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18 preguntas sobre la toma de insulina

El doctor Stuart Weiss, experto en diabetes, responde a las preguntas más frecuentes.

Como se le dijo a: Anne Harding

Actualizado el 17 de marzo de 2016

Stuart Weiss, MD, es profesor clínico asistente de endocrinología, diabetes y metabolismo en el Departamento de Medicina de la Universidad de Nueva York, Centro Médico de la NYU, en la ciudad de Nueva York.

P: Tengo diabetes de tipo 2. ¿Tengo que ponerme insulina?

A: Para las personas con diabetes de tipo 2, la insulina es una herramienta muy buena que es mejor si se utiliza cuanto antes. (A diferencia de la diabetes tipo 2, en la diabetes tipo 1 la insulina es un requisito, no una opción). Lo que ocurre en la diabetes de tipo 2 es que los médicos pueden utilizar la insulina como una amenaza, un «si tú»: si no pierdes algo de peso, si no haces algo de ejercicio, si no sigues la dieta, entonces vas a acabar con la insulina. No es así como las personas con diabetes tipo 2 deberían ver la insulina: como un castigo. La insulina es una terapia muy, muy segura, y la gente no debe dudar en usarla si es necesario.

Las personas con diabetes tipo 2 que deben tomar insulina son las que no pueden controlar su azúcar en la sangre incluso mientras toman varios medicamentos orales diferentes. Pero si se empieza a utilizar la insulina antes de llegar a ese punto, se puede ayudar a preservar la función de las células pancreáticas productoras de insulina durante más tiempo. Y cuanto más tiempo continúe produciendo su propia insulina natural, más tiempo podrá seguir con un régimen de insulina menos complicado, posiblemente con una sola inyección al día.

P: ¡Pero me dan miedo las inyecciones!

A: No tiene por qué tenerlo, si se refiere a la insulina. Si te imaginas grandes jeringuillas que tienes que hervir y esterilizar, piénsalo otra vez. Las agujas de insulina modernas son muy finas y desechables; no es necesario esterilizarlas. También hay plumas de insulina equipadas con un cartucho de insulina y agujas desechables que son tan sencillas que hasta un niño puede utilizarlas. Cualquiera de los dos sistemas de administración hace que el uso de la insulina sea muy fácil y prácticamente indoloro.

Si se pellizca el lugar de la inyección antes de ponerse la inyección, le dolerá aún menos. Sin embargo, las agujas son tan pequeñas hoy en día que el dolor ya no es un problema.

P: ¿Un exceso de insulina no me hará entrar en coma?

A: Teóricamente sí, si se inyecta mucha insulina. Pero en realidad, el tipo de hipoglucemia grave (baja de azúcar en sangre) que haría que alguien entrara en coma es extremadamente raro en personas con diabetes tipo 2. La hipoglucemia es un riesgo mayor para las personas con diabetes de tipo 1.

P: ¿Tendré que tomar insulina para siempre?

A: Depende. Muchas personas pueden eliminar su necesidad de insulina si comen menos, hacen más ejercicio y pierden peso, y si sus células beta (que producen insulina en el cuerpo) siguen funcionando adecuadamente. Pero si su médico ha esperado a recetarle insulina hasta que usted ya no pueda fabricar esta hormona por sí mismo, entonces sí, tendrá que administrarse insulina durante el resto de su vida.

Por qué no puedo tomar simplemente una píldora?

A: Algunos medicamentos para la diabetes no son buenos para usarlos a largo plazo, mientras que la insulina es extremadamente segura. En lugar de esperar a tomar la insulina hasta que esté tomando varios agentes orales diferentes -ninguno de los cuales funciona ya- es mejor empezar mucho antes de añadir un segundo o incluso un tercer medicamento.

P: ¿Cuántas veces al día tengo que tomar la insulina?

A: Si puede empezar con la insulina muy pronto en el curso de la enfermedad, una inyección al día puede ser suficiente. Las personas cuya enfermedad ha progresado más pueden necesitar tomarla varias veces al día, normalmente con cada comida.

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P: ¿No ganaré peso?

A: El aumento de peso es la primera señal de que su diabetes está bajo control, ya sea con agentes orales o con insulina, porque su cuerpo empieza a ser capaz de procesar el azúcar de nuevo. Pero el peso se gana típicamente en un patrón más saludable; usted puede notar que su ropa le queda diferente. Les digo a los pacientes que presten más atención a cómo les queda la ropa que a su peso.

P: ¿Podré subir a un avión con agujas?

A: Los empleados de seguridad de los aeropuertos están bastante familiarizados y se sienten cómodos con los viajeros diabéticos que llevan su equipo. En primer lugar, debe notificar al agente de seguridad que tiene diabetes y que lleva suministros consigo. Siempre que la insulina que lleve consigo tenga una etiqueta impresa profesionalmente que identifique la medicación (la caja original en la que venía suele llevar este etiquetado), no tendrá problemas.

Se le permite llevar insulina, productos dispensadores cargados de insulina, jeringuillas sin usar y otros suministros a través del puesto de control una vez que hayan sido revisados. Es posible que quieras llevar una nota de tu médico en la que se indique que tienes diabetes y necesitas tratamiento con insulina, para estar seguro. Pero nadie ha venido nunca a decirme que haya tenido problemas para llevar su insulina y otros suministros en un avión.

P: ¿Cómo puedo prevenir la hipoglucemia?

A: La hipoglucemia se produce cuando se tiene demasiada insulina en el cuerpo, por lo que el azúcar en sangre baja demasiado. Los síntomas incluyen ansiedad y confusión, sudoración, hambre y, en casos raros, convulsiones y coma. Para evitarlo, hay que asegurarse de que la ingesta de insulina coincida con la ingesta de alimentos, lo que puede requerir un poco de ensayo y error. Y siempre debes tener una fuente de azúcar a mano; comer un poco revertirá rápidamente la hipoglucemia aconseja a los pacientes comprar tabletas de glucosa. Aunque los caramelos también pueden funcionar, tendrá menos tentaciones de picar las pastillas, que no son tan sabrosas.

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Pregunta: ¿Cómo puedo hacer ejercicio mientras tomo insulina?

A: El ejercicio es estupendo porque es una forma natural de reducir el azúcar en sangre. Sin embargo, si está tomando insulina debe tenerlo en cuenta a la hora de planificar su día. Puede experimentar una bajada de azúcar durante el ejercicio, o después. De nuevo, tener una fuente de azúcar a mano -Gatorade aguado, pastillas de glucosa, caramelos- es importante, y puede revertir rápidamente un nivel de azúcar en sangre demasiado bajo.

P: ¿Qué tipo de alimentos puedo comer mientras tomo insulina?

A: Tendrá que seguir una dieta saludable. Puede comer todo el pescado, las aves de corral y las verduras verdes (a excepción de los guisantes) que desee, ya que es menos probable que afecten al azúcar en sangre tanto como los alimentos ricos en carbohidratos. Tendrás que adaptar tu insulina a la cantidad de hidratos de carbono que ingieras en una comida. Sin embargo, algunos alimentos pueden dificultar que la insulina controle su aumento de azúcar en sangre.

Debe limitar las verduras con almidón, como las patatas, el maíz y los guisantes, que pueden hacer subir el azúcar en sangre. Con la fruta también hay que tener cuidado. Las bayas están bien, pero la piña, las uvas y las cerezas son difíciles.

Comer una pieza de fruta como tentempié por la tarde es algo muy razonable, pero no como tentempié antes de acostarse o a primera hora de la mañana, ya que puede dificultar el control del azúcar en sangre por parte de la insulina. (Esto se debe a que las hormonas que se asocian con el despertar dificultan el trabajo de la insulina y, cuando se está dormido, el azúcar subirá porque se están quemando menos calorías). Puede ser necesario un poco de ensayo y error para averiguar qué alimentos puede comer mientras mantiene el azúcar en sangre en la zona segura.

P: ¿Cómo se almacena la insulina?

A: Una vez que la insulina ha sido abierta, para casi todos los tipos de insulina se puede almacenar a temperatura ambiente durante unas seis semanas. No es necesario refrigerarla. Sin embargo, debe mantenerla en un lugar relativamente fresco, especialmente si la temperatura ambiente de su casa es de 85º o más.

P: ¿Qué es la insulina? ¿Es un medicamento o una hormona?

A: En cierto modo, es ambas cosas. Pero ante todo, la insulina es una hormona. Las células beta del páncreas producen insulina y la liberan cuando se come. Reduce el azúcar en la sangre por múltiples mecanismos, pero básicamente haciendo que las células saquen el azúcar de la sangre. Y para las personas que no producen suficiente insulina por sí mismas y deben tomarla para tratar su diabetes, la insulina es, técnicamente, un medicamento.

P: ¿Qué es exactamente la resistencia a la insulina?

A: La resistencia a la insulina se produce cuando una persona se vuelve menos sensible a la hormona y necesita liberar cada vez más insulina para reducir el azúcar en sangre en la misma cantidad. La resistencia a la insulina agota aún más las células productoras de insulina del páncreas y conduce a la progresión de la diabetes. La obesidad es uno de los principales factores que contribuyen a la resistencia a la insulina, mientras que una dieta sana y la actividad física pueden ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina.

P: ¿Puede la insulina prevenir las complicaciones de la diabetes, como las lesiones nerviosas, las enfermedades cardíacas y la ceguera?

A: Existen pruebas que sugieren que si la administración de insulina conduce a un mejor control de la glucemia, las personas tienen menos probabilidades de desarrollar complicaciones. Y cuanto antes se controle el nivel de azúcar en sangre, mayores serán las posibilidades de evitar estas complicaciones.

P: ¿Y si me salto la insulina? ¿Podría morir?

A: Lo más probable es que no lo haga. Pero depende de la frecuencia o del tiempo que se salte la insulina. Yo les digo a mis pacientes que utilizan la insulina varias veces al día que si se saltan una inyección, tienen que reducir el contenido de carbohidratos de los alimentos que consumen ese día, beber más agua para contrarrestar la deshidratación asociada al aumento del azúcar en sangre, y comer más verduras verdes y menos almidón.

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Por qué es una bomba de insulina? ¿Necesito una?

A: Probablemente no. Una bomba de insulina es básicamente un sistema para suministrar la hormona a su cuerpo. Puede ajustarse para liberar diferentes cantidades a lo largo del día. Aunque estos dispositivos pueden ser útiles para las personas con diabetes de tipo 1, para la mayoría de los diabéticos de tipo 2 no son necesarios.

P: ¿Puedo volverme adicto a la insulina?

A: Si pregunta si su cuerpo puede volverse dependiente de la insulina, depende. Si su cuerpo todavía produce algo de insulina por sí mismo, existe la posibilidad de que pueda reducir su necesidad de insulina adicional comiendo de forma más saludable, siendo más activo y perdiendo peso. Sin embargo, si tu cuerpo ya no puede producir nada de insulina por sí mismo, sí serás dependiente de ella, pero no porque estés tomando insulina como un medicamento. En la diabetes de tipo 2, la resistencia a la insulina daña las células productoras de insulina naturales y esto puede aumentar la necesidad de tomar insulina como medicamento. La progresión de la enfermedad puede hacerle dependiente de la insulina, no de la insulina en sí.

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