi gata durante su embarazo?

Las gatas suelen estar embarazadas durante 63-65 días, pero el embarazo puede oscilar entre 58-70 días. El embarazo se divide en trimestres, y una gata sana y bien alimentada experimentará un aumento de peso constante durante todo el embarazo. Este aumento de peso parece funcionar como almacenamiento de energía para apoyar la próxima lactancia. La sobrealimentación puede dar lugar a la obesidad al final de la gestación, lo que aumenta el riesgo de un parto difícil o prolongado y un mayor estrés para los gatitos. Por el contrario, la subalimentación durante la gestación puede provocar la pérdida de embriones, un desarrollo fetal anormal, el aborto espontáneo o la muerte fetal, un tamaño de camada pequeño y gatitos de bajo peso al nacer que no se desarrollan. Es importante que la reina no pierda peso o condición durante este tiempo, por lo que hay que vigilar su peso y condición corporal, aumentando la comida según sea necesario.

En general, se recomienda una formulación para gatitos/crecimiento/desarrollo de alta calidad y altamente digerible durante el embarazo felino. Las mejores opciones son las dietas que han superado las pruebas de alimentación para la gestación/lactancia o para todas las etapas de la vida. La alimentación con múltiples comidas pequeñas puede ayudar a la reina a mantener una ingesta adecuada de nutrientes y calorías, especialmente en el último trimestre. Puede ser prudente cambiar a la comida para gatitos antes de la cría y la gestación para evitar cualquier estrés innecesario asociado con el cambio de comida.

He oído que la lactancia es incluso más intensa en energía que la gestación. ¿Es esto cierto?

Absolutamente. En el momento del parto, las reinas perderán alrededor del 40% del peso que han ganado durante la gestación, y el resto se perderá durante la lactancia debido a la carga de trabajo que soporta el cuerpo de la reina. Una vez nacidos los gatitos, la reina puede aumentar su ingesta de alimentos porque tendrá más espacio en su abdomen, pero la densidad energética de la comida debe ser lo suficientemente alta o no será físicamente capaz de consumir lo suficiente para mantener la producción de leche, el peso y la condición corporal. Las evaluaciones periódicas de la condición corporal de la reina ofrecen la oportunidad de ajustar la alimentación. La alimentación durante la lactancia se realiza mejor utilizando un alimento para gatitos altamente digerible y de alta calidad.

La máxima producción de leche se produce a las 3-4 semanas de lactancia, pero el máximo requerimiento de energía se produce a las 6-7 semanas postparto (después del nacimiento). Esto se debe principalmente al hecho de que los gatitos también están consumiendo la comida de la reina a medida que se acercan a la edad del destete.

La alimentación a voluntad durante las primeras 3 o 4 semanas de lactancia ofrece muchas ventajas, a menos que sólo tenga uno o dos gatitos. La reina puede comer en su propio horario, puede consumir cantidades más pequeñas de comida cada vez que come, y los gatitos pueden empezar a probar la comida sólida tan pronto como sean capaces (a las 3 semanas de edad aproximadamente). No se aconseja la alimentación libre mientras se amamanta a uno o dos gatitos porque permite a la madre producir mucha más leche de la que necesita, predisponiéndola potencialmente a la mastitis (inflamación de las glándulas mamarias).

¿Debo cambiar la forma de alimentar a mi reina mientras desteta a sus gatitos?

Restringir la comida a la reina antes y durante el destete puede ayudarla a disminuir su producción de leche, haciéndola un poco más cómoda. El primer día del destete, retenga la comida de la reina, permitiendo a los gatitos comer su comida mientras están lejos de su madre. Esa noche pueden estar todos juntos y los gatitos mamarán un poco. Al segundo día del destete, se separa a los gatitos de la reina y se la alimenta con un 25% de su ración y formulación previa a la cría. A lo largo de 4 o 5 días, se aumenta a la porción pre-cría completa y al programa de alimentación. Los gatitos no deben tener acceso a la lactancia durante este tiempo, ya que retrasará el proceso de secado de la producción de leche de la reina.

Con un poco de planificación y la aportación de su veterinario, puede crear un plan nutricionalmente sólido para el embarazo y la lactancia, preparando el terreno para producir gatitos sanos.

Contribuidores: Krista Williams, BSc, DVM; Robin Downing, DVM, CVPP, CCRP, DAAPM

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